El Cohete Long March 5b a la deriva

Un gran cohete chino realizará una reentrada incontrolada a la atmósfera de la Tierra, pero aún no está claro, con exactitud, dónde o cuándo los escombros golpearán nuestro planeta.

La ventana de reingreso se estima entre el 06 y 08 de mayo. El módulo posee un tamaño de 50 metros de largo, 5 metros de diámetro y pesa más de 20 toneladas.

El cohete Long March 5B de China está cayendo «impredeciblemente» hacia la Tierra después de poner con éxito en órbita una parte de la nueva estación espacial china el pasado jueves 29 de abril. El módulo de la estación espacial Tianhe de 22,5 toneladas métricas está en su órbita correcta después de separarse, según lo planeado, de la etapa central del cohete, que ahora se espera que vuelva a ingresar en unos pocos días o máximo una semana.

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imagen donde muestras las posibles órbitas desde el hemisferio norte hasta el sur. En la última órbita azul, se distingue el cruce por la República Argentina pasando por el norte de la Patagonia, centro del país y atravesando la Prov. de Buenos Aires.

Potencialmente, algunos de sus restos que no hayan podido desintegrarse en el reingreso, podrían caer en alguna zona habitada. Aún así, es más probable que se precipiten en el mar ya que los océanos de la Tierra cubren el 70% del planeta. 

La mayoría de los escombros tienden a quemarse en la atmósfera y solo las piezas más grandes llegan al suelo.

Trazar la trayectoria de reingreso del cohete es muy difícil; esto se debe a demasiados factores involucrados en el cálculo como ser la alteración de la atmósfera de la Tierra, pudiendo expandirse o contraerse debido a la actividad solar.

Otro de los factores es su alta velocidad , tardando aprox. 90 minutos en dar una órbita completa alrededor de la Tierra, por lo que un cambio de solo unos minutos en el tiempo de reingreso da como resultado un punto de reentrada a miles de kilómetros de distancia.

La inclinación orbital del cuerpo es de 41,5 grados significando que su tránsito recorre, desde el norte la Península Ibérica y Beinjing hasta el sur de Argentina y Nueva Zelanda pudiendo hacer su reingreso en cualquier punto dentro de esta área.

Hasta que la reentrada del cohete sea confirmada, será imposible determinar con mayor exactitud dónde va a caer y si van a haber escombros que lleguen a la superficie. 

Un poco de Historia

Módulos de semejante tamaño muy pocas veces han reentrado de forma descontrolada. El último en superarlo fue la nave espacial rusa Salyut 7, que pesaba 39 toneladas métricas y acabó sobre Argentina en 1991. El objeto más grande que provocó una reentrada descontrolada fue la estación estadounidense Skylab de 79 toneladas, sobre el Océano Índico y Australia Occidental en 1979.

Cuando observarlo desde Argentina

El siguiente cuadro muestra los días y horarios que es visible desde la Ciudad de Mendoza, Argentina. Con respecto al brillo, este miércoles 05 de mayo se pudo apreciar, en su tránsito a las 19:28hs local (UTC-3), una magnitud aparente mayor a -3 siendo más brillante que Júpiter o cualquier estrella del cielo.

FECHA Y HORACULMINACIONPUESTAMEJOR MOMENTOVISIBLE
Jueves, 06 Mayo 2021 19:02:2419:06:0519:09:4619:06:05Crepúsculo
Jueves, 06 Mayo 2021 20:36:1620:38:3620:40:5520:38:38Baja Elevación
Viernes, 07 Mayo 2021 20:11:3320:13:2220:15:1020:14:49Baja Elevación
Sabado, 08 Mayo 2021 19:43:1319:44:3719:46:0019:45:59Baja Elevación
Domingo, 09 Mayo 2021 19:11:0819:12:2219:13:3519:13:34Crepúsculo

El Firmamento

El Firmamento colaborador de Starlight

Hemos recibido la grata noticia a través de una carta de Recomendación enviada por la Fundación Starlight perteneciente al Instituto de Astrofísica de Canarias, de ser nombrados Colaboradores externos para la defensa de los cielos oscuros y la búsqueda de lugares para el desarrollo del Astroturismo en la Argentina, es por eso que desde Mendoza Walter García (fundador de El Firmamento), junto a nuestro colega del Observatorio Creek Denis Martinez de Las Grutas, Río Negro, comenzaremos con diferentes acciones y actividades para la divulgación y protección de los cielos oscuros con el Respaldo y permiso de Starligth.

Qué es la Fundación Starlight?

Sus principales objetivos son la protección del cielo nocturno, la difusión cultural de la astronomía y el desarrollo económico sostenible local a través del astroturismo. Para alcanzar estos objetivos se  crea el sistema internacional de Certificación Starlight encaminado a impulsar, a nivel mundial,  un modo distinto de cuidar y defender el cielo, de valorarlo como recurso necesario para la vida y como patrimonio intangible de la humanidad, garantizando la capacidad de disfrutar de la luz de las estrellas y el desarrollo de actividades basadas en este recurso. La Certificación Starlight junta por primera vez ciencia y turismo y está apoyada por la UNWTO e IAU.

