Astrónomos en conjunto con las Naciones Unidas buscan establecer estándares en el posicionamiento de satélites

Las empresas aeroespaciales han puesto en órbita alrededor de la Tierra unos 2.000 satélites de Internet en los últimos 2 años, casi duplicando el número de satélites activos. Esto ha generado preocupación entre los astrónomos y astrónomos amateur del cielo debido a la interferencia en sus observaciones.

Ahora, en lo que sería el mayor paso internacional hasta ahora para abordar estas preocupaciones, los diplomáticos en un foro de las Naciones Unidas el próximo mes podrían discutir si la humanidad tiene derecho a ‘cielos oscuros y tranquilos’. El debate iniciaría en un marco sobre cómo los científicos y el público lidiarían con la avalancha de nuevos satélites, y se esperan muchos más como es el caso de los Starlink, entre otros.

Se podrían agregar decenas de miles de satélites a la órbita terrestre en los próximos años para proporcionar Internet de banda ancha, si las empresas y los gobiernos construyen y lanzan todas las redes, o ‘megaconstelaciones’ que han anunciado. 

Este número de satélites llevará a significar que cientos serán visibles durante toda la noche, afectando así, el cielo como nunca antes en la historia de la humanidad. «Estas constelaciones están cambiando drásticamente la forma en que se ha utilizado el espacio», dice Piero Benvenuti, astrónomo de la Universidad de Padua en Italia y ex secretario general de la Unión Astronómica Internacional (UAI o IAU en inglés).

Él y otros astrónomos han estado trabajando a través de la UAI para crear conciencia internacional sobre cómo las megaconstelaciones están afectando a los científicos y al público en general. Dicen que el objetivo no es enfrentar a los astrónomos contra las compañías de satélites, sino desarrollar una visión de cómo usar de manera justa el reino compartido del espacio exterior. “El consenso tiene que provenir de todos los países”, dice Connie Walker, astrónoma de NOIRLab, una organización que agrupa a varios observatorios financiados por Estados Unidos. Los científicos debatieron estos y otros temas en una conferencia sobre constelaciones de satélites, denominada SATCON2, que se celebró virtualmente del 12 al 16 de julio.

‘Gratis para explorar’

Muchos astrónomos fueron sorprendidos en 2019, cuando el primer lote de satélites de Internet Starlink lanzados por SpaceX de Hawthorne, California-EEUU, resultó ser más brillante de lo esperado en imágenes astronómicas. En respuesta a las quejas, SpaceX probó varias estrategias para oscurecer los satélites; ahora lanza todos sus Starlinks con parasoles adjuntos, para hacerlos menos visibles cuando la luz del sol se refleja en ellos. Los astrónomos y representantes de varias compañías, incluida SpaceX, se han fijado en un umbral de brillo para los satélites que es ligeramente más débil de lo que el ojo humano puede ver en un cielo oscuro. Los satélites están cerca de ese umbral de brillo, pero actualmente no lo alcanzan, dice Meredith Rawls, astrónoma de la Universidad de Washington en Seattle.

El umbral es un objetivo y no un requisito. Incluso si las empresas se adhieren a él, los satélites serán visibles en telescopios. Son particularmente perjudiciales para los telescopios que examinan grandes extensiones del cielo. Hasta el 40% de las imágenes que tomará el Observatorio Vera C. Rubin (un importante telescopio estadounidense que se está construyendo en Chile), podrían verse empañadas por rayos de satélite cerca del crepúsculo y el amanecer. Las transmisiones de algunos satélites también podrían interferir con radiotelescopios como el Square Kilometer Array, un importante observatorio internacional que se está construyendo en Sudáfrica y Australia.

Una cadena de satélites Starlink cruza diagonalmente el cielo por encima de un faro por la noche.
Una serie de satélites Starlink son visibles en el cielo nocturno. Crédito: Yuri Smityuk / Agencia de Noticias ITAR-TASS / Alamy

No existen leyes que regulen el impacto de los satélites en el cielo nocturno. El Tratado del Espacio Ultraterrestre de 1967, que es el documento fundamental en relación con las relaciones internacionales en el espacio, sostiene que el espacio ultraterrestre es “libre para la exploración”. Pero existe un precedente para pedirle a la ONU que trate de lograr un consenso internacional sobre cómo manejar la contaminación visual del cielo. En 2002, a instancias de la IAU, el Comité de la ONU sobre Usos Pacíficos del Espacio Ultraterrestre (COPUOS) discutió brevemente si la ‘publicidad espacial molesta’, como las vallas publicitarias espaciales que serían visibles desde la Tierra, podrían regularse. Un comercializador propuso este tipo de vallas publicitarias para los Juegos Olímpicos de 1996, pero nunca se hizo realidad y COPUOS nunca actuó sobre el tema.

Relaciones Internacionales

En abril, Benvenuti y otros astrónomos pudieron plantear el tema de las constelaciones de satélites durante una reunión del subcomité de COPUOS, cuando delegaciones de cinco países firmaron un documento técnico dirigido por la UAI que decía que las megaconstelaciones son una preocupación para los astrónomos y otros. “La presentación del documento nos dio la razón para hablar con todas estas personas de política espacial en muchos países sobre el tema”, dice Andy Williams, oficial de relaciones externas del Observatorio Europeo Austral en Garching, Alemania. «Es una forma fantástica de crear conciencia». La ONU no tiene poder para regular los lanzamientos, pero podría unir a las naciones para establecer normas internacionales que alentarían a los operadores de satélites a considerar y mitigar los efectos de sus megaconstelaciones en la astronomía. Mientras tanto, SpaceX está probando el satélite negro para reducir tal amenaza.

