Dia del Asteroide

La Municipalidad de la Ciudad de Mendoza junto con El Firmamento organizan El Día del Asteroide, a realizarse el viernes 30 de junio en el Micro Cine de la Municipalidad de la Ciudad de Mendoza sito en la calle 9 de julio 500.

En la misma se realizará una función de Astronomía sobre Asteroides, dividida en dos secciones siendo la primera un breve viaje en el pasado sobre la vida en la Tierra y las consecuencias de los impactos de asteroides. En la segunda sección, viajaremos a través de un software, a conocer algunos de ellos. Sabremos sus dimensiones, composición y donde encontrarlos en su mayoría. Los presentes podrán participar formulando preguntas.

Duración aprox. 1 hora.

De superar el número de concurrentes, se realizarán dos funciones consecutivas.

Entrada libre y gratuita. No se requiere inscripción. Ingresarán por orden de llegada. Apelamos a la colaboración, trayendo útiles escolares o ropa en buen estado.

 

El Día del Asteroide es una campaña mundial de concientización donde personas de todo el mundo se reúnen para conocer los peligros que plantean los asteroides y lo que podemos hacer para proteger a nuestras familias, comunidades y generaciones futuras. Las Naciones Unidas declararon el 30 de junio como el Día del Asteroide. La fecha del día del asteroide conmemora el aniversario del impacto del asteroide de Tunguska sobre Siberia, Rusia, el 30 de junio de 1908. En todo el mundo, los acontecimientos organizados regionalmente se llevan a cabo el día del asteroide. Estos eventos van desde conciertos en vivo y eventos comunitarios, hasta conferencias y otros programas educativos, para sensibilizar al público sobre la necesidad de una mayor detección y mapeo de asteroides.

Los esperamos,

El Firmamento

 

Evento 22 de abril – Bodega Lenor

Las presentes imágenes corresponden al evento privado denominado “Estrellas bajo la Luna” organizado por Bodega Lenor y El Firmamento el pasado sábado 22 de abril.

Con un número importante de presentes; entre ellos los representantes de la Intendencia del Departamento de Guaymallen y la visita de la Reina de la Vendimia del mismo Departamento.

Agradecemos a quienes se han acercado, esperando volver a contar con su presencia en nuestras futuras actividades.

Por la presente hacemos llegar la Invitación a quienes estén interesados en concurrir a los siguientes eventos de “Estrellas bajo la Luna” a realizarse en el mes de mayo, en Bodega Lenor, para disfrutar y deleitarse con algo único en Mendoza, siendo percibido con todos nuestros sentidos.

Al finalizar el evento, se pasará a degustar de unos exquisitos espumantes (champagne) acompañados de una picada.

Valor del Evento: $300 p/persona

Más información www.elfirmamento.com.ar
o vía mail astroenoturismo@gmail.com

El Firmamento

Salida Astronomica

SUSPENDIDA POR FACTORES CLIMÁTICOS – Próxima salida sábado 22 de julio

El Firmamento organiza la salida mensual, invitando a todos (tanto aficionados como no a la astronomía de distintas partes de la República Argentina, pertenecientes o no a Asociaciones, Instituciones o Grupos Astronómicos, que posean o no equipos) a disfrutar, aprender, observar y compartir nuestro bello cielo nocturno.

Destino: Nuevo Lavalle (a 79 km de la Ciudad de Mendoza). De no darse las condiciones climáticas, se tomará como destino alternativo San Carlos.

Partimos el sábado 24 de junio a las 16hs. regresando el domingo con las primeras luces del día. Aquellos que quieran retornar antes, lo pueden hacer.

Consignas de la Salida:

  • Menores (mayores de 10 años): Si el grupo familiar está conformado por menores de edad se recomienda, para que disfruten, sean apasionados a la astronomia. De ser así, deberán tener en cuenta: al no haber luz, no podrán estar caminando solos, tampoco alejarse de sus padres, se prohibe correr, evitando así tropesarse o golpearse con algún equipo de observación u otros elementos (estamos en la intemperie, a oscuras y se desconoce lo que hay en los alrededores; evitemos pasar malos momentos). Es una actividad nocturna por lo cual el mejor momento es a partir de las 0hs; por tal motivo, el menor puede que se aburra o esté molesto.
  • Mesa común: se armará una mesa en común para que todos estemos reunidos próximos a ella. Alli se colocarán la comida (sandwiches) y bebida (infusiones calientes/frescas) para compartir con los presentes.
  • Se podrá llevar reposeras, sillas, bancos, carpas.
  • No se permite realizar grupos aislados: al ser una salida comunitaria pedimos estar todos juntos.
  • Frío: llevar ropa abrigada. Al ser un descampado, cuando comienza el anochecer, empieza a descender la temperatura, pudiendo llegar a los cero grados (una útil opción, una manta o frazada para cubrirse).
  • Repelente de insectos (mosquitos).
  • Prohibido el uso o encendido de luces que no sean de color ROJO. Debido a que la pupila humana tarda aprox. 30 minutos en adaptarse a la oscuridad completa, siendo el fin la observación del cielo nocturno. Quienes lleven linternas u otro elemento para iluminar, deberán forrarlo, previamente, con papel celofan rojo.
  • No se permiten realizar fogatas, como tampoco llegar fuera de horario: únicamente se accederá ingresando al predio en caravana (ver punto anterior).
  • Cuidado: para mantener el lugar de las observaciones pedimos que traigan basurin así se deja limpio el predio.