La Fundación Starlight se creó en el año 2009, tras la “I Conferencia Internacional Starlight”. Se dispone así, desde entonces, de una entidad con personalidad jurídica propia, cuyo objetivo general es la difusión de la astronomía y la coordinación, gestión e impulso de los principios y filosofía del movimiento Starlight, desarrollando en la práctica todas sus posibles dimensiones para extenderlas por todo el mundo mediante actividades, productos y servicios en estas materias.

Como se indicó al principio de la presente nota, la Fundación Starlight es una entidad sin fines de lucro, cuyo fin principal es desarrollar programas y acciones encaminadas a ofrecer un modo distinto de cuidar y defender el cielo y valorarlo como recurso necesario para la vida y como patrimonio intangible de la humanidad.

Declaración de La Palma o Declaración Starlight

En esta Conferencia Internacional Starlight , celebrada el 19 y 20 de abril de 2007, surgieron los principios y recomendaciones contenidas en “La Declaración sobre la Defensa del Cielo Nocturno y el Derecho a la Luz de las Estrellas” (“Declaración de La Palma, llamada también Declaración Starlight” 2007), en cuya redacción participaron representantes de UNESCO ( Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), OMT (Organización Mundial del Turismo), IAU (Unión Astronómica Internacional), PNUMA-CMS (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente-Convención sobre Especies Migratorias), CE (Comisión Europea), SCDB (Secretaría del Convenio sobre la Diversidad Biológica), COE (Comité Olímpico Español), Programa MaB (Hombre y Biosfera) y Convención Ramsar.

Algunos objetivos de Starlight

1.- Protección del cielo nocturno

Uno de los objetivos prioritarios de la Fundación –y contenido en la “Declaración de La Palma”- es la protección y conservación de los cielos nocturnos, considerados un importante recurso científico, cultural, medioambiental y turístico.

Para ello es importante extender en la población la cultura de una iluminación inteligente y promover iniciativas locales, nacionales e internacionales que eviten la contaminación lumínica, que posibiliten el ahorro energético y que mitiguen los efectos del cambio climático.

2.- Difusión cultural de la astronomía

La Fundación Starlight tiene como objetivo también la divulgación de la astronomía de un modo diferente, ligándola a la sociedad a través de actividades relacionadas con el Turismo de las Estrellas, el impulso de una red de Casas y Hoteles rurales Starlight, la promoción de Estelarios donde organizar festivales y actividades de carácter astronómico, concursos de astrofotografía, etc.

 3.- Turismo de las estrellas

Otro objetivo es la promoción del turismo científico y, más en concreto, el turismo de las estrellas, como segmento emergente, sostenible y de calidad. Para ello, la Fundación dispone de un Sistema de Certificación por el que se acreditan como Destinos Turísticos Starlight a aquellos lugares cuya calidad del cielo e infraestructuras permiten desarrollar este tipo de actividad.           

La Fundación cualifica también como Reservas Starlight a aquellos lugares que mantienen intactas las condiciones de iluminación natural y nitidez del cielo nocturno, incorporando el paisaje estelar a los bienes culturales de su naturaleza.

La certificación Starlight está apoyada por la UNWTO y de la IAU.

4.- Iluminación inteligente y ahorro energético 

La Fundación también lucha por implantar la cultura de un uso racional de la iluminación, que permita el ahorro energético, el desarrollo del turismo de las estrellas en diversos lugares del planeta y la protección de las muchas especies que necesitan de un cielo oscuro para su conservación.  

Muchas gracias Fundación Starlight en confiar en nosotros,

El Firmamento

Astroturismo Las Heras

La Municipalidad de Las Heras junto con El Firmamento invitan a todos aquellos interesados a una experiencia Turística denominada Astroturismo, sumándose la Cámara de Comercio de El Challao.

Que es el Astroturismo:

La observación astronómica, tanto a simple vista como con prismáticos o telescopios, ha dado lugar en los últimos años al astroturismo. Se trata de un concepto de turismo basado en la contemplación y el estudio del cielo nocturno. Esta nueva disciplina nos permite, a través de visitas guiadas contemplar el cielo que nos rodea, como lo hacían nuestros ancestros, avistando las estrellas, constelaciones, planetas, la Luna, el Sol y otros cuerpos celestes o eventos astronómicos que el cielo nos regala con su belleza; conociendo así sus secretos.

Pero en la observación a ojo desnudo actualmente se plantean algunas dificultades que los observadores de la antigüedad no tenían. Aunque conocemos la situación de muchos de los astros y planetas en el cielo, su observación se complica por la contaminación lumínica y la contaminación atmosférica.