Las delegaciones de Estados Unidos, Canadá y Japón propusieron que el subcomité continúe discutiendo el tema de las constelaciones de satélites como un tema regular en la agenda de su reunión. Pero los representantes de China y Rusia se opusieron, diciendo que necesitaban más tiempo para estudiar el tema. (China, al igual que varias otras naciones, está desarrollando planes para una megaconstelación satelital que brinde Internet de banda ancha en todo el mundo). Ahora, Benvenuti y sus colegas están trabajando para ver si toda la COPUOS podría abordar el tema en su próxima reunión, que comienza el 25 de agosto. Ese tipo de presión de base de los astrónomos es el camino principal para que las naciones comiencen a discutir el tema. “El debate tendrá que tener lugar en foros internacionales”, dice Tanja Masson-Zwaan, investigadora de derecho espacial en la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

La imagen del grupo de galaxias NGC 5353/4 desde un telescopio en el Observatorio Lowell en Arizona, EE. UU.
imagen tomada desde el observatorio Lowell donde se aprecia la contaminación de trazas de numerosos satélites cruzando la región a estudiar.

Mientras tanto, los astrónomos están trabajando en otras soluciones al problema de la interferencia de las constelaciones de satélites. Entre ellos se incluyen el desarrollo de bases de datos de las posiciones de los satélites para predecir cuándo pasarían, de modo que los telescopios puedan evitar temporalmente esa parte del cielo, y un software para borrar los rastros de satélites de las imágenes.

Otros organismos están trabajando para incorporar más voces al debate sobre las megaconstelaciones para que no esté dominado por los astrónomos occidentales. Muchas comunidades indígenas tienen historias culturales profundas entrelazadas con las estrellas, dice Aparna Venkatesan, astrónoma de la Universidad de San Francisco, California-EEUU que lidera los esfuerzos para que se escuchen esas voces. La aparición de rayas de satélite puede dañar esa identidad cultural.

Pero el tiempo es escaso. SpaceX está lanzando nuevos lotes de Starlinks ( alrededor de 60 satélites por lote, a veces varias veces al mes). «La gente pasa años entablando relaciones, pero mientras tanto, los satélites se siguen lanzando, dice Venkatesan. «Es como si estuviéramos tratando de solucionar un problema para hace tres años».

Imágenes de satélites Starlink desde un telescopio en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo
otra imagen tomada por el observatorio NOIRlab, atribuída a los satélites Starlink.

El Hubble nuevamente en funcionamiento

El Telescopio Espacial Hubble, al que debemos las más extraordinarias fotografías del Universo, ha vuelto a tomar imágenes después de pasar más de un mes a ciegas por un error informático. El veterano observatorio reanudó sus operaciones científicas el pasado sábado, tan solo dos días después de ser sometido a una compleja y arriesgada reparación desde tierra, a 547 kilómetros de distancia. Un regulador de energía defectuoso fue ‘desconectado’ y sustituido por una copia de respaldo.

La computadora de carga útil del Hubble, que controla y coordina los instrumentos científicos a bordo del observatorio, se detuvo repentinamente el 13 de junio. Cuando la computadora principal no pudo recibir una señal del equipo de carga útil, colocó automáticamente los instrumentos científicos en modo seguro. Eso significaba que el telescopio no podía hacer ciencia.

Los ingenieros del centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, comenzaron a investigar cuál era el problema. No era fácil. El Hubble fue construido en la década de 1980 y lleva más de 31 años en el espacio, por lo que hacía falta alguien que conociera bien sus entresijos. Ingenieros jubilados que ayudaron a construir el observatorio regresaron para echar una mano. Incluso se utilizaron documentos de hace treinta o cuarenta años.

Al principio, el equipo pensó que el problema más probable era un módulo de memoria degradado, pero cambiar a módulos de respaldo no resolvió el problema. Luego, se buscaron otros errores y se ejecutaron pruebas que involucraron encender la computadora de carga útil de respaldo del Hubble por primera vez en el espacio, pero tampoco funcionó. Entonces, los ingenieros pasaron a explorar si otro hardware tenía la culpa, incluida la unidad de comando de datos científicos y la unidad de control de energía, que está diseñada para garantizar un suministro de voltaje constante al hardware de la computadora de carga útil. Sin embargo, esto suponía afrontar un riesgo mayor para el telescopio y modificar otros componentes.

Galaxias en colisión

El cambio requirió 15 horas. «La computadora principal tuvo que ser apagada, y una computadora de respaldo en modo seguro se hizo cargo temporalmente de la nave espacial. También se tuvieron que encender varias cajas que nunca antes se habían encendido en el espacio, y otro hardware necesitaba que se cambiaran sus interfaces», dice Jim Jeletic, subdirector de proyectos de Hubble en Goddard. «No había ninguna razón para creer que todo esto no funcionaría, pero es trabajo del equipo estar nerviosos y pensar en todo lo que podría salir mal y cómo podríamos compensarlo. El equipo planeó y probó meticulosamente cada pequeño paso en el suelo para asegurarse de que lo hacían bien», añade.

Durante las siguientes dos semanas, más de 50 personas trabajaron para revisar, actualizar y examinar los procedimientos para cambiar al hardware de respaldo. Simultáneamente, se analizaron los datos de pruebas anteriores y los hallazgos señalaron a la unidad de control de energía como la posible causa del problema. El 15 de julio, los ingenieros hicieron el cambio planeado con éxito.

Los instrumentos científicos se pusieron en estado operativo y el Hubble volvió al trabajo dos días después. Entre sus objetivos, una galaxia inusual con brazos espirales extendidos y el primer vistazo de alta resolución a un intrigante par de galaxias en colisión. Estas nuevas observaciones continuarán cambiando nuestra comprensión del universo.

Fuente ABC

Astroturismo Las Heras

ACTIVIDAD SUSPENDIDA POR FACTORES CLIMÁTICOS EN ALTA MONTAÑA. SE PASA PARA EL PRÓXIMO FIN DE SEMANA.

La Municipalidad de Las Heras junto con El Firmamento invitan a todos aquellos interesados a una experiencia Turística denominada Astroturismo.

Que es el Astroturismo:

La observación astronómica, tanto a simple vista como con prismáticos o telescopios, ha dado lugar en los últimos años al astroturismo. Se trata de un concepto de turismo basado en la contemplación y el estudio del cielo nocturno. Esta nueva disciplina nos permite, a través de visitas guiadas contemplar el cielo que nos rodea, como lo hacían nuestros ancestros, avistando las estrellas, constelaciones, planetas, la Luna, el Sol y otros cuerpos celestes o eventos astronómicos que el cielo nos regala con su belleza; conociendo así sus secretos.