Para inscribirse se requiere contar con movilidad propia, de no tener, se ofrece servicio de traslado* (ver abajo).

Inscribirse

A pesar que el formulario de inscripción se encuentre constantemente habilitado incluyendo el mismo día  de la salida, no se tomarán, aquellas inscripciones que se realicen el día del evento.

Valor: las salidas organizadas por El Firmamento no tienen costo, aún así, aceptamos donativos (sin obligación) los cuales nos ayudan a seguir realizando este tipo de eventos como otras actividades. Sin importar cuanto sea, su colaboración es importante. Para una mejor comodidad, puede solicitarnos via email o facebook el comprobante de pago del Donativo (informando el valor a donar), el mismo lo puede abonar el cualquier Pago Facil o Rapipago. También en cada salida se deja sobre la Mesa Común una caja donde los presentes puedan dejar su contribución.

*Servicio de Traslado: Se ofrece servicio de traslado privado (Combi) para quienes no poseen movilidad o desean ir más distendidos. El costo por persona es de $250.- Para solicitarlo, en el formulario de inscripción seleccione, MOVILIDAD PROPIA NO y en detalle escriba “solicito Combi”. Una vez recibido el formulario, le enviaremos el comprobante para abonar el servicio de traslado. El mismo lo puede efectuar en cualquier Pago Facil, RapiPago o con Tarjeta tanto de Débito como Crédito y en cuotas (dependiendo del banco emisor). Este servicio tiene una fecha límite de solicitud siendo el martes 20 de junio. Para habilitarse la Combi, se requiere un mínimo de 10 personas. También le ofrecemos comunicarse con nosotros para acercarse un lunes o viernes y abonarlo personalmente (antes de la fecha estipulada). De no cumplirse los cupos o haberse cancelado la salida por factores climáticos, la misma podrá ser utilizada para cualquiera de nuestras próximas salidas (mes de julio: sábado 22).

discapacidad: para las personas con movilidad reducida les informamos que el Servicio de Traslado cuenta con el equipamiento adecuado (acceden a la unidad y viajan con su propia silla de ruedas) para su movilidad. De esta manera ayudamos la inclusión. Todos tienen derecho a disfrutar del Cielo y la Astronomía.

Atentamente,

El Firmamento
Declarado de Interés Provincial
por la HCDiputados de la Prov. de Mendoza
(Res.943/945)

Cometa 45P/Honda

Desde el 09 de febrero de 2017, quienes vivan en el Hemisferio Sur, tendrán la posibilidad de observar el cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova. Un cometa que ya nos ha visitado en el 2011 (tiempo orbital 5,26 años).

El 11 de febrero será la fecha en la cual estará más próximo a la Tierra, a tan solo 12,4 millones de kilómetros (una distancia relativamente corta en comparación a otros cometas).

Cometa 45p Honda

la presente infografía representa la ubicación del cometa desde el 09 al 15 de febrero de 2017

En este rango de fechas, podrá apreciarse utilizando binoculares. El día 15 es el momento en que el cometa estará más elevado con respecto al horizonte y a parir del 16/02 (con cada día que pase) irá descendiendo y alejando de la Tierra, por lo que se requerira un Telescopio para su observación.

Para verlo habrá que madrugar, a las 05:32hs local (08:32 UTC) hasta el amanecer. Recomendándose estar alejado de la contaminación lumínica.

Los días 14 y 15 de febrero, estará próximo a Arturo (la estrella alfa de la Constelación del Boyero o Bootes), aproximadamente 15° de arco. Para que podamos entender cuánto es 15° de arco, les dejamos, a continuación, un ejercicio que debe realizarse con el brazo extendido en su totalidad:

medidas

¿Qué es un cometa?

Es un cuerpo celeste en forma de roca compuesto de agua (en estado sólido), dióxido de carbono, metano o amoniaco, mezcladas con polvo, pudiendo tener distintos tamaños (desde metros a kilómetros de diámetro). A esta roca se la denomina Núcleo Cometario. Cuando un cometa se acerca al Sol la radiación solar evapora parte del material helado del núcleo. En este proceso de evaporación se desprenden partículas de polvo formándose así una nube de gas y polvo que envuelve al núcleo. Dicha nube es la coma o cabellera del cometa cuyo diámetro puede alcanzar los 100.000 kilómetros.

