Actividad Educativa en el Liceo Agrícola

El pasado 26 de octubre se realizaron en el Colegio Liceo Agrícola Domingo Faustino Sarmiento varias actividades nocturnas al aire libre, entre ellas El Firmamento estuvo presente (igual que el año pasado) para que los alumnos comprendan un poco más lo que es el cielo y tener la experiencia de observar el cielo a través de instrumentos astronómicos.

Los alumnos estuvieron acompañados de sus familiares quienes compartieron la vivencias de la actividad. Entre los cuerpos celestes observados dicha noche estuvieron los planetas Marte, Saturno, Cúmulo abierto Ptolomeo.

Agradecemos a los Directivos como profesores por seguir confiando en nuestro conocimiento y experiencia en la Divulgación de la Ciencia.

Hasta el próximo encuentro,

El Firmamento

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Educacion

La presente propuesta consiste en brindar a los niños y adolescentes en sus respectivos niveles Inicial, Primario y Secundario una Actividad Educativa – Recreativa que tiene como objetivo hacer llegar la cultura y reforzar la educación de todos los sectores sociales, incluso aquellos que no cuentan con los medios necesarios para acceder al conocimiento del Cosmos.

Es destacable el interés que la Astronomía despierta en los niños, quienes ya desde edades tempranas poseen vivencias astronómicas concretas de observación del cielo que, la mayoría de las veces, son muy poco tenidas en cuenta y valorizadas por la institución escolar.

Para resolver estos interrogantes se ofrece divulgar las ciencias concernientes a la astronomía, motivar la valoración de las ciencias integradas al hombre, con el fin de ubicar a éste, en el lugar del universo al cual pertenece. Lograr la participación activa de la audiencia de manera motivacional, resolviendo los interrogantes que estos planteen durante el desarrollo del evento como ser el entendimiento del micro y macrocosmos.

El presente evento se realizará de acuerdo al nivel de comprensión que la audiencia requiera, previo análisis de la misma, junto al plantel docente y directivo de la escuela.

Es una actividad interactiva que permite vivenciar y compartir, junto al profesor de sala, una actividad que les permite conocer y aprender sobre el universo de manera entretenida y, sobre todo, significativa; a su vez complementa el trabajo realizado por los profesores sobre el contenido “El universo y los planetas”, facilitando la comprensión.

Corrobora o desecha hipótesis (creadas por los niños, jóvenes y adultos) sobre el Universo creando una atmósfera estimulante, ayuda así a los niños a incorporar conceptos relacionados con el “sistema solar” y a hablar sobre lo que han experimentado.

FUNCIONES DE ASTRONOMIA EN LAS ESCUELAS O COLEGIOS
Esta propuesta ofrece la posibilidad de llevar la Ciencia Astronómica a las Escuelas o Colegios para que el alumnado vivencie directamente el Cosmos. Para ello El Firmamento ofrece distintas posibilidades siendo las mismas:

Funcion de Astronomia: Se ofrece, para aquellas Instituciones Educativas que no cuentan con la posibilidad de realizar una actividad nocturna. A través de un Software Interactivo especial para el uso Educativo en la Ciencia Astronómica, los alumnos vivencian un viaje por el Cosmos, visitando nuestro Sistema Solar conformado por Planetas, Satélites, Asteroides, Cometas, sobrevolar algunos de ellos como conocer más de cerca los Valles Marineris, (el cañón más grande conocido por el hombre en nuestro Sistema Solar), además de viajar en cuestión de segundos y atravesar la Nebulosa Eta Carinae a más de 7000 años luz de distancia. Conocer la cuna de algunas Estrellas, visitar y maravillarse con las distintas galaxias próximas nuestraa Vía Láctea. Al ser un software (no video), permite que los alumnos formulen preguntas y las mismas sean respondidas por el Profesor de Astronomía acompañadas de imágenes gracias al Simulador Espacial. Esto crea un ambiente propicio para que los presentes puedan disfrutar cada momento del aprendizaje, con explicaciones sobre como nuestros antepasados (Huarpes – Incas  y otras culturas americanas, como así romanos, griegos, egipcios, babilonios, asiáticos, etc) se regían, directa o indirectamente sobre el cielo.