Hoy en día es necesario desplazarse varios kilómetros, a veces muchos, para poder encontrar un cielo con las condiciones de oscuridad y transparencia atmosférica necesarias. A simple vista, bajo condiciones adecuadas, se pueden percibir alrededor de 6.000 estrellas. Hoy en día no llegamos a contar más de 100.

FECHA
Jueves 29 de abril.

Actividad Gratuita con inscripción previa.

Lugar
Boulogne Sur Mer 2403, El Challao (Parque de la Familia).

Horario: 20:00 horas

Inscripción: La actividad es gratuita. Aún así, por tema de público conocimiento sobre COVID19, los cupos son limitados respetando Protocolo. Las inscripciones se efectúan únicamente vía Whatsapp al 2617069013 (de 09 a 13hs). Cupos limitados.

Duración: 1 hora aprox. (Astroturismo).

Tema: La Luna y sus secretos.

Un encuentro de astroturismo con degustación de cerveza artesanal a cargo de la Fábrica de Cerveza Artesanal Qhapaq.

Importante

Al estar viviendo una situación de Pandemia, la actividad posee un protocolo el cual debe respetarse como ser Distanciamiento, utilización en todo momento de barbijo y movilidad propia.

Para presenciar el ASTROTURISMO recomendamos:

  • Asistir con calzado y ropa cómoda.
  • Se recomienda llevar manta, reposera o colchoneta para recostarse y disfrutar mejor del cielo.
  • Se sugiere llevar vianda o refrigerios.
  • Llevar abrigo (de más).
  • En caso de estar nublado o con lluvia la actividad se suspende, programándose para una nueva fecha (estar atentos a la página oficial).

Para evitar posibles contagios, se dispondrá de una pantalla que transmitirá en VIVO los cuerpos celestes desde el telescopio astronómico instalado en el sitio del evento. A través de ella observaremos cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. Ademas reconoceremos las constelaciones visibles en el momento de la actividad.

La inscripción se realiza únicamente vía Whatsapp al 2617069013.

Los esperamos.

El Firmamento

Descubren el agujero negro más cercano a la Tierra

Lo han bautizado el ‘Unicornio’, porque es único en su clase y además se encuentra en la constelación del mismo nombre. Es el agujero negro más cercano a la Tierra y uno de los más pequeños descubiertos hasta la fecha. El peculiar hallazgo, llevado a cabo por astrónomos estadounidenses, se publica en la prestigiosa revista ‘Monthly Notices of the Royal Astronomical Society’.

«Simplemente apareció», reconoce Tharindu Jayasinghe, estudiante de doctorado en la Universidad Estatal de Ohio. El ‘Unicornio’ se encuentra a 1.500 años luz de la Tierra y prácticamente se escondía a la vista hasta que el equipo comenzó a analizarlo. Tiene aproximadamente tres veces la masa de nuestro Sol, diminuto para ser un agujero negro. Hasta el momento muy pocos agujeros negros de esta masa han sido encontrados en el Universo.

El ‘Unicornio’ parece ser el compañero de una estrella gigante roja, lo que significa que los dos están conectados por la gravedad. Los científicos no pueden ver el agujero negro, ya que estos objetos son, por definición, oscuros. Pero en este caso, la estrella compañera, bien documentada por telescopios terrestres y por TESS, un satélite de la NASA que busca planetas fuera de nuestro sistema solar, fue la que dio el chivatazo.

Una fuerza invisible

Cuando Jayasinghe y su grupo se pusieron manos a la obra y comenzaron a analizar los datos, notaron que algo que no podían ver parecía estar orbitando a la gigante roja, lo que provocaba que la luz de la estrella cambiara en intensidad y apariencia en varios puntos alrededor de la órbita.

Los investigadores se dieron cuenta de que algo estaba tirando de la estrella y cambiaba su forma. A ese efecto de tracción se le llama distorsión de mareas. Una opción era un agujero negro, pero tendría que ser pequeño, menos de cinco veces la masa de nuestro Sol, cayendo en una ventana de tamaño a la que los astrónomos llaman «brecha de masa» (entre 2,5 y cinco masas solares). La posibilidad de que existan agujeros negros de esa masa solo ha sido considerada recientemente.

«Cuando miras de una manera diferente, que es lo que estamos haciendo, encuentras cosas diferentes», afirma Kris Stanek, coautor del estudio y profesor de astronomía. «Tharindu miró esta cosa que tantas otras personas habían visto y en lugar de descartar la posibilidad de que pudiera ser un agujero negro, dijo: ‘Bueno, ¿y si es un agujero negro?’».

«Así como la gravedad de la Luna distorsiona los océanos de la Tierra, haciendo que los mares se abulten hacia la luna y se alejen de ella, produciendo mareas, el agujero negro distorsiona la estrella en una forma similar a un balón de fútbol con un eje más largo que el otro», explica Todd Thompson, coautor del estudio. «La explicación más simple es que es un agujero negro, y en este caso, la explicación más simple es la más probable».