Pero en la observación a ojo desnudo actualmente se plantean algunas dificultades que los observadores de la antigüedad no tenían. Aunque conocemos la situación de muchos de los astros y planetas en el cielo, su observación se complica por la contaminación lumínica y la contaminación atmosférica.

Hoy en día es necesario desplazarse varios kilómetros, a veces muchos, para poder encontrar un cielo con las condiciones de oscuridad y transparencia atmosférica necesarias. A simple vista, bajo condiciones adecuadas, se pueden percibir alrededor de 6.000 estrellas. Hoy en día no llegamos a contar más de 100.

FECHA
Domingo 25 de julio.

Actividad Gratuita con inscripción previa.

Lugar
Bóvedas de Uspallata. Ruta Nacional 149, km12 – San Alberto.

Horario: 19:00 horas

Inscripción: La actividad es gratuita. Aún así, por tema de público conocimiento sobre COVID19, los cupos son limitados respetando Protocolo. Las inscripciones se efectúan únicamente vía Whatsapp al 2617069013 (de 09 a 13hs). Cupos limitados.

Duración: 1 hora aprox. (Astroturismo).

Tema: Venus y la Luna.

Importante

Al estar viviendo una situación de Pandemia, la actividad posee un protocolo el cual debe respetarse como ser Distanciamiento, utilización en todo momento de barbijo y movilidad propia.

Para presenciar el ASTROTURISMO recomendamos:

  • Asistir con calzado y ropa cómoda.
  • Se recomienda llevar manta, reposera o colchoneta para recostarse y disfrutar mejor del cielo.
  • Se sugiere llevar vianda o refrigerios.
  • Llevar abrigo (de más).
  • En caso de estar nublado o con lluvia la actividad se suspende, programándose para una nueva fecha (estar atentos a la página oficial).

Para evitar posibles contagios, se dispondrá de una pantalla que transmitirá en VIVO los cuerpos celestes desde el telescopio astronómico instalado en el sitio del evento. A través de ella observaremos cúmulos estelares, nebulosas y galaxias. Ademas reconoceremos las constelaciones visibles en el momento de la actividad.

La inscripción se realiza únicamente vía Whatsapp al 2617069013.

Los esperamos.

El Firmamento

Científicos llegan a la conclusión del porqué la estrella Betelgeuse se oscureció

Las imágenes de alta resolución sugieren que la estrella arrojó tanto polvo que su brillo se redujo en dos tercios en 2020.

Secuencia animada de Betelgeuse atenuando en la parte inferior derecha de la imagen.
Imágenes de Betelgeuse tomadas en enero de 2019, diciembre de 2019, enero de 2020 y marzo de 2020 muestran el oscurecimiento sin precedentes de la estrella. Crédito: ESO / M. Montargès et al./L. Calçada

La estrella Betelgeuse representa el hombro derecho de la Constelación de Orion, siendo visible sobre nuestras cabezas en períodos veraniegos (Hemisferio Sur) y su oscurecimiento del año pasado fue causado por una nube de polvo arrojada por la propia estrella. Los astrofísicos llegaron a esta conclusión, publicada el 16 de junio en Nature , utilizando imágenes de alta resolución de Betelgeuse antes y después de la atenuación, combinadas con simulaciones por computadora.

Región del cielo que alberga la Constelación de Orion vista desde el Hemisferio Sur. Se muestra la estrella Betelgeuse de un color anaranjado.

Normalmente, Betelgeuse es una de las diez estrellas más brillantes del cielo nocturno. Durante décadas, los investigadores han sabido que se somete a ciclos de atenuación aproximadamente cada 425 días, durante los cuales pierde temporalmente alrededor de una cuarta parte de su brillo máximo. Pero en febrero de 2020, los astrónomos notaron que el brillo de la estrella había disminuido en dos tercios sin precedentes, lo suficiente como para ser perceptible a simple vista.

El oscurecimiento inexplicable alimentó la especulación de que la estrella podría estar a punto de explotar. Betelgeuse es una supergigante roja, un tipo de estrella que es más masiva y supera las 600 veces el tamaño de nuestro Sol, esperando que termine su vida en una espectacular explosión de supernova en algún momento de los próximos 100.000 años. Este evento proporcionaría un espectáculo como el que los terrestres no han visto en siglos: la última supernova en la Vía Láctea que se pudo observar desde la Tierra fue en 1604, y Betelgeuse está tan cerca de nuestro planeta que su supernova será lo suficientemente brillante como para ser visible durante el día por semanas. La estrella está a 548 años luz de distancia, según las estimaciones más actuales.

Pero muchos astrofísicos advirtieron que la especulación del acercamiento del evento de supernova era una ilusión. Señalaron que es probable que la atenuación sea causada por mecanismos más mundanos, como una mancha de materia inusualmente fría que aparece en la superficie de la estrella en lo que se conoce como célula convectiva, o una nube de polvo que cruza la línea de visión nuestra.

Ahora, el astrofísico Miguel Montargès del Observatorio de París y sus colaboradores han descubierto que la razón del «gran oscurecimiento» fue probablemente una combinación de ambos factores.

Misterio resuelto

El equipo tomó una serie de imágenes de alta resolución de la estrella en enero de 2019, diciembre de 2019, enero de 2020 y marzo de 2020, utilizando el Very Large Telescope en el desierto de Atacama de Chile. Betelgeuse tiene más de 16 veces la masa del Sol y 764 veces su diámetro, tan grande que si estuviera ubicado en el centro del Sistema Solar, engulliría las órbitas de todos los planetas hasta Marte inclusive. Esto la convierte en una de las pocas estrellas que los astrónomos pueden resolver como un disco, en lugar de como un solo punto de luz, explica Montargès, quien ha estado estudiando Betelgeuse de forma intermitente durante una década y se ha interesado en ella desde que tenía diez años de edad, cuando fue la primera estrella que pudo identificar en el cielo.

la imagen muestra a escala el resultado hasta dónde abarcaría si la estrella Betelgeuse se ubicara en nuestro Sol.