 

cometa45pla presente imagen fue tomada por Gerald Rhemann desde Namibia – Sudáfrica el pasado 22 de diciembre de 2016

 

El Firmamento

 

 

Eclipse Parcial de Sol en Mendoza

El 26 de febrero (domingo), a las 09:20hs local, se producirá sobre la provincia de Mendoza, un Eclipse Parcial de Sol. La luna se interpondrá entre el Sol y la Tierra ocultándola parcialmente, ofreciéndonos un espectáculo maravillos, pocas veces vivido. El Sol estará elevado unos 23° aprox. del horizonte Este.

La órbita de la Luna es elíptica, ubicándose nuestro planeta no en el centro del mismo. Esto hace que nuestro satélite no mantenga la misma distancia con respecto a la Tierra.

Este 26, la Luna se ubica a unos 380 mil kilómetros no siendo el punto más cercano (perigeo); por lo lo cual se producirá un Eclipse Anular (la Luna llega a ocultar una zona cuyo centro coincide con el del disco solar, dejando visible una corona o anillo). Este evento (Eclipse Anular) solo será visible en la Provincia de Chubut; el resto lo apreciará como Eclipse Parcial.

El Eclipse Parcial podrá ser visto en América del Sur en Perú, Chile, Bolivia, Paraguay, Brasil, Argentina, Uruguay y una gran región de la Antártida (Incluida la Antártida Argentina). También será visible en gran párte del Africa (Este, Centro y Sur).

Para observar el evento se requiere tener ciertas precauciones. El Firmamento realizará una actividad en la Ciudad de Mendoza utilizando equipos y filtros especiales para la observación:

  • Nunca observar directo al Sol.
  • Utilizar filtro Baader si se posee telescopio o binocular.
  • Que haya una persona idónea cerca.
  • Observar vía técnica de Proyección (ideal para equipos -telescopios- refractores).

El no contar con los instrumentos adecuados pueden caursar hasta la seguera permanente.

El Firmamento junto con la Municipalidad de la Ciudad de Mendoza, pondrán equipos en la explanada del Parque Independencia para la observación del evento.

Horario Eclipse Parcial Mendoza-Argentina

09:20hs Inicio
10:37hs Cúlmine
11:54hs Final

 

Eclipse_Solar_Anular._26.02.2017_-_Argentina

 

eclipse solar 26feb

De Interés Provincial

El 19 de octubre del 2016 todas las actividades realizadas por la Institución El Firmamento fueron declaradas de Interés Provincial por la Honorable Cámara de Diputados de la Provincia de Mendoza (Resolución 943/945).
Felicitaciones a todos sus miembros por tan importante logro.

Buenos Cielos para todos!

 

Nuevo Exoplaneta descubierto en Próxima Centaury

Por Diego Bagú, Director de Gestión Planetario Ciudad de La Plata.
Debemos reconocerlo. Estábamos muy ansiosos. A pesar del enorme impacto que provocaría la confirmación de la noticia, ante todo, teníamos que ser cautos. La ciencia es cauta. Experimenta, repite procedimientos, chequea, y al final del proceso, confirma. Y llegó la confirmación tan ansiada. Hoy, miércoles 24 de agosto de 2016, se oficializó el descubrimiento del exoplaneta más cercano al sistema Solar. Pero como si semejante descubrimiento no alcanzase a colmar las expectativas de propios y extraños, resulta que este nuevo integrante de la familia no sólo sería similar a la Tierra sino que además, se encuentra a una distancia de su estrella de manera que le posibilitaría tener agua en estado líquido. Es decir, está ubicado en lo que en astronomía denominamos “zona habitable”. Te invito a compartir un par de líneas de manera de poder disfrutar juntos de este impresionante e histórico descubrimiento.

Un lugar en el universo

Para adentrarnos en la historia de este hallazgo, tengamos en cuenta el lugar del universo en donde ocurre este suceso. De pequeños contemplamos el cielo y así como sabemos reconocer fácilmente a las Tres Marías, otro conjunto de estrellas fácilmente reconocible es el que conforma la constelación de la Cruz (la Cruz del Sur). Acompañando a la Cruz, tendremos a dos estrellas muy brillantes de las cuales, la más alejada de la Cruz, se llama Alfa Centauro. ¿El motivo de este nombre? Centauro se debe a que forma parte de la constelación homónima, y Alfa -la primer letra del alfabeto griego- como consecuencia de ser la estrella más brillante de dicha constelación.

La famosa Cruz del Sur, acompañada (en esta imagen hacia la izquierda) por dos estrellas también fácilmente reconocibles. Se las denomina “los punteros”, por el hecho de “indicarnos” hacia donde se encuentra la Cruz. De esos punteros, el más alejado de la Cruz es Alfa Centauro. (imagen portal web wikipedia.org)
Una de las curiosidades que presenta Alfa Centauro es que, si bien a ojo desnudo aparenta ser una estrella, en realidad son tres. Luego de contemplarla a simple vista, es muy interesante hacerlo con un telescopio. Es allí cuando apreciamos que ya no se trata de una única fuente puntual sino que, ahora, el instrumento nos permite contemplar dos fuentes luminosas. Dos estrellas: Alfa Centauro A y Alfa Centauro B. De esta particular realidad pudimos tomar conocimiento por vez primera en 1752, a partir de las observaciones del astrónomo francés Nicolas-Louis de Lacaille.

