El Cohete Long March 5b a la deriva

Un gran cohete chino realizará una reentrada incontrolada a la atmósfera de la Tierra, pero aún no está claro, con exactitud, dónde o cuándo los escombros golpearán nuestro planeta.

La ventana de reingreso se estima entre el 06 y 08 de mayo. El módulo posee un tamaño de 50 metros de largo, 5 metros de diámetro y pesa más de 20 toneladas.

El cohete Long March 5B de China está cayendo «impredeciblemente» hacia la Tierra después de poner con éxito en órbita una parte de la nueva estación espacial china el pasado jueves 29 de abril. El módulo de la estación espacial Tianhe de 22,5 toneladas métricas está en su órbita correcta después de separarse, según lo planeado, de la etapa central del cohete, que ahora se espera que vuelva a ingresar en unos pocos días o máximo una semana.

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imagen donde muestras las posibles órbitas desde el hemisferio norte hasta el sur. En la última órbita azul, se distingue el cruce por la República Argentina pasando por el norte de la Patagonia, centro del país y atravesando la Prov. de Buenos Aires.

Potencialmente, algunos de sus restos que no hayan podido desintegrarse en el reingreso, podrían caer en alguna zona habitada. Aún así, es más probable que se precipiten en el mar ya que los océanos de la Tierra cubren el 70% del planeta. 

La mayoría de los escombros tienden a quemarse en la atmósfera y solo las piezas más grandes llegan al suelo.

Trazar la trayectoria de reingreso del cohete es muy difícil; esto se debe a demasiados factores involucrados en el cálculo como ser la alteración de la atmósfera de la Tierra, pudiendo expandirse o contraerse debido a la actividad solar.

Otro de los factores es su alta velocidad , tardando aprox. 90 minutos en dar una órbita completa alrededor de la Tierra, por lo que un cambio de solo unos minutos en el tiempo de reingreso da como resultado un punto de reentrada a miles de kilómetros de distancia.

La inclinación orbital del cuerpo es de 41,5 grados significando que su tránsito recorre, desde el norte la Península Ibérica y Beinjing hasta el sur de Argentina y Nueva Zelanda pudiendo hacer su reingreso en cualquier punto dentro de esta área.

Hasta que la reentrada del cohete sea confirmada, será imposible determinar con mayor exactitud dónde va a caer y si van a haber escombros que lleguen a la superficie. 

Un poco de Historia

Módulos de semejante tamaño muy pocas veces han reentrado de forma descontrolada. El último en superarlo fue la nave espacial rusa Salyut 7, que pesaba 39 toneladas métricas y acabó sobre Argentina en 1991. El objeto más grande que provocó una reentrada descontrolada fue la estación estadounidense Skylab de 79 toneladas, sobre el Océano Índico y Australia Occidental en 1979.

Cuando observarlo desde Argentina

El siguiente cuadro muestra los días y horarios que es visible desde la Ciudad de Mendoza, Argentina. Con respecto al brillo, este miércoles 05 de mayo se pudo apreciar, en su tránsito a las 19:28hs local (UTC-3), una magnitud aparente mayor a -3 siendo más brillante que Júpiter o cualquier estrella del cielo.

FECHA Y HORACULMINACIONPUESTAMEJOR MOMENTOVISIBLE
Jueves, 06 Mayo 2021 19:02:2419:06:0519:09:4619:06:05Crepúsculo
Jueves, 06 Mayo 2021 20:36:1620:38:3620:40:5520:38:38Baja Elevación
Viernes, 07 Mayo 2021 20:11:3320:13:2220:15:1020:14:49Baja Elevación
Sabado, 08 Mayo 2021 19:43:1319:44:3719:46:0019:45:59Baja Elevación
Domingo, 09 Mayo 2021 19:11:0819:12:2219:13:3519:13:34Crepúsculo

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