Las imágenes mostraron claramente que la parte inferior izquierda de la estrella, vista desde el hemisferio norte de la Tierra, se había atenuado drásticamente y que la posición de la región más oscura no cambió sustancialmente durante el período de obtención de imágenes. Esto indicó que la mancha oscura fue causada por una nube de polvo que había sido arrojada por la propia estrella, y se movía aproximadamente en la dirección de la línea de visión, en lugar de transitar. “Si hubiera sido una nube en tránsito, debería haber cruzado la estrella”, dice Montargès.

La explicación del equipo para la atenuación es que una celda convectiva inusualmente fría provocó una caída drástica de la temperatura en la atmósfera de la estrella. Esto permitió que el gas que la estrella había arrojado el año anterior se condensara rápidamente en polvo, bloqueando la luz de la estrella. Este escenario fue el que mejor se ajustaba a los datos, como confirmaron los investigadores al ejecutar más de 10,000 simulaciones por computadora. “La conclusión del modelado es que ambos eventos ocurrieron al mismo tiempo”, dice Montargès.

“El hecho de que se haya realizado una simulación me convence más” de que la explicación es correcta, dice Meridith Joyce, astrofísica del Space Telescope Science Institute en Baltimore, Maryland.

«Sería maravilloso si pudiéramos saber en cuántos días o años Betelgeuse debería explotar como una supernova», dice el astrofísico Chiaki Kobayashi de la Universidad de Hertfordshire en Hatfield, Reino Unido. Sin embargo, los investigadores aún no tienen una comprensión suficientemente detallada de Betelgeuse, o de las supergigantes rojas en general, para poder hacer tal predicción.

La Tierra puede ser vista desde más de 2000 estrellas cercanas

Los científicos que buscan vida extraterrestre deberían limitar su búsqueda a estrellas y sistemas planetarios que tengan una vista ocasional de la Tierra cuando pasa frente al Sol.

Una vista de la Tierra y el Sol desde miles de millas sobre nuestro planeta.
Una ilustración de la Tierra desde el espacio iluminada por el sol. Las estrellas con una visión pasada o futura de la Tierra como un exoplaneta en tránsito aparecen iluminadas. Crédito: OpenSpace / Museo Americano de Historia Natural

Los astrónomos han identificado más de 2.000 estrellas desde donde, en un pasado o futuro no muy lejano, se puede detectar ocasionalmente la Tierra en tránsito por la faz del Sol.

Si hay extraterrestres viviendo en planetas alrededor de esas estrellas, con al menos un nivel de avance tecnológico similar al de nuestra propia especie, entonces teóricamente podrían detectarnos. Incluso podrían haber observado cómo la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra aumentó durante los últimos cientos de años, desde la revolución industrial.

El trabajo, reportado en Nature esta semana, ofrece una nueva forma de pensar sobre la búsqueda de vida extraterrestre, dice Lisa Kaltenegger, astrónoma de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, quien dirigió el análisis. «¿Quién tiene el asiento delantero cósmico para vernos?» ella pregunta. «¿Para quién seríamos los extraterrestres?»

Esos extraterrestres serían la elección natural que los terrestres deben buscar, dicen los científicos, porque es posible que ya hayan tenido la oportunidad de detectarnos y, por lo tanto, podrían estar preparados para estar listos para las comunicaciones desde la Tierra.

Movimiento de estrellas a lo largo del tiempo.

Aunque estudios anteriores han considerado esta pregunta, este es el primero en incorporar el movimiento de las estrellas a lo largo del tiempo, porque las estrellas pueden deslizarse hacia adentro o hacia afuera de la estrecha franja del cielo que se alinea tanto con la Tierra como con la Tierra y el Sol. Con esta información, los científicos pudieron predecir desde dónde era visible la Tierra durante los últimos 5.000 años de civilización humana, y también predecir dónde será visible otros 5.000 años en el futuro.

Al hacerlo, el estudio amplía el pensamiento de los astrónomos sobre qué estrellas tienen «una oportunidad mejor que el promedio de descubrir y caracterizar la Tierra», dice Sofia Sheikh, astrobióloga del Centro de Investigación SETI de Berkeley en California.

El descubrimiento fue posible gracias al observatorio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea, que ha compilado el mejor mapa tridimensional de estrellas hasta la fecha. Trabajando con Jackie Faherty, astrónomo del Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York, Kaltenegger analizó el mapa de Gaia para ver qué estrellas han estado, o estarán, en una posición en la que la Tierra se mueve brevemente entre ellas y nuestro Sol. El mejor mapa de la Vía Láctea revela mil millones de estrellas en movimiento.

Debido a que la mayor parte del cielo se encuentra en otros planos al de nuestro Sistema Solar, solo hay una pequeña franja donde esto es posible, dice. De las más de 330.000 estrellas del catálogo de Gaia que se encuentran dentro de los 100 parsecs (1 parsec = 3,26 años luz) de la Tierra, solo 2.043 tienen la geometría de visualización perfecta.

De ellos, 1.715 se encuentran en los lugares correctos para haber visto la Tierra en los últimos 5.000 años, y 319 adicionales tendrán puntos estratégicos en los próximos 5.000 años (ver ‘Todos los ojos en la Tierra’). Ya se sabe que siete de los 2.034 albergan planetas, pero es probable que muchos más tengan mundos orbitando alrededor de ellos, algunos de los cuales pueden ser adecuados para la vida.

El método asumido para espiar la Tierra desde otras partes de la Galaxia es el mismo que los astrónomos terrestres han utilizado para descubrir miles de exoplanetas: detectando la luz de una estrella distante que se atenúa leve y regularmente, cuando un planeta en órbita pasa por su cara.

Buenos objetivos alienígenas

Con los resultados de este estudio, los astrónomos que buscan vida extraterrestre ahora pueden enfocarse en estrellas y sistemas planetarios que tienen una vista de la Tierra y, por lo tanto, ya podrían esperar escuchar de nosotros. «Realmente ayuda en la caza si sabe dónde se encuentra la presa», dice Seth Shostak, astrónomo del Instituto SETI en Mountain View, California.