A simple vista, Alfa Centauro parece ser una única estrella. Cuando la observamos con un telescopio, podemos apreciar dos fuentes. Pero en realidad, se trata de un sistema de tres componentes.

Pero la sorpresa no termina allí, ya que el sistema de “dos” estrellas que nos permiten apreciar nuestros telescopios caseros, en realidad está compuesto por tres estrellas: las dos observables con nuestros instrumentos (Alfa Centauro A y B) y una tercera “inobservable”. Esta tercer integrante es Proxima Centauro. Lo de Centauro ya sabés el motivo; lo de Proxima se debe a que se trata de la estrella más cercana a la Tierra, luego del Sol. Es decir, de las cientos de miles de millones que conforman nuestra galaxia, la más cercana es esta misma.

La Cruz del Sur junto a los dos famosos “punteros”. El más alejado respecto de la Cruz, es Alfa Centauro. A simple vista pareciera ser una sola estrella. Cuando la observamos con un telescopio casero, podemos apreciar dos astros. Pero en realidad, se trata de un sistema triple (Alfa Centauro A y B, más una tercera llamada Proxima Centauro, la estrella más cercana a nuestro sistema Solar). (imagen obtenida a partir del soft Stellarium.org)

Muy cerca nuestro (aunque no lo parezca)

Sabemos que las expresiones “lejos” y “cerca” son completamente relativas a los conceptos y/o magnitudes que estemos considerando. En otras palabras, si bien en nuestro quehacer diario unos 40 billones de kilómetros (perdón, ¿cuánto? unos 40.000.000.000.000 de km) resulta ser una distancia literalmente sideral, en términos astronómicos podríamos decir que es una distancia insignificante ya que estos 40 millones de millones de kilómetros es la distancia a la cual se encuentra Proxima Centauro. Debido a que magnitudes de este tipo son algo “incómodas” de trabajar (números muy grandes), los astrónomos utilizamos otro tipo de unidad: el Año Luz (AL). Un AL equivale a la distancia que recorre la luz justamente durante un año. A una velocidad de prácticamente 300.000 km/seg (la velocidad más alta que puede hallarse en el universo), un rayo de luz recorre unos 9,4 billones de kilómetros. En términos “redondos”, Proxima Centauro, la estrellas más cercana al Sol, se encuentra a unos 4,22 AL. Como te darás cuenta, es más “sencillo” trabajar con 4,22 ¡que con 40.000.000.000.000! Otra manera de poder interpretar estas cantidades es a partir de la comparación con la distancia Tierra-Sol. Esta distancia, en promedio es de 150.000.000 km (ciento cincuenta millones de km), y se la denomina Unidad Astronómica (150.000.000 km = 1 UA). De esta manera, Proxima Centauro se encuentra a unas 273.000 UA de nuestro Sol.

Proxima Centauro, la estrella más cercana al Sol, se encuentra a unos 4,22 Años Luz, es decir, aproximadamente a 40 millones de millones de kilómetros. Esto equivale a 270.000 veces la distancia Tierra-Sol.

Luego de Proxima Centauro, las dos estrellas más cercanas al sistema Solar son Alfa Centauro A y Alfa Centauro B, las cuales ubicamos a unos 4,37 AL.

Las tres estrellas más cercanas al sistema Solar: Proxima Centauro (a 4,22 AL) y Alfa Centauro A y B (a 4,37 AL aprox.). (imagen proyecto Pale Red Dot)

La estrella de esta historia

Proxima Centauro es la estrella -literalmente- de esta fascinante historia. Siendo bastante más pequeña que el Sol (posee una octava parte de la masa de éste), se trata de una enana roja, es decir, una estrella cuya temperatura superficial apenas alcanza los 3.000 kelvin (el kelvin, a estas temperaturas, puede asemejarse al grado centígrado). Por ejemplo, el Sol posee una temperatura superficial de unos 6.000 kelvin y por lo tanto, su color es amarillo. En cambio, los 3.000 K superficiales de Proxima, hacen que esta se observe de color rojo. En astronomía estelar, color es sinónimo de temperatura.

Comparación de Proxima Centauro respecto de otras estrellas, entre las cuales, encontramos al Sol. (imagen portal web ESO)
Desde hacía un par de años se sospechaba que alrededor de Proxima se encontraba orbitando un planeta. De ser así, implacaría algo realmente impactante. Si bien en las últimas dos décadas se descubrieron miles de exoplanetas (planetas más allá de nuestro sistema Solar), que la estrella más cercana al Sol ya tuviese un planeta orbitándola sería majestuoso. Por supuesto, fue necesario realizar una serie de observaciones en cantidad y tiempo, con el fin de analizar y corroborar dicha existencia. Finalmente, y tal cual indicaba la información filtrada durante los primeros días del presente mes, hoy miércoles 24 de agosto, el Observatorio Austral Europeo (ESO), el consorcio astronómico más importante del mundo, confirmó la existencia de un exoplaneta alrededor de Proxima Centauro. Se lo denominó Proxima b. La investigación estuvo liderada por el astrónomo Guillem Anglada-Escudé a partir de telescopios del ESO y otras instituciones.
Obviamente, esto impacta profundamente en la astronomía y en nuestra concepción del cosmos, la cual viene sufriendo, en el mejor de los sentidos, cambios profundos como resultado del acelerado avance científico-tecnológico. Veamos entonces cómo fue posible semejante descubrimiento.