La velocidad de la estrella, el período de la órbita y la forma en que la fuerza de la marea la distorsiona llevaron a los investigadores a concluir que este agujero negro tenía aproximadamente tres masas solares.

En búsqueda

Durante aproximadamente la última década, los astrónomos y astrofísicos se han preguntado si no encontraban estos agujeros negros porque los sistemas y enfoques que usaban para buscarlos no eran lo suficientemente sofisticados o porque, simplemente, no existían.

Hace algunos meses, el equipo de Ohio publicó en la revista ‘Science’ un artículo que ofrecía pruebas contundentes de que, en efecto, son reales. Esto llevó a los investigadores a buscar agujeros negros más pequeños, lo que terminó con el hallazgo del ‘Unicornio’.

Más experimentos a gran escala se han lanzado para tratar de localizar estos curiosos objetos, por lo que Thompson espera ver más agujeros negros de ‘brecha de masa’ en el futuro.

Fuente ABC

Ingenuity – Primer vuelo autocontrolado en otro Planeta

El dron Ingenuity de la NASA se ha convertido en el primer artefacto de este tipo en volar sobre la superficie de otro planeta. El equipo de la misión ha celebrado hoy con gritos y aplausos el primer vuelo exitoso de este artefacto de menos de dos kilos y propulsado por una hélice especialmente diseñada para poder funcionar en el fino aire marciano, un 99% menos denso que el de la Tierra.

Sombra del Ingenuity sobre Marte
Sombra proyectada el Helicóptero Ingenuity tomado desde su cámara. Se aprecian las huellas del Perseverance.

Ingenuity ha conseguido el primer vuelo autopropulsado en otro planeta”, ha dicho el piloto Håvard Grip desde el centro de control del Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, como ha compartido la administración espacial en su cuenta de Twitter. El trayecto programado tenía previsto durar 40 segundos y alcanzar una altura de tres metros sobre la superficie, lo que desde la NASA aseguran que ha sucedido.

Este pequeño dron es parte de la mayor misión de exploración marciana que se ha lanzado nunca y que tiene como buque insignia al vehículo terrestre Perseverance, el mayor y más sofisticado que haya pisado Marte. El Perseverance y su pasajero Ingenuity aterrizaron con éxito el 18 de febrero.

El Ingenuity es una prueba de concepto de cara a futuras misiones a Marte y otros planetas. Se intentaba comprobar si era posible hacer un vuelo con motor en otro planeta, lo que supone todo un reto. “La atmósfera de Marte es la más difícil para volar que conocemos”, explica Jorge Pla-García, científico del Centro de Astrobiología, en Madrid, y miembro de la misión. “Para poder sostenerte en el aire necesitas unas aspas gigantescas. Las de Ingenuity tienen 1,2 metros de diámetro y giran muy rápido, a 2.400 revoluciones por minuto”. También hay que pesar muy poco y aquí la gravedad marciana juega a favor, pues es un tercio que la de la Tierra, con lo que el helicóptero supera por poco los 600 gramos, señala Pla-García.

Nasa: El helicóptero Ingenuity vuela sobre Marte
ingenuity momentos antes de desprenderse del Perseverance.

Estos vehículos autónomos podrían ser la solución para aumentar el rango de visión de las misiones robóticas y alcanzar los lugares más escarpados y complicados del planeta, puntos que no podrían ser visitados de otra forma. En un futuro, drones como este podrían ser un importante apoyo para las misiones tripuladas. Otro de los objetivos de la misión es precisamente preparar el camino para los astronautas, que llegarán dentro de unos años.

El Ingenuity tiene previstos otros cuatro vuelos durante los próximos 31 días. Primero hará otros dos desplazamientos en vertical, uno hasta los cinco metros de altura y luego hasta los 50. En los dos siguientes comenzará a desplazarse en horizontal hasta un máximo de medio kilómetro y aterrizará en otros lugares más allá de su recién estrenado aeródromo: un cuadrado de 10 por 10 metros que la NASA ha bautizado como aeródromo Hermanos Wright en honor a los pioneros de la aviación, según ha anunciado hoy el director de la NASA, Thomas Zurbuchen.

El equipo de Ingenuity determinó que tendría condiciones óptimas de energía y vuelo 1 hora antes de su vuelo; esto se debe a que el helicóptero trabaja a energía solar. Los datos del altímetro indican que el Ingenuity subió a su altitud máxima prescrita de tres metros y mantuvo un vuelo estacionario estable durante 30 segundos. Luego descendió y volvió a tocar la superficie de Marte después de registrar un total de 39,1 segundos de vuelo. Se esperan detalles adicionales sobre la prueba en los próximos enlaces descendentes.