De esas estrellas, los autores identificaron además 75 que están lo suficientemente cerca, dentro de los 30 parsecs, para que las ondas de radio de la Tierra ya las hayan bañado desde que los humanos comenzaron a producirlas. Esos podrían ser objetivos particularmente buenos, dice Kaltenegger, porque los extraterrestres podrían habernos visto y escuchado a estas alturas.

ALGUNAS DE LAS ESTRELLAS CON EXOPLANETAS CONOCIDOS QUE TIENEN UNA VISTA DE LA TIERRA

EstrellaEmpezarFinalTotalCuándo
Ross 128Hace 3.057 añosHace 900 años2,158 añosPasado
Estrella de Teegarden29 años a partir de ahora438 años a partir de ahora410 añosFuturo
GJ 9066846 años a partir de ahora1,777 años a partir de ahora932 añosFuturo
TRAPPIST-11.642 años a partir de ahora4.012 años a partir de ahora2.371 añosFuturo

Fuente: Kaltenegger, L. y Faherty, JK Nature 594, 505–507 (2021).

Pero otras estrellas asumen un nuevo protagonismo. Por ejemplo, los astrónomos conocen siete planetas del tamaño de la Tierra que orbitan alrededor de la estrella TRAPPIST-1, a 12 parsecs de la Tierra. TRAPPIST-1 se moverá a una posición para ver la Tierra como un planeta en tránsito en el año 3663, dicen los autores del estudio (ver ‘Algunas de las estrellas con exoplanetas conocidos que tienen una vista de la Tierra’).

Los astrónomos y escritores de ciencia ficción han notado que las civilizaciones podrían señalar su existencia mediante la construcción de ‘megaestructuras’ artificiales que pasan frente a sus estrellas, atenuando brevemente su luz de una manera característica.

Quizás, dicen algunos, la humanidad debería planificar con anticipación para cuando los ojos del sistema TRAPPIST-1 se dirijan hacia nosotros. “Quizás deberíamos pensar en instalar una megaestructura en tránsito para que la observen”, dice René Heller, astrofísico del Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Gotinga, Alemania.

La otra cara

También importantes científicos, como es el caso de Stephen Hawking advirtió sobre el peligro de contactar a civilizaciones extraterrestres.

La Nasa, por su parte impide la búsqueda de vida extraterrestre por cuatro razones siendo una de ellas el «factor risitas».

Hawking no estaba en contra de esto, sino que advertía sobre los riesgos de intentar contactar civilizaciones alienígenas de forma activa.

VLA
Pie de foto,Para el físico británico no hay nada de malo en monitorear posibles mensajes alienígenas, pero no deberíamos intentar contactar vida inteligente extraterrestre.

«Creo que sería un desastre», dijo al canal de National Geographic en 2004 sobre un posible contacto con alienígenas.

«Los extraterrestres probablemente estarían muy adelantados respecto a nosotros (…). Creo que debemos quedarnos cabizbajos», agregó.

Luego, en 2010 ahondó en este concepto y dijo al canal de televisión Discovery que los extraterrestres podrían atacar la Tierra para robar nuestros recursos: «Si los extraterrestres nos visitan, el resultado sería mucho más parecido a cuando Colón desembarcó en América», dijo.

«Con tan solo mirarnos a nosotros mismos podemos ver cómo la vida inteligente podría resultar ser algo que no nos gustaría conocer».

Otros científicos como David M. Kipping y Alex Teachey de la Universidad de Columbia – EEUU, elaboraron un paper sobre la posibilidad de ocultar nuestro planeta de civilizaciones extraterrestres.

Se acerca a nuestro Sol el objeto más grande de la Nube de Oort jamás conocido

Un diagrama de la trayectoria orbital de 2014 UN271, que hará su paso más cercano en 2031
imagen de la órbica excéntrica del cuerpo 2014 UN271 para el año 2031

Las afueras de nuestro sistema solar están repletas de objetos misteriosos, y ahora uno de ellos se dirige hacia nosotros. Los astrónomos han descubierto un «cuerpo menor» que está a punto de hacer su paso más cercano al Sol en su órbita de más de 600.000 años.

El objeto en cuestión tiene la designación 2014 UN271, y solo se identificó recientemente por los datos recopilados del DES (Dark Energy Survey) entre los años 2014 y 2018. Las estimaciones de tamaño lo ubican entre 100 y 370 km de diámetro. Si es un cometa, es bastante grande, especialmente para uno proveniente del sistema solar exterior.

«Este objeto lo coloca en una escala similar, si no mayor, que el enorme cometa C / 1729 P1 de Sarabat, y casi sin duda el objeto de la Nube de Oort más grande jamás descubierto, ¡casi en el territorio de un planeta enano!» dice Sam Deen, un astrónomo ciudadano, en una publicación en el foro Minor Planet Mailing List (MPML).

Pero, lo más intrigante de 2014 UN271 es su órbita alrededor del Sol. Este cuerpo es extremadamente excéntrica, viaja entre el sistema solar interior y la nube de Oort que marca el límite del espacio interestelar durante un período de 612,190 años.

Y resulta que los astrónomos están a punto de presenciar el pase más cercano de este increíble viaje de ida y vuelta. Actualmente, 2014 UN271 está a unas 22 Unidades Astronómicas (UA) del Sol (como referencia, la Tierra está a 1 UA del Sol, equivalente a 150 millones de kilómetros). Eso significa que está más cerca que Neptune, situado a 29,7 AU. Y no se detiene allí: ha viajado 7 UA en los últimos siete años, y en su punto más cercano en 2031, se espera que pase a 10,9 UA del Sol, casi alcanzando la órbita de Saturno.

Antes de eso, se espera que desarrolle la coma y la cola características de un cometa, ya que el material helado en su superficie se vaporiza por el calor del Sol. Este paso les daría a los astrónomos una mirada sin precedentes a los objetos de la nube de Oort.

Desafortunadamente para nosotros, los aficionados, no será visto debido a que se espera 2014 UN271, en el mejor de los casos, que su brillo (magnitud aparente) sea como Plutón en el cielo nocturno, pero es más probable que alcance el brillo de Caronte, la luna de Plutón. Aún así, probablemente obtendremos algunas tomas asombrosas de los grandes telescopios de los observatorios astronómicos y quien dice, del James Webb.