El descubrimiento de Proxima b

Desde hace cientos de años se tenía la sospecha que los planetas que conforman el sistema Solar no serían los únicos. Es decir, que el hecho que una estrella como nuestro Sol tuviese una serie de compañeros orbitándola, no podría ser una particularidad única de este lugar en el universo. Con el correr del tiempo y el avance científico (en particular a lo largo del siglo XX), esas sospechas se fueron incrementando hasta que hace unas dos décadas, pudo descrubrirse el primer planeta fuera del sistema Solar (un “exoplaneta”).
Ahora bien, como te imaginarás, los planetas son en general mucho más pequeños que las estrellas que orbitan. Y si a estas las podemos observar como simples puntos de luz, ¿cómo es posible detectar a los primeros? Además, éstos no emiten luz propia, sino que la observación visual de los mismos debería ser resultado de la reflexión de la luz emitida por la estrella a la cual orbitan. Evidentemente, se trata de una misión más que compleja. Es así que se diseñaron diversas estrategias para poder detectarlos de manera “indirecta”, es decir, no “observándolos directamente” sino detectando su presencia a partir de los efectos que éstos causasen en su estrella compañera.

La detección de exoplanetas es una de las acciones más complejas de la astronomía moderna.

¿Cómo fue posible entonces el descubrimiento de Proxima b? Hace ya varios siglos, Isaac Newton nos mostró que dos cuerpos se atraen mutuamente en función de sus masas y de la distancia existente entre ambos. Esta atracción “gravitatoria” tiende a que los cuerpos se acerquen entre sí. Así como la Tierra nos atrae, y por lo tanto tendemos a mantenernos “pegados” a su superficie, uno también atrae a la Tierra. Pero claro, como nuestro planeta tiene muchísima más masa que una persona, somos nosotros quienes nos “acercamos” hacia ella, es decir, hacia su centro. Debido a este mismo fenómeno físico, una estrella (Proxima Centauro, por ejemplo), atrae a su planeta compañero (Proxima b) y por lo tanto, éste orbita a su alrededor. De todas maneras, si bien el planeta tiene menos masa que la estrella, ésta también se ve afectada por el tironeo del primero. Para ello, observemos el siguiente gráfico, el cual está divido en tres partes (superior, central e inferior).

A medida que el exoplaneta Proxima b orbita su estrella (Proxima), ésta última se acerca y se aleja regularmente respecto nuestro. (imagen portal web ESO)
Supongamos que nosotros nos encontramos observando el sistema “de frente”, tal cual indica el gráfico. En la parte superior, tenemos al exoplaneta Proxima b hacia nuestra derecha respecto de la estrella a la cual orbita. En la figura central, ahora el exoplaneta se encuentra por detrás de la estrella. Debido a que ambos cuerpos se atraen, respecto de nosotros la estrella se alejará (poco o mucho), pero se alejará. Análogamente, en la parte inferior del gráfico tenemos la situación en la cual el exoplaneta se encuentra por delante de la estrella, haciendo que ésta se acerque hacia nosotros a causa del “tironeo” que le produce su pequeño compañero. Si pudiésemos medir ese alejamiento y acercamiento de la estrella respecto nuestro, entonces podríamos inferir que hay un cuerpo (¡un exoplaneta!) que la está haciendo bailar de un lado para el otro. Esto fue exactamente lo que permitió descubrir la existencia del exoplaneta Proxima b. La misma causa por la cual la gravedad terrestre nos mantiene “pegados” a su superficie, hace posible el descubrimiento de exoplanetas a enormes distancias de la Tierra.
Por supuesto, te estarás preguntando ¿de qué manera los astrónomos pueden no sólo captar sino también medir ese tironeo sobre la estrella y por lo tanto, su acercamiento y alejamiento? El gran secreto está muy bien guardado en la luz que nos llega de la estrella. Seguramente te será muy familiar el fenómeno que se produce con el sonido de una sirena al momento de acercarse o alejarse respecto tuyo. Cuando un móvil con determinado sonido se acerca, el sonido es algo agudo, mientras que por el contrario, una vez que pasa y se aleja, el mismo se vuelve algo más grave. Algo exactamente análogo ocurre con la luz de una estrella. Si ésta se te acerca, su luz, por decirlo de alguna manera, se vuelve más azulada, mientras que si se aleja, se hace un poco más rojiza. Si pudiésemos medir y analizar dicha luz, podríamos entonces darnos cuenta si la estrella no sólo se mueve, sino además, saber hacia dónde lo hace. Y eso es lo que aplican muchos astrónomos, en particular los que trabajan con espectrógrafos, instrumentos que analizan la luz de las estrellas. Los espectrógrafos permiten determinar la huella dactilar de una estrella.
Obviamente, el poder realizar estas detecciones depende de muchos factores, por ejemplo, cuán grande es el telescopio para poder recolectar la mayor cantidad de luz estelar posible y transferirla al espectrógrafo para su correspondiente análisis. O cuán sensible es el propio espectrógrafo. Desde ya, también influye de manera directa ¡el mismo movimiento del astro! Es decir, si se mueve poco será mucho más difícil detectar su “bamboleo” a que si lo hace de manera considerable. Para que te des una idea de la complejidad que implicó la detección de Proxima b, su estrella (Proxima) se acerca y se aleja de nosotros a una velocidad de 5 kilómetros a la hora, o sea, a la misma velocidad con la cual camina una persona. Impresionante realmente.