Actividad Nocturna: El Firmamento, a cargo del Profesor Walter García, lleva equipos astronómicos (telescopios) al establecimiento educativo para que los alumnos conozcan y vean con sus propios ojos a través las herramientas astronómicas los cuerpos celestes visibles en la noche de observación (Nebulosas, Planetas, Satélites, Cúmulos entre otros).  Recomendaciones: Tarde-Noche / llevar manta o colchoneta para recostarse en el suelo y abrigo
Duración: varía dependiendo del número del alumnado (pudiendo dividirse -dependiendo de la cantidad de alumnos presentes y grados- en funciones).

 

Turnos: Para cualquiera de las opciones enunciadas, solicitamos a los establecimientos se comuniquen a los siguientes teléfonos 0261-155684746
Más info: elfirmamento.astronomia@gmail.com / wrge@infovia.com.ar
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A continuación, damos a conocer algunos de los establecimientos educativos visitados y sus respectivas imágenes:

Actividad Educativa en el Liceo Agrícola

Astrokids 2018

Dia del Asteroide 2018

Actividad Educativa Colegio Clave de Sol

Actividad Educativa Dalvian

Actividad Educativa Colegio Liceo

Actividad Educativa Colegio DAD

 

 

La Pequeña Nube de Magallanes se esta muriendo

Un equipo de astrónomos de la Australian National University ha conseguido observar, con un detalle sin precedentes, el lento proceso de la muerte de una pequeña galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. A unos 200.000 años luz de distancia, en efecto, la Pequeña Nube de Magallanes está perdiendo gradualmente su capacidad para formar nuevas estrellas. Lo que significa que está irremediablemente condenada a la extinción.

La investigación, recién publicada en Nature Astronomy, se ha llevado a cabo utilizando imágenes del radiotelescopio SKA Pathfinder (ASKAP), en Australia.

Naomi McClure-Griffiths, investigadora principal del estudio, explica que las imágenes de radio utilizadas para este trabajo son tres veces más precisas que cualquiera de las anteriores, lo que permitió a su equipo observar con mucho más detalle la interacción de esta pequeña galaxia con su entorno. En palabras de la astrónoma «pudimos observar cómo un potente flujo de gas de hidrógeno salía de la Pequeña Nube de Magallanes», lo cual implica que la galaxia se está quedando sin la materia prima necesaria para crear nuevas estrellas.

Las galaxias que se pierden en el olvido

«La consecuencia -afirma la investigadora- es que la galaxia podría dejar de formar estrellas cuando pierda todo su gas. Y las galaxias que dejan de formar estrellas se desvanecen gradualmente hasta quedar en el olvido. Es una muerte lenta, pero inevitable para una galaxia que se ha quedado sin gas».

El hallazgo forma parte de un proyecto que investiga la evolución de las galaxias, y esta es la primera vez que se consigue una clara medición de la cantidad de gas perdido por una galaxia enana.

«Alimento» para la Vía Láctea

«Los resultados – añade McClure-Griffiths- también son importantes porque proporcionan una posible fuente de gas para la enorme Corriente de Magallanes, que rodea toda la Vía Láctea. Al final, es muy probable que la Pequeña Nube de Magallanes sea engullida por nuestra Vía Láctea».

El proceso no deja de tener cierta similitud con otros que podemos observar en la Naturaleza: cuando un animal muere, otros se alimentan de sus restos para crecer y seguir viviendo. Es la primera vez que algo así se observa en una escala galáctica.

Según David McConnell, coautor de la investigación, el telescopio ASKAP no tiene rival en todo el mundo a la hora de llevar a cabo esta clase de investigaciones, debido a que sus receptores de radio son los únicos que son capaces de ofrecer una vista panorámica del cielo.

«El telescopio -explica el científico- abarca por completo toda la Pequeña Nube de Magallanes en una sola imagen, y es capaz de fotografiar su hidrógeno con un detalle sen precedentes». Como se sabe, el hidrógeno es el elemento más abundante de todo el Universo, y constituye la principal materia prima a partir de la cual se forman las nuevas estrellas.

«ASKAP -añade McConnell- continuará obteniendo imágenes de vanguardia del gas hidrógeno en nuestra Vía Láctea y en las Nubes de Magallanes, y proporcionando una comprensión completa de cómo este sistema se está fusionando con nuestra propia galaxia».