Después de su paso cercano, 2014 UN271 volverá a la nube de Oort, en un viaje de regreso de varios cientos de miles de años alcanzando una distancia máxima de casi 60.000 UA.

Crean el mapa más grande de Materia Oscura del Universo

Un estudio del cielo austral ha reconstruido cómo se distribuye la masa en el espacio y el tiempo, en el estudio más grande de este tipo. Los datos proporcionan evidencia sorprendente de que la energía oscura, la fuerza que parece estar empujando al Universo a acelerar su expansión, ha sido constante a lo largo de la historia cósmica.

La colaboración de Dark Energy Survey (DES) reveló sus resultados en una sesión informativa en línea el 27 de mayo.

El equipo de DES observó el cielo entre 2013 y 2019 utilizando una cámara de 570 megapíxeles en el telescopio Víctor M. Blanco en el Observatorio Interamericano Cerro Tololo en Chile. El estudio cubrió una cuarta parte del cielo del sur y sus exposiciones incluyeron 300 millones de galaxias.

“Es un conjunto de datos increíblemente poderoso”, comenta Catherine Heymans, astrónoma de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido.

Los investigadores agruparon las galaxias por color, para obtener una indicación aproximada de la distancia de cada galaxia a la nuestra: a medida que el Universo se expande, las galaxias que están más lejos aparecen más rojas porque sus ondas de luz se han extendido a longitudes de onda más largas. De esa manera, el equipo pudo agregar una tercera dimensión a su mapa.

Investigadores sugieren una revisión al origen de la materia oscura | Las  Provincias
las regiones oscuras representan la poca densidad tanto de galaxias. Los puntos más brillantes son las aglomeraciones de galaxias y su lejanía.

Mirar más lejos también corresponde a mirar al pasado, por lo que un mapa cósmico 3D proporciona un registro de la historia del Universo. Al rastrear cómo se extienden las galaxias a lo largo del tiempo, los cosmólogos pueden medir indirectamente las fuerzas en juego. Estos incluyen la atracción gravitacional de la materia oscura, la materia invisible que constituye alrededor del 80% de la masa del Universo y domina la formación de galaxias y cúmulos de galaxias.

Galaxias distorsionadas

Para revelar mejor la presencia de materia oscura, el equipo de DES analizó las formas de 100 millones de galaxias más distantes. Debido a que la gravedad curva el espacio, los cosmólogos pudieron mapear grandes concentraciones de materia oscura en las regiones más cercanas del Universo al ver cómo su gravedad aprieta las imágenes de las galaxias más alejadas, un fenómeno llamado lente gravitacional débil. “Observamos que nuestras imágenes de las galaxias de fondo están ligeramente distorsionadas”, explicó Alexandra Amon, miembro de DES, en una sesión informativa en línea.

El mejor mapa de materia oscura hasta la fecha plantea preguntas sobre el  universo
región estudiada por el Observatorio DES.

El mapeo de galaxias y materia oscura en 3D también permite a los investigadores investigar la energía oscura, la fuerza que impulsa la expansión del Universo para que se acelere. La naturaleza de esta fuerza misteriosa es uno de los principales problemas abiertos en cosmología. Toda la evidencia hasta ahora ha sugerido que es uniforme en el espacio y el tiempo, y DES ha proporcionado ahora la prueba más estricta de esa hipótesis. Cuando se combina con datos de otras encuestas, su mapa 3D ha ayudado a reducir los márgenes de error a aproximadamente un 3%, dice el miembro de DES, Michael Troxel, de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte.

Ofer Lahav, miembro destacado de DES en el University College de Londres, dice que el resultado es un «triunfo» para el modelo estándar de cosmología, que asume que la energía oscura es constante.

Esto dificultará que los cosmólogos apoyen modelos alternativos en los que la energía oscura es un «medio tangible» que podría desaparecer en el futuro.

Más suave de lo esperado

DES también encontró que el Universo es un poco más suave de lo esperado, lo que confirma los hallazgos que la colaboración informó por primera vez en 2017 . «La lente es persistentemente baja en comparación con lo que dicta el universo», dijo Amon, cosmólogo del Instituto Kavli de Astrofísica y Cosmología de Partículas en Menlo Park, California.

Además de DES, otros dos proyectos importantes de lentes débiles han reportado un resultado desconcertante similar: el estudio Hyper Suprime-Cam, realizado por el Observatorio Astronómico Nacional del Telescopio Subaru de Japón en Mauna Kea, Hawai; y la encuesta Kilo-Degree en uno de los telescopios del Observatorio Europeo Austral en Chile, dirigida por Heymans. Los tres estudios han encontrado un poco menos de lentes – y por lo tanto, un poco menos concentración de materia oscura – de lo que se esperaría según el modelo de cosmología predominante.

Cuando se tienen en cuenta las incertidumbres experimentales, las mediciones siguen siendo ampliamente coherentes con el modelo estándar. Heymans dice que será interesante combinar los resultados de las tres encuestas con lentes débiles en un análisis para obtener una medida más precisa de la posible discrepancia.

Hay más por venir de DES: los últimos resultados se basaron en sus primeros tres años de toma de datos, de un total de seis años. A partir del próximo año, la cosmología dará un gran salto con dos nuevos observatorios, el Observatorio Vera Rubin en Chile y el telescopio espacial Euclid de la Agencia Espacial Europea. Ambos llevarán a cabo estudios con lentes débiles a una profundidad sin precedentes, y «van a realizar este trabajo en todo el cielo», dice Heymans.

Exitoso Amartizaje del Módulo Chino

China acaba de amartizar con éxito su primer rover en Marte, convirtiéndose en la segunda nación en hacerlo. 

La misión Tianwen-1 , siendo la primera interplanetario de China, llegó a la superficie del Planeta Rojo el viernes (14 de mayo) aproximadamente a las 20:11hs Argentina (UTC -3), aunque los funcionarios espaciales chinos aún no han confirmado la hora exacta y el lugar del aterrizaje. Tianwen-1 (que se traduce como «Preguntas celestiales») llegó a la órbita de Marte en febrero pasado. Su despegue desde la base China se produjo el 23 de julio de 2020. 