La estrella Proxima Centauro se acerca y se aleja de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 5 km/h.

Para estar seguros que el “baile estelar” se debe a un exoplaneta que la tironea regularmente y no a otros factores, es necesario realizar una serie de observaciones las cuales, por las características del sistema, obviamente deben repetirse. Es así que los astrónomos fueron tomando distintas medidas (puntos rojos en el gráfico inferior) a lo largo de mucho tiempo, para luego intentar unirlos con alguna gráfica (línea azul). Cuántos más puntos se puedan tener y en particular, cuanto mejor podamos ajustar esa gráfica a los puntos, mejores resultados podrán obtenerse. En ciencia, por lo general, continuamente realizamos mediciones y ajustamos gráficas. Cuando este grupo de astrónomos del ESO ajustó la gráfica a los puntos, pudieron confirmar que la estrella Proxima “iba y venía” respecto de ellos. Proxima se acerca y se aleja de la Tierra, y lo hace de manera periódica, de manera regular. Fue así que pudieron confirmar la existencia de “alguien” que continuamente la “tironea” de un lado hacia otro.

El ajuste de las observaciones a partir del cual pudo detectarse la existencia del exoplaneta Proxima b. Los resultados indican que su órbita la completa cada 11 días. (imagen portal web ESO)
Los números también indican que Proxima b se encuentra a unos 7 millones de kilómetros de su estrella (muy cerquita en comparación a los planetas de nuestro sistema Solar respecto del Sol) y la orbita de manera completa cada 11 días. Es decir, un año en Proxima b dura 11 días.

Proxima b se encuentra a 7 millones de kilómetros de Proxima Centauro y su año dura 11 días.

¿Y por qué lo de su nombre tan particular? Por convención astronómica, cuando se descubre un planeta alrededor de una estrella, el primero recibe el nombre de esta última más una letra minúscula. El primer planeta descubierto recibe la letra b, para luego continuar en orden alfabético en función de encontrarse más planetas. Es por ello que el primero descubierto alrededor de Proxima Centauro recibió el nombre de Proxima b.

Pero la sorpresa fue aún mayor

Como si fuese poco semejante descubrimiento, las sorpresas fueron en aumento, ya que este grupo de investigadores pudo determinar que Proxima b sería rocoso y algo más masivo que la Tierra (aproximadamente 1,3 veces la masa terrestre). Pero además, y este es uno de los factores más impactantes de este hallazgo, Proxima b se encuentra en la denominada “zona habitable”, es decir, una franja en la cual un planeta recibe tal cantidad de energía estelar la cual le permite contar con agua superficial en estado líquido . Por ejemplo, en nuestro sistema Solar, la zona habitable se encuentra un poco más allá de Venus y poco más allá de Marte. Por lo tanto, la Tierra pertenece justamente a dicha zona. De hecho, de no ser así no me encontraría redactando estas líneas ni vos leyéndolas.
Debemos ser claros en un concepto. No se está afirmando que en Proxima b hay agua en estado líquido, sino que, en caso que este exoplaneta tuviese agua en su superficie, entonces sería altamente probable que parte de ella se encontrase en estado líquido. Y por supuesto, esto abre enormes conjeturas en cuanto a la posibilidad de vida al menos microorgánica.