Cuando la NASA comenzó la transmisión en vivo y mostraba los datos recibidos sobre el altímetro que proporcionaba el helicóptero (ver imagen abajo) ya habían sucedido. En ese preciso momento el helicóptero había finalizado su vuelo hacía 15 minutos, pero nosotros no sabíamos si tuvo éxito.
Esto se debe a que la información tardó un poco más de 15 minutos en llegar y su vuelo duró apenas 40 segundos. Es por ello que toda misión debe programarse antes así el robot ejecuta con éxito su trabajo.

Enviar una señal desde Marte a la Tierra tarda aproximadamente un poco más de 15 minutos a 1,9 Unidades Astronómicas.

Para entender, Sol se encuentra a 150 millones de kms de la Tierra equivalente a 1 UA (unidad astronómica) por lo que su luz tarda en llegar a nosotros en 8 minutos.
Marte se encuentra actualmente a casi el doble, aproximadamente 1,9 UA (unidades astronómicas). Esto representa a unos 285 millones de kms.

Las ondas de radio y microondas viajan en el espacio a la misma velocidad que la luz.

Datos del altímetro sobre el primer vuelo de Ingenuity
Datos del altímetro donde muestra la altitud y su vuelo estacionario con su descenso.

Ahora, enviar una imagen no es lo mismo que mandar órdenes de ejecución. Cuando recibimos imágenes desde Marte, el tiempo es mayor. Esto se debe a la cantidad de información que representa los datos. Ejemplo: enviar un dato como la palabra “Hola” tarda hoy aprox. 15min. Una imagen (dependiendo de la cantidad de pixeles) supera ampliamente los 15 minutos llegando hasta horas.

Like a las 10

Todos los jueves llega la Columna Astronómica a partir de las 10:15hs. en Señal U, Canal de la Universidad Nacional de Cuyo (22 de Supercanal y 30 de TDA) en el Programa «Like a las 10» de la mano del Fundador de El Firmamento, el Divulgador de la Ciencia Astronómica Walter García.

En el mismo se dan a conocer las noticias más importantes sobre la astronomía a nivel mundial, eventos y responder consultas o inquietudes elaboradas y transmitidas por la audiencia mendocina.

Déjenos su mensaje, pregunta o inquietud a través de las redes sociales – Whatsapp 261 5459029.

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El Firmamento

Asteroide 2001 FO32 al alcance de los astrónomos aficionados

Un asteroide de tamaño un poco mayor al Puente Zárate Brazo Largo pasará rápidamente junto a la Tierra a finales de este mes , el asteroide más grande y rápido en pasar cerca de nuestro planeta este año. 

Pero no se preocupe, no se acercará demasiado. 

El asteroide, conocido oficialmente por la NASA como 231937 ( 2001 FO32 ), tiene aproximadamente entre 400 y 680 metros de ancho, según las observaciones realizadas por el equipo de NEOWISE , colocándolo en el extremo más pequeño de la escala. Tiene un período de órbita de 810 días. 

El asteroide es más pequeño que el  último notable que se acercó a la Tierra, pero estará tres veces más cerca, dijo la NASA en un comunicado el jueves. 

2001 FO32 pasará a un poco más de 2 millones de kilómetros de la Tierra (equivalente a un poco más de 5 veces la distancia a la Luna) y se estima su punto más próximo a las 13:02 UTC-3 (Argentina) del 21 de marzo, solo un día después del equinoccio de otoño. Eso es lo suficientemente cerca como para que la NASA lo clasifique como » potencialmente peligroso » en su base de datos de asteroides cercanos a la Tierra, una designación que se da cuando se encuentran a menos de7.5 millones de kilómetros de la Tierra y posee más de 150 metros de diámetro. 

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Este diagrama muestra la órbita alargada e inclinada de 2001 FO32 mientras viaja alrededor del Sol (elipse blanca). Debido a esta órbita, cuando el asteroide se acerque a la Tierra, viajará a una velocidad inusualmente rápida de 124.000 k/h.ASA / JPL-CALTECH

Pasará a casi 124.000 km por hora, o 33700 km por segundo, lo que aumentará los intereses de los científicos como una de las rocas espaciales más rápidas que se sabe que pasa por la Tierra. El asteroide es «inusualmente rápido» debido a su órbita muy inclinada y alargada alrededor del sol, que lo acerca más al sol que Mercurio y dos veces más lejos del sol que Marte. 

«Este es el enfoque predicho más cercano en 2021 para cualquier asteroide moderadamente grande, donde ‘moderadamente grande’ significa al menos varios cientos de metros de tamaño», dijo a CBS News Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra. 

Sin embargo, no presenta ningún riesgo de impacto, y los científicos conocen su camino con mucha precisión, habiéndolo estudiado durante aproximadamente dos décadas. 

«A medida que 2001 FO32 hace su viaje al interior del sistema solar, el asteroide gana velocidad como un patinador que rueda por un medio tubo, y luego se ralentiza después de ser arrojado al espacio profundo y girar hacia el Sol», dijo la NASA. 

