El Sol, nuevos estudios determinan que su campo magnetico es 10 veces más potente

El nuevo descubrimiento fue desarrollado por el Dr. David Kuridze, investigador en la Universidad de Aberystwyth.

El Dr. Kuridze comenzó la investigación cuando trabajaba en la Universidad de Queen en Belfast y la completó cuando se mudó a la Universidad de Aberystwyth en 2017.

El Dr. Kuridze es una autoridad líder en el uso de telescopios terrestres para estudiar la corona del Sol, el anillo de luz brillante visible durante un eclipse total.

Trabajando desde el Telescopio Solar sueco de 1 m de diámetro en el Observatorio Roque de los Muchachos, La Palma en las Islas Canarias, el Dr. Kuridze estudió una erupción solar particularmente fuerte que estalló cerca de la superficie del Sol el 10 de septiembre de 2017.

Una combinación de condiciones favorables y un elemento de suerte permitieron al equipo determinar la fuerza del campo magnético del destello con una precisión sin precedentes.

Los investigadores creen que los hallazgos tienen el potencial de cambiar nuestra comprensión de los procesos que ocurren en la atmósfera inmediata del Sol.

    Hablando sobre el hallazgo, el Dr. Kuridze dijo: “Todo lo que sucede en la atmósfera exterior del Sol está dominado por el campo magnético, pero tenemos muy pocas mediciones de su fuerza y ​​características espaciales.

    “Estos son parámetros críticos, los más importantes para la física de la corona solar. Es un poco como tratar de entender el clima de la Tierra sin poder medir su temperatura en varias ubicaciones geográficas «.

    «Esta es la primera vez que hemos podido medir con precisión el campo magnético de los bucles coronales, los bloques de construcción de la corona magnética del Sol, que tienen tal nivel de precisión».

La corona del Sol, que mide 1,400,000 kilómetros de ancho (109 veces más grande que la Tierra) y 150,000,000 de kilómetros de la Tierra, se extiende millones de kilómetros sobre la superficie.

Las llamaradas solares aparecen como destellos brillantes y se producen cuando la energía magnética que se ha acumulado en la atmósfera solar se libera repentinamente.

Hasta ahora, la medición exitosa del campo magnético se ha visto obstaculizada por la debilidad de la señal de la atmósfera del Sol que llega a la Tierra y las limitaciones en la instrumentación disponible.

Los campos magnéticos informados en este estudio son similares a los de un imán típico de heladera y aproximadamente 100 veces más débiles que el campo magnético encontrado en un escáner de resonancia magnética.

Sin embargo, aún son responsables del confinamiento del plasma solar, que constituye las erupciones solares, hasta 20.000 km por encima de la superficie del Sol.

Durante un período de 10 días en septiembre de 2017, el Dr. Kuridze estudió un área activa en la superficie del Sol que el equipo sabía que era particularmente volátil.

Sin embargo, el telescopio utilizado solo puede enfocar en el 1% de la superficie del Sol en un momento dado. Como la suerte lo tenía, el Dr. Kuridze estaba concentrado exactamente en el área correcta y en el momento adecuado cuando estalló la llamarada solar.

Estas llamaradas solares pueden conducir a tormentas que, si golpean la Tierra, forman la aurora austral y boreal.

También pueden interrumpir los satélites de comunicaciones y los sistemas GPS, como se demostró en esta ocasión en septiembre de 2017.

    El profesor Michail Mathioudakis de la Facultad de Matemáticas y Física de la Queen’s University Belfast, que también trabajó en el proyecto, agregó: «Este es un conjunto único de observaciones que, por primera vez, proporcionan un mapa detallado del campo magnético en los bucles coronales.

    “Este resultado altamente gratificante se logró debido a la dedicación y perseverancia de nuestros científicos de carrera temprana que planearon y ejecutaron las observaciones. La metodología utilizada en este trabajo y el resultado en sí, abrirán nuevas vías en el estudio de la corona solar ”.