Tianwen-1 schematic.png
Sonda Tianwen-1 a escala humana.

Después de dar vueltas alrededor del Marte durante más de tres meses, el módulo de aterrizaje Tianwen-1, con el rover conectado, se separó del orbitador para comenzar su descenso hacia la superficie del planeta. Una vez que el módulo de aterrizaje y el rover entraron en la atmósfera de Marte, la nave sufrió un procedimiento similar a los » siete minutos de terror » que los vehículos de la NASA experimentaron al intentar aterrizajes suaves en Marte. 

Un escudo térmico protegió a la nave espacial durante el ardiente descenso, después de lo cual la misión se lanzó en paracaídas a la región de Utopia Planitia , una llanura dentro de una enorme cuenca de impacto en el hemisferio norte del planeta. Al igual que durante el aterrizaje del rover Perseverance de la NASA, la plataforma de aterrizaje de Tianwen-1 encendió algunos motores de cohetes pequeños orientados hacia abajo para reducir la velocidad durante los últimos segundos de su descenso. 

Vast underground water ice on Mars | Space | EarthSky
Mapa de Marte donde se muestra tanto el Polo Norte como Utopia Planitia, sitio donde amartizó el rover chino.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) aún no ha confirmado oficialmente el aterrizaje exitoso, pero ha sido anunciado en las redes sociales por la Red de Televisión Global de China ( CGTN ) y por investigadores de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Macao en China. 

China también llega a Marte: la sonda Tianwen-1 alcanza el ajuste orbital  alrededor del planeta rojo | EL MUNDO FINANCIERO
imagen de referencia – se dibuja al módulo en la superficie marciana y el rover Zhurong sobre el listo para su separación.

El rover fue llamado Zhurong en honor a un antiguo dios del fuego en la mitología china, se separará del módulo de aterrizaje conduciendo por una rampa plegable. Una vez que se haya desplegado, se espera que el rover pase al menos 90 días en Marte (o unos 93 días terrestres ya que un día en Marte dura unos 40 minutos más que un día en la Tierra) recorriendo Marte para estudiar la composición del planeta y buscar signos de hielo de agua. Se cree que Utopia Planitia contiene grandes cantidades de hielo de agua debajo de la superficie. También es donde aterrizó la misión Viking 2 de la NASA en 1976.

El rover de seis ruedas, que es aproximadamente del tamaño de los rovers gemelos de Marte Spirit y Opportunity de la NASA, lleva seis instrumentos científicos a bordo, incluidas dos cámaras panorámicas, un radar de penetración terrestre y un detector de campo magnético. También tiene un láser que se utilizará para zapear rocas y estudiar su composición, así como un instrumento meteorológico para estudiar el clima y el tiempo en Marte.

La sonda china "Tianwen-1" se insertó en órbita marciana
infografía de la misión china a Marte.

Tianwen-1 será la primer misión de amartizaje de China en Marte, pero no es su primer misión a Marte. El primero, fue un orbitador llamado Yinghuo-1, lanzado en 2011 junto a la nave rusa Phobos-Grunt, desde el Kosmódromo Ruso el 8 de noviembre de 2011, que, por cuestiones no muy claras, las sondas no pudieron escapar de la órbita terrestre finalizando con el reingreso y su precipitación en el pacífico.

China es ahora la segunda nación en aterrizar con éxito un rover en Marte. La exitosa inserción en órbita de la misión Tianwen-1 en febrero convirtió a China en la sexta nación en hacerlo, después de la NASA, la Unión Soviética, la Agencia Espacial Europea (ESA), India y los Emiratos Árabes Unidos. 

Aparte de China y la NASA, la Unión Soviética es el único otro país que ha aterrizado una sonda en Marte, pero esa misión (llamada Mars 3) terminó prematuramente cuando la nave espacial falló solo unos minutos después de aterrizar. La Agencia Espacial Europea ha intentado dos aterrizajes en Marte, pero ambas naves se estrellaron. 

Tianwen-1 es la primera misión interplanetaria de China; Hasta ahora, sus naves espaciales no se han aventurado más allá de nuestro satélite natural, donde la nación ha aterrizado con éxito dos rovers como parte de su programa Chang’e , que recientemente trajo rocas lunares a la Tierra en diciembre. 

Futuras misiones de China

Planea lanzar una ambiciosa misión de retorno de muestras a Marte en 2028, muy similar a una misión conjunta de retorno de muestras de la NASA y la ESA programada para lanzarse ese mismo año.

También está trabajando en la construcción de su nueva estación espacial, la primera pieza de la cual se lanzó en abril, y causó pánico global la semana pasada cuando grandes restos de cohetes cayeron a la Tierra de manera descontrolada. China también está colaborando con Rusia en una misión de retorno de muestras de asteroides programada para lanzarse en 2024.

El Firmamento

Se viene una lluvia de Meteoros jamás vista

Una lluvia de meteoros nunca antes vista esparcirá pequeños trozos de polvo de cometa sobre las regiones del Hemisferio Sur durante un breve período en la próxima primavera. 

La lluvia de meteoros que algunos la llaman «Finlíadas» o posiblemete «Altáridas», que tendrá una duración de unos 10 días, aparecerá sobre latitudes del sur con poca masa de polvo. «Eso hace que no sólo sea una lluvia de meteoros interesante, sino también una lluvia muy difícil de observar», dijo Diego Janches, astrofísico investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland – EEUU. 

Para observar las Finlíadas se recomienda estar alejado de todo sitio con contaminación lumínica.

Janches cree que la lluvia emanará de la constelación Ara (el Altar), pero su radiante exacto, el punto desde el que parecen originarse los meteoros, no está claro porque es un evento completamente nuevo. Las predicciones indican que los Finlíadas pueden comenzar a fines de septiembre y alcanzar su punto máximo el 7 de octubre, según Janches. 

Cómo es posible una nueva lluvia de meteoros

A medida que la Tierra gira alrededor del Sol, el planeta viaja ocasionalmente a través de nubes de escombros que dejan los cometas y asteroides. Las partículas interactúan con la atmósfera de la Tierra y producen lo que se llama popularmente «estrellas fugaces» y, por lo general, estas nubes permanecen más o menos en el mismo sitio, lo que permite que la Tierra atraviese cada nube de desechos una vez al año. Esta es la razón por la que las grandes lluvias de meteoros, como las Perseidas y las Gemínidas, son sucesos anuales. 