Una de las mayores expectativas generadas por este descubrimiento es la ubicación de Proxima b respecto de su estrella. Se encuentra en la denominada “zona habitable”. (imagen portal web ESO)

Testigos privilegiados de la historia

Nuevamente somos testigos privilegiados de la historia. Vivimos la mejor de las épocas en cuanto a ciencia y tecnología se refiere. En pocos años hemos modificado no sólo nuestra concepción del universo sino que, además, nos encontramos descubriendo nuevos mundos a pasos agigantados.
De pequeños nos ha fascinado estudiar el sistema Solar. Armábamos maquetas -y lo seguimos haciendo- en donde a sus principales integrantes los ordenábamos en función de la distancia a la que se encontraban respecto del Sol. Comenzábamos con Mercurio, para continuar con Venus y finalizar nuestro recorrido en Plutón. En 2006, por distintas razones, a este último ya no lo consideramos como “planeta principal”, aunque vale decir que nunca perdió su protagonismo. Desde hoy 24 de agosto de 2016, será usual escuchar a nuestros niños mencionar también a Proxima b, un primo hermano de la familia que, si bien nos era esquivo, finalmente lo encontramos.
Ya no será lo mismo a partir de ahora. Hemos dado vuelta una nueva e importantísima página en nuestro derrotero cósmico. Y eso, justamente eso, es lo maravilloso que nos brinda la ciencia, la más fascinante de las herramientas que supimos construir no sólo para preguntarnos quiénes somos y hacia dónde vamos, sino fundamentalmente, ¿estaremos solos?

Un aparente cielo observable desde la superficie de Proxima b. (imagen portal web ESO)

La sonda Juno próxima a Júpiter

En la noche del 4 de julio, la sonda Juno encenderá su motor principal durante 35 minutos, lo que colocará a la nave en una órbita polar alrededor del gigante gaseoso. Será un encuentro planetario atrevido: el gigante Júpiter se encuentra en el más duro entorno de radiación conocido, y la Juno ha sido especialmente diseñada para navegar con seguridad en ese nuevo territorio.

“Actualmente estamos reduciendo la distancia entre nosotros y Júpiter a 6,5 kilómetros por segundo,” dijo Scott Bolton, investigador principal de Juno en el Instituto de Investigación del Suroeste en San Antonio. “Pero la gravedad de Júpiter está tirando de la nave más fuerte cada día y, para el momento de la llegada, la velocidad habrá alcanzado casi 70 kilómetros por segundo; en ese momento, el motor de la nave servirá de freno para facilitar la inserción en órbita.”

El equipo de la misión Juno está trabajando en estas últimas semanas para evaluar y reevaluar cada paso en el proceso de inserción en la órbita de Júpiter, contando con eventos de muy baja probabilidad y ejecutándolos. Dos escenarios han sido identificados: el primero es un cambio en la forma en que Juno saldría de modo seguro si se activa este sistema de protección ante una anomalía o condición inesperada. Un segundo elemento implica una actualización de software de menor importancia.

“Estamos en la última prueba y revisión de la secuencia como parte de nuestros preparativos finales para la inserción en órbita de Júpiter”, dijo Rick Nybakken, director del proyecto Juno de la NASA en JPL, en Pasadena, California. “A lo largo del proyecto, incluyendo las operaciones, nuestro proceso de revisión ha buscado lo probable, lo improbable, y luego lo muy improbable. Ahora estamos ante eventos muy poco probables que la inserción orbital podría derivar”.

EL 8 de agosto de 2011, un cohete Atlas V propulsó a la nave espacial Juno hacia Júpiter desde el Complejo de Lanzamientos nº 41 de Cabo Cañaveral. La nave, de 4 toneladas, tardó 5 años en alcanzar Júpiter en una misión que se encargará de estudiar su estructura y descifrar su historia.
JPL (Laboratorio de Propulsión a Jets) se encarga del seguimiento de la misión, para su investigador principal, Scott Bolton. La misión Juno es parte del programa espacial de NASA “Nuevas Fronteras”, dirigido por el Centro Marshall de vuelos espaciales de NASA. La nave espacial ha sido construida por la compañía Lockheed Martin Space Systems de Denver y su lanzamiento ha sido responsabilidad del Centro Espacial Kennedy en Florida. JPL es una división del Instituto Tecnológico de California (CALTECH) en Pasadena.

 

La misión se propone desentrañar, por primera vez en la historia, los secretos que hay debajo de la enigmática atmósfera gaseosa del planeta, que tiene más de mil kilómetros de grosor. Júpiter es 300 veces más grande que la Tierra y tarda 12 años en completar una vuelta al Sol. Sin embargo, rota tan rápido que un día solo tiene 10 horas.

Entre los principales objetivos de la misión está determinar la abundancia y la ubicación de agua en la que sería la masa sólida del planeta, lo cual aportaría luces sobre su origen. También se busca entender la estructura de Júpiter y cómo se mueven los materiales en su interior, analizando los campos magnético y gravitacional.

Juno, que viajará alrededor de los polos del planeta, será la nave que más se haya acercado a su atmósfera; una vez empiece a orbitarlo alcanzará una velocidad cercana a los 250.000 kilómetros por hora. Le dará la vuelta a Júpiter 37 veces durante 20 meses y capturará las imágenes más claras obtenidas hasta ahora del gigante. En febrero del 2018 la nave saldrá de órbita y se incinerará en la atmósfera del planeta.

La misión fue bautizada en honor a la diosa Juno, esposa de Júpiter, que logró ver a través de la capa de nubes que este dios puso a su alrededor para cubrir sus travesuras. La nave tendrá la capacidad de ver debajo de la atmósfera, para conocer la estructura del planeta.