El próximo encuentro brinda a los astrónomos la oportunidad única de obtener una mejor comprensión del asteroide, incluido su tamaño, reflectancia y composición. Algunos de los estudios utilizarán la instalación del telescopio infrarrojo (IRTF) de la NASA en el Mauna Kea de Hawai. 

«Estamos tratando de hacer geología con un telescopio», dijo Vishnu Reddy, profesor asociado del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona en Tucson. «Vamos a utilizar el IRTF para obtener el espectro infrarrojo para ver su composición química. Una vez que sepamos eso, podemos hacer comparaciones con meteoritos en la Tierra para averiguar qué minerales contiene 2001 FO32».

Además, los investigadores pueden utilizar observaciones de radar de la Red de Espacio Profundo de la NASA, que tiene estaciones terrestres en California, España y Australia, para estudiar la órbita del asteroide, las dimensiones, la velocidad de rotación, las características de la superficie y los satélites potenciales. 

«Las observaciones que datan de hace 20 años revelaron que alrededor del 15% de los asteroides cercanos a la Tierra comparables en tamaño al FO32 de 2001 tienen una luna pequeña», dijo Lance Benner, científico principal del JPL. «Actualmente se sabe poco sobre este objeto, por lo que el encuentro muy cercano brinda una oportunidad excepcional para aprender mucho sobre este asteroide».

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Esta foto muestra la vista desde el interior de la cúpula de la Instalación del Telescopio Infrarrojo de la NASA durante una noche de observación. El telescopio de 10,5 pies sobre el Mauna Kea de Hawai se utilizará para medir el espectro infrarrojo del asteroide 2001 FO32. UH / IFA

En su punto más brillante, la roca espacial seguirá siendo «demasiado tenue» para ser vista a simple vista, dijo Chodas. Pero los entusiastas del espacio pueden detectarlo con un telescopio.

«Un aspecto fascinante de los asteroides es que los observadores que utilizan telescopios de aficionado pueden detectarlos como ‘estrellas’ aparentemente de movimiento lento»,   dijo EarthSky . «Por lo general, los usuarios de telescopios aficionados tardan al menos de 5 a 10 minutos en detectar el movimiento de una roca espacial frente a su campo estelar. Pero el asteroide 2001 FO32 pasará por la Tierra a un ritmo tan rápido que, cuando esté más cerca, los astrónomos aficionados que utilicen telescopios de 8 pulgada o más grandes, podrían detectar su movimiento, su deriva frente a las estrellas, en tiempo real «.

Los astrónomos aficionados en latitudes más bajas del norte, en especial del hemisferio sur tendrán la mejor oportunidad de detectarlo en su punto más brillante, dijo Chodas. Los mapas estelares ayudarán a localizarlo.  

Observación

Actualmente el asteroide se encuentra en la región del Centauro con magnitud 13.

La noche del 20 y madrugada del 21 de marzo será el mejor momento de observación ya que estará en el punto más cercano de su órbita con la Tierra, con una magnitud aparente entre 10 y 12 transitando la Constelación de Escorpio. Por su velocidad y acercamiento superará los 2° de arco por hora.

Aunque será visible a los telescopios desde las 01hs de la mañana del 21 de marzo (superando los 20° de elevación respecto del horizonte), no será hasta las 04hs UTC-3 (Argentina) el mejor momento ya que será cuando se ubique por encima de los 40° de elevación.

efemérides del asteroide 2001FO32 desde la noche del 20 hasta la madrugada del 21 de marzo. Se aprecia su tránsito por las Constelaciones de Escorpio y Sagitario. Los datos son tomados desde el Observatorio El Firmamento, Mendoza – Argentina

Los telescopios en Nuevo México que son parte del programa Lincoln Near-Earth Asteroid Research detectaron el asteroide en marzo de 2001. El programa del Laboratorio Lincoln del MIT, financiado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y la NASA, lo ha estado monitoreando desde entonces. 

Después de su visita el 21 de marzo, FO32 continuará su «viaje solitario», y no regresará a la Tierra hasta 2052. En ese año, llegará a 2.81 millones de kilómetros de la Tierra, o la distancia equivalente a siete lunas (aprox. 380mil km es la distancia media a nuestro satélite natural). 

La mayor amenaza conocida en la actualidad es un asteroide llamado (410777) 2009 FD, que tiene menos del 0,2% de posibilidades de chocar con la Tierra en 2185,  según el PDCO de la NASA . 

La organización Asteroid Day invita a los astrónomos tanto profesionales como aficionados a sumarse a la observación, estudio y detección de 2001 FO32 dando una charla El Dr. en astrofísica Gianluca Masi el 19 de marzo a las 13hs UTC-3 (Argentina). Le dejamos a continuación el link.