Pero la lluvia de meteoros Finlíadas es probablemente un evento único, dijo Janches, y se desconoce si volverá a repetirse. La nueva lluvia de meteoros recibe su nombre del cometa 15P / Finlay de aproximadamente 2 kilómetros de ancho. Puede que haya una bolsa oculta de polvo del cometa Finlay que colisionará contra la Tierra dentro de unos años, pero los astrónomos aún no están seguros de cómo podría aparecer entonces, si es que sucede. 

Nuevo outburst del 15P/Finlay | Observación de Cometas de la LIADA
Imagen del cometa 15P/ Finlay tomada en enero de 2015.

Una lluvia de meteoros de una sola precipitación es posible porque la órbita de una corriente de polvo cambia de forma y tamaño con el tiempo. Debido a que el material ingresa al espacio después de caer en cascada desde un cometa, la trayectoria original de la nube de escombros a través del sistema solar es la misma que la órbita del cometa. Sin embargo, a medida que las partículas de escombros comienzan a disminuir, la forma de la órbita de los escombros se contrae, transformándose de una órbita de forma ovalada en una trayectoria más circular, dijo Janches. 

Si Ud. quiere disfrutar del evento le comentamos que no se requieren equipos, ya que se observa a simple vista. Sólo resta agendar la fecha, abrigarse muy bien (por la bajas temperaturas) y alejarse de sitios urbanos.

El Cometa 15p/ Finlay

Fue descubierto en el año 1886 por William Henry Finlayse. Es un cometa catalogado como de periodo corto, debido a que pasa cada 6.5 años. Su última visita fue en el 2014 y volverá a pasar en el 2021. Se estima que su perihelio se produzca el 13 de julio de 2021. Actualmente transita la Constelación de Acuario y debido a tenue brillo, no es visible con equipos amateur.

Se estima que su mayor brillo (magnitud aparente 10) lo alcance en el punto más próximo a la Tierra (perigeo) a una distancia de aprox. de 1 UA (Unidad Astronómica) equivalente a 150 millones de kilómetros. Esto sucederá entre los meses de junio y julio.

El Firmamento

El Cohete Long March 5b a la deriva

Un gran cohete chino realizará una reentrada incontrolada a la atmósfera de la Tierra, pero aún no está claro, con exactitud, dónde o cuándo los escombros golpearán nuestro planeta.

La ventana de reingreso se estima entre el 06 y 08 de mayo. El módulo posee un tamaño de 50 metros de largo, 5 metros de diámetro y pesa más de 20 toneladas.

El cohete Long March 5B de China está cayendo «impredeciblemente» hacia la Tierra después de poner con éxito en órbita una parte de la nueva estación espacial china el pasado jueves 29 de abril. El módulo de la estación espacial Tianhe de 22,5 toneladas métricas está en su órbita correcta después de separarse, según lo planeado, de la etapa central del cohete, que ahora se espera que vuelva a ingresar en unos pocos días o máximo una semana.

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imagen donde muestras las posibles órbitas desde el hemisferio norte hasta el sur. En la última órbita azul, se distingue el cruce por la República Argentina pasando por el norte de la Patagonia, centro del país y atravesando la Prov. de Buenos Aires.

Potencialmente, algunos de sus restos que no hayan podido desintegrarse en el reingreso, podrían caer en alguna zona habitada. Aún así, es más probable que se precipiten en el mar ya que los océanos de la Tierra cubren el 70% del planeta. 

La mayoría de los escombros tienden a quemarse en la atmósfera y solo las piezas más grandes llegan al suelo.

Trazar la trayectoria de reingreso del cohete es muy difícil; esto se debe a demasiados factores involucrados en el cálculo como ser la alteración de la atmósfera de la Tierra, pudiendo expandirse o contraerse debido a la actividad solar.

Otro de los factores es su alta velocidad , tardando aprox. 90 minutos en dar una órbita completa alrededor de la Tierra, por lo que un cambio de solo unos minutos en el tiempo de reingreso da como resultado un punto de reentrada a miles de kilómetros de distancia.

La inclinación orbital del cuerpo es de 41,5 grados significando que su tránsito recorre, desde el norte la Península Ibérica y Beinjing hasta el sur de Argentina y Nueva Zelanda pudiendo hacer su reingreso en cualquier punto dentro de esta área.

Hasta que la reentrada del cohete sea confirmada, será imposible determinar con mayor exactitud dónde va a caer y si van a haber escombros que lleguen a la superficie. 

Un poco de Historia

Módulos de semejante tamaño muy pocas veces han reentrado de forma descontrolada. El último en superarlo fue la nave espacial rusa Salyut 7, que pesaba 39 toneladas métricas y acabó sobre Argentina en 1991. El objeto más grande que provocó una reentrada descontrolada fue la estación estadounidense Skylab de 79 toneladas, sobre el Océano Índico y Australia Occidental en 1979.

Cuando observarlo desde Argentina

El siguiente cuadro muestra los días y horarios que es visible desde la Ciudad de Mendoza, Argentina. Con respecto al brillo, este miércoles 05 de mayo se pudo apreciar, en su tránsito a las 19:28hs local (UTC-3), una magnitud aparente mayor a -3 siendo más brillante que Júpiter o cualquier estrella del cielo.

FECHA Y HORACULMINACIONPUESTAMEJOR MOMENTOVISIBLE
Jueves, 06 Mayo 2021 19:02:2419:06:0519:09:4619:06:05Crepúsculo
Jueves, 06 Mayo 2021 20:36:1620:38:3620:40:5520:38:38Baja Elevación
Viernes, 07 Mayo 2021 20:11:3320:13:2220:15:1020:14:49Baja Elevación
Sabado, 08 Mayo 2021 19:43:1319:44:3719:46:0019:45:59Baja Elevación
Domingo, 09 Mayo 2021 19:11:0819:12:2219:13:3519:13:34Crepúsculo

El Firmamento