Como también se busca motivar, con esta travesía, a los niños a explorar la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas, Juno lleva como tripulantes tres figuras de Lego que representan a Juno, a Júpiter y al científico Galileo Galilei, quien hizo importantes descubrimientos del planeta como sus más grandes satélites, que en su honor se llaman Lunas Galileanas.

La sonda tiene 3,5 metros de alto y 3,5 de diámetro, pesa 1.593 kilos y sus paneles solares tienen nueve metros de longitud por 2,65 metros de ancho (su superficie total es de 60 metros cuadrados y tiene 18.698 celdas solares).

Juno, además, impondrá algunos récords: será la misión que llega más lejos impulsada por energía solar, la primera en orbitar de polo a polo un planeta lejano, la primera en llevar protección de titanio para reducir los daños de los cinturones de radiación del planeta y la primera en volar con partes producidas en impresoras 3D.

Donde

Se puede seguir la trayectoria en vivo de la misión a través de la aplicación para ordenador ‘Ojos de la Nasa’, que usa datos en tiempo real para mostrar la ubicación de la sonda:

http://eyes.jpl.nasa.gov/juno

sin aplicación en Juno Nasa:
https://www.nasa.gov/mission_pages/juno/main/index.html

y Dónde está:
http://www.nasa.gov/mission_pages/juno/where

El Firmamento

Peatonal del Vino

El pasado 15 de abril se realizó una nueva edición (6ta.) de la Peatonal del Vino, en la cual estuvo presente El Firmamento mostrando a quienes se acercaban a la terraza de la Municipalidad las marvillas del cielo nocturno; entre ellas, el planeta Júpiter, la Luna, la Nebulosa de Orion y el Joyero entre otras.

La gente al pasar quedaba maravillada al ver tan nítida la Luna y el planeta Júpiter con sus cuatro lunas galileanas.

Agradecemos a todos los que han participado y acercado al evento, esperando volver a encontrarlos en nuestras próximas actividades.

El Firmamento

Transito de Mercurio

El 9 de mayo de 2016 se producirá un evento significativo; el tránsito del planeta Mercurio.

¿Que es tránsito?
Es cuando un cuerpo pasa por delante de otro objeto celeste de mayor tamaño, visto desde un punto específico. En este ejemplo, desde nuestro planeta Tierra.

Pero no todos pueden observar este evento debido a la rotación de la Tierra y la duración del tránsito. La República Argentina se divide en dos Regiones de observación; la primera (conformada por la Patagonia, Península Antártica, Neuquén, Mendoza -mayormente- y el este de San Juan) se observará ya iniciado el tránsito; en el resto del país será completa.
En la Provincia de Mendoza, el Sol sale a las 08:15hs local.

Mercurio se encuentra a una distancia del Sol de aprox. 58 millones de kilómetros; esto equivale a un poco más de 1/3 de la distancia que hay desde nuestro hogar hasta el Sol y su diámetro es de 4858km (siendo nuestro planeta 12453km).
transito mercurio logo

El tránsito se divide en V contactos siendo ellos:
I    Contacto de ingreso 08:12hs local (inicio)
II   Ingreso interno 08:15hs local
III Máximo 11:57hs local
IV Egreso Interno 15:39hs local
V   Egreso Externo 15:42hs local (finalización)

Observación y Advertencia:
El Sol no puede ser visto directo debido a que produce daños irreparables en la visión (hasta la seguera) y más dañino aún utilizando binoculares o telescopios sin las debidas herramientas. Para prevenir, se utiliza en astronomía filtros solares llamados comunmente, Baader (Fabricante Alemania); es una lámina plateada o dorada fabricada exclusivamente para este fin (observación solar) que reduce la intensidad de la luz en un factor por encima de
100.000 y se coloca en el frente de los equipos de observación (binoculares o telescopios) -nunca por detrás o en oculares- impidiendo que los rayos dañinos lleguen a la retina.

baader
Para observar el tránsito, se requiere cualquier telescopio de aficionado acompañado, como dijimos, siempre por el filtro solar; aunque, cuanto mayor sea la potencia del equipo, más claro se verá Mercurio. Si se utlizan binoculares, para apreciar claramente al planeta, deben ser superiores a 20x con su respectivo filtro solar.
Los filtros Baader se consiguen en cualquier local de venta de equipos astronómicos (como ser El Firmamento-venta de equipos).
Aquellas personas que poseen equipos astronómicos y no consigan el filtro, se puede realizar la observación a través de la técnica denominada proyección; para ello hay que estar familiarizados. De no ser así, llevar el equipo a sitios donde se encuentre profesionales o astrónomos amateur experimentados en dicha técnica.

proyeccion2 proyeccion1

 

 

 

El último tránsito del planeta Mercurio por delante del Sol se produjo el 08 de noviembre de 2006; el próximo será el 11 de noviembre de 2019.

El Firmamento