El Firmamento

Luz Zodiacal, su origen

Mirando hacia el cielo nocturno justo antes del amanecer o después del anochecer, en épocas de inicio del otoño y la primavera respectivamente (para el hemisferio Sur), es posible ver una tenue columna de luz que se extiende desde el horizonte. Ese resplandor luminoso es la luz zodiacal, o la luz solar reflejada hacia la Tierra por una nube de diminutas partículas de polvo que orbitan alrededor del Sol.

La nave espacial Juno de la NASA descubrió accidentalmente un inusual fenómeno mientras volaba a Júpiter:

Nubes de polvo que viajan en rápido movimiento, alejándose de Marte, y que están bombardeando todo el interior del sistema solar, incluida la Tierra.

Desde la NASA indicaron que se dieron cuenta por primera vez cuando corrientes de partículas, que originalmente confundieron con una fuga de combustible, bloquearon las cámaras de mapas estelares de Juno.

Los científicos ya sabían de la existencia de las nubes de polvo en la órbita alrededor del Sol, pero asumieron que estas provenían de asteroides o cometas distantes, los cuales gradualmente se abrieron paso hacia el interior del sistema solar.

Pero una nueva investigación de la NASA, reveló que el culpable de tanto polvo en la órbita es Marte.

Uno de los instrumentos a bordo de la nave espacial Juno detectó por casualidad partículas de polvo que chocaban contra la nave espacial durante su viaje desde la Tierra a Júpiter. Los impactos proporcionaron pistas importantes sobre el origen y la evolución orbital del polvo, resolviendo algunas misteriosas variaciones de la luz zodiacal.

Los científicos de la misión sostienen que su origen procede de las tormentas de polvo de Marte expulsadas al espacio, traspasando su atmósfera, alimentando así al polvo responsable de la luz zodiacal.

Para llegar a este resultado utilizaron las cámaras de Juno para rastrear la distribución y trayectorias de las nubes de polvo.

El Firmamento

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Descubren el Cometa Leonard

Los astrónomos acaban de descubrir un nuevo cometa que, de cumplirse las predicciones, se podría volver tan brillante que será visible a simple vista a finales de este año. Catalogado como C / 2021 A1, ha sido bautizado coloquialmente como Leonard, en honor a su descubridor, el investigador Gregory J. Leonard, quien lo vio por primera vez el pasado 3 de enero desde el Observatorio Mount Lemmon (Arizona).

En el momento de su hallazgo, su luz era muy débil: de magnitud 19 o, lo que es lo mismo, casi 160.000 veces más tenue que las estrellas más débiles visibles sin necesidad de telescopio. Leonard lo descubrió cuando se encontraba a unas 5 unidades astronómicas de nuestra estrella (una unidad astronómica o UA la distancia media entre la Tierra y el Sol, 149.565 millones de km), cerca de Júpiter. Sin embargo, su aproximación es inminente -hablando en términos espaciales-: los astrónomos calculan que a finales de diciembre se acercará a ‘solo’ 34,9 millones de kilómetros de nosotros, lo que permitirá que lo veamos con nuestros propios ojos, tan solo alzando la vista al cielo.

Cómo es Leonard

Los cometas están compuestos principalmente de gases congelados que se calientan a medida que se acercan a las estrellas. Una vez incrementan mucho su temperatura, se expanden, y el viento solar (partículas subatómicas que se irradian desde el sol) expulsa ese material hacia la típica cola del cometa. Pero no todos son visibles a simple vista: de media, son observables uno o dos cada década o década y media, aproximadamente.

Cuando se avistó al cometa Leonard por primera vez, su distancia con el Sol hacía que el metanol (CH3OH) y el agua de su composición comenzasen a sublimarse; en otras palabras, pasaron directamente de un estado congelado a un gas. De hecho, en algunas imágenes incluso se podía apreciar una débil cola.

Los primeros cálculos demostraron que viaja en una órbita elíptica aplanada excesivamente larga que lo llega a alejar en su punto más distante del Sol hasta 3.500 UA: 523 mil millones de km. Allí, las temperaturas son solo una fracción de grado por encima del cero absoluto: menos 459,67 grados Fahrenheit (menos 273,15 grados Celsius), tan frías que las partículas dejan de moverse. En esencia, después de estar literalmente congelado durante decenas de miles de años, el cometa Leonard acababa de despertar de su largo letargo.

Optimismo cauteloso

Pero, ¿cómo saben los astrónomos que, efectivamente, podremos verlo solo con alzar la vista si aún queda un año para que eso ocurra? Hay un par de razones, según explican desde Space.com: por una parte, la propia órbita del cometa. Su trayectoria demuestra que no es un cometa ‘nuevo’ que viene directamente de la nube de Oort, una capa helada alrededor del Sistema Solar donde los cometas parecen originarse. Leonard viaja en una órbita cerrada y probablemente visitó las cercanías del sol al menos una vez antes, hace unos 70.000 años.

Eso es una buena noticia porque un cometa que nunca antes ha pasado cerca del Sol puede tener su superficie cubierta con material muy volátil, como dióxido de carbono congelado, nitrógeno y monóxido de carbono. Estos hielos tienden a vaporizarse lejos del Sol, dando a un cometa distante un aumento de brillo que puede generar expectativas poco realistas. Pero luego, a medida que se acercan al Sol, su brillo se apaga repentinamente.

Por otro lado, podemos ser optimistas porque Leonard se acercará ‘bastante’ a la Tierra y al Sol. El 12 de diciembre pasará a menos de 34,9 millones de kilómetros de la Tierra, y el 3 de enero de 2022 pasará a menos de 92 millones de kilómetros del sol. Cuando se utilizan fórmulas estándar de ley de potencias, teniendo en cuenta qué tan brillante es el cometa ahora frente a cuánto más cerca estará para fin de año (tanto de la Tierra como del sol), la expectativa actual es que el cometa podría alcanzar un brillo de cuarta magnitud, haciéndolo lo suficientemente brillante para ver sin ayuda óptica en un cielo oscuro. Sin embargo, los astrónomos avisan de que los cometas recién descubiertos son bastante impredecibles, por lo que habrá que seguir atentos de las nuevas noticias sobre Leonard.

eclíptica del cometa C/2021 A1 Leonard

Hemisferio Sur

Lamentablemente, el momento de mayor acercamiento a la Tierra, el cometa será visible para el hemisferio Norte. Para quienes residan en el hemisferio sur, debemos esperar hasta el 16 de diciembre en adelante, cuando inicie la noche, pasadas las 21:36hs UTC -3 (hora Argentina), sobre el horizonte Oeste. Momento en que el Cometa estará a 44 millones de kilómetros (10 millones de kilómetros más alejado del punto máximo de acercamiento) y se irá alejando cada día más.

Positivo

Será visible de identificar los días 17 y 18 de diciembre ya que se encuentra muy próximo al lucero del atardecer (planeta Venus).

Con el correr de las noches, el cometa se irá elevando sobre el horizonte, alcanzando los 25° de elevación respecto al horizonte en nochebuena, 24 de diciembre. Momento en que los astrofotógrafos podrán utilizar sus equipos astronómicos para obtener imágenes más detalladas del cometa. Ya a más de 84 millones de kilómetros.

En los días de visualización del cometa, tendremos sobre el horizonte Oeste una alineación planetaria que nos servirá de guía para ubicar al Cometa; Venus, Saturno y Júpiter (en dicho orden) sobre el horizonte oeste, irán descendiendo con el transcurso de los minutos.

El 28 de diciembre será la fecha de mayor elevación del cometa respecto al horizonte. Aquí estará a más de 107 millones de kilómetros, haciéndolo visible únicamente con instrumentos ópticos (telescopios y binoculares).

Se recomienda estar alejado de toda contaminación lumínica para su mejor observación.

Negativo

La Luna estará en un 94% iluminada de su fase creciente el 16 de diciembre, mermando recién a partir del 20 de diciembre (menguante). En nochebuena, alcanzará un 74% de fase iluminada y el 28 de diciembre, tendrá un 32% de fase iluminada.

Desde el 30 de diciembre del 2021 hasta el 8 de enero del 2022 la Luna irradiará poca luz, siendo la fecha de fase nueva el 02 de enero.

Cuándo será visible a simple vista para los que vivimos en el Hemisferio Sur?

Quienes vivamos en el hemisferio sur, el 16 de diciembre es la fecha que se estima que el cometa tendrá mayor brillo. Pasando los días hasta el 28 de diciembre se podrá apreciar a ojo denudo.

Aclaración

Entendamos que los cometas se comportan de manera inesperada. Queriendo decir con ello que es muy difícil predecir con exactitud su comportamiento debido a situaciones o eventos exactos que se suscitan en el núcleo del cometa mientras se acerca al Sol.

Algunos de estos eventos inesperados son:

  • fragmentación del núcleo cometario: lo cual disminuiría considerablemente su brillo, debido a fuerzas gravitacionales tanto planetas como de nuestro Sol.
  • elevación de su brillo, debido al comportamiento interno del núcleo cometario: expulsión mayor de materia reflectante como ser partículas de hielo.
  • precipitación al Sol: la fuerza gravitatoria que ejerce nuestro Sol, no sólo podría partirlo sino también cambiar su órbita haciendo que caiga en nuestro astro rey, finalizando la vida del cometa.
  • emisión de materia de poca reflexión: Desconocemos con exactitud la composición exacta de dicho cometa, por lo cual, existe la posibilidad que pueda contener, además de hielo, restos de polvo cantidades mayores a lo habitual, haciendo que la luz reflejada en él disminuya considerablemente.
efemérides del cometa C/2021 A1 Leonard del 16 de diciembre de 2021 hasta el 08 de enero 2022

Fuente ABC (para el Hemisferio Sur, El Firmamento)