 

Hallan dos nubes de polvo orbitando con la Tierra

Un equipo de astrónomos y físicos húngaros ha confirmado la presencia de dos esquivas nubes de polvo que orbitan la Tierra en puntos semiestables a solo 400.000 kilómetros de distancia, casi tan cerca como la Luna. Las nubes, descubiertas en 1961 por el astrónomo polaco Kazimierz Kordylewski, son excepcionalmente débiles, por lo que su existencia es controvertida. El nuevo trabajo aparece en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

El sistema Tierra-Luna tiene cinco puntos de estabilidad donde las fuerzas gravitacionales mantienen la posición relativa de los objetos ubicados allí. Dos de estos llamados puntos de Lagrange, L4 y L5, forman un triángulo de lados iguales con la Tierra y la Luna, y se mueven alrededor de nuestro planeta a medida que la Luna se mueve a lo largo de su órbita.

L4 y L5 no son completamente estables, ya que son perturbados por la fuerza gravitatoria del Sol. Sin embargo, se piensa que son lugares donde el polvo interplanetario podría acumularse, al menos temporalmente. Kordylewski observó dos grupos de polvo cercanos en L5 en 1961, con varios informes desde entonces, pero su extrema debilidad los hace difíciles de detectar y muchos científicos dudaron de su existencia.

Patrón de mosaico del ángulo de polarización alrededor del punto L5 (punto blanco) del sistema Tierra-Luna
Patrón de mosaico del ángulo de polarización alrededor del punto L5 (punto blanco) del sistema Tierra-Luna – J. Slíz-Balogh

En un documento a principios de este año, el equipo húngaro, dirigido por Gábor Horváth de la Universidad Eötvös Loránd, modeló las nubes de Kordylewski para evaluar cómo se forman y cómo podrían detectarse. Los investigadores utilizaron filtros polarizadores, que transmiten luz con una dirección particular de oscilación, similares a las que se encuentran en algunos tipos de gafas de sol. La luz dispersada o reflejada siempre está más o menos polarizada, dependiendo del ángulo de dispersión o reflexión.

Con un sistema de filtro de polarización lineal conectado a una lente de cámara en el observatorio privado de la investigadora Judit Slíz-Balogh en Hungría (en la localidad de Badacsonytördemic), los científicos expusieron la ubicación supuesta de la nube de Kordylewski en el punto L5.

La posición del punto L5 se muestra con un punto blanco
La posición del punto L5 se muestra con un punto blancoJ.S.B.

Las imágenes que obtuvieron muestran la luz polarizada reflejada en el polvo, extendiéndose fuera del campo de visión de la lente de la cámara. El patrón observado coincide con las predicciones hechas por el mismo grupo de investigadores en un artículo anterior y es consistente con las observaciones más tempranas de las nubes hace seis décadas. El grupo de Horváth pudo descartar artefactos ópticos y otros efectos, lo que significa que, si están equivocados, confirma la presencia de la nube de polvo.

«Las nubes de Kordylewski son dos de los objetos más difíciles de encontrar, y aunque están tan cerca de la Tierra como la Luna son ignoradas por los investigadores. Es interesante confirmar que nuestro planeta tiene pseudo satélites polvorientos en órbita junto a nuestro vecino lunar», comenta Slíz-Balogh.

Dada su estabilidad, los puntos L4 y L5 son vistos como sitios potenciales para sondas espaciales en órbita, y como estaciones de transferencia para misiones que explorarán el Sistema Solar. También hay propuestas para almacenar contaminantes en los dos puntos. Las investigaciones futuras analizarán L4 y L5, y las nubes de Kordylewski asociadas, para comprender cómo de estables son en realidad y si su polvo presenta algún tipo de amenaza para los futuros equipos y astronautas.

 

Fuente ABC

Adios al telescopio Kepler

Después de nueve años en el espacio profundo, recopilar datos que indican que nuestro cielo está lleno de miles de millones de planetas ocultos, más planetas incluso que estrellas: el telescopio espacial Kepler de la NASA se ha quedado sin combustible para otras operaciones científicas. La NASA ha decidido retirar la nave espacial dentro de su órbita segura y actual, lejos de la Tierra. Kepler deja un legado de más de 2,600 descubrimientos de planetas fuera de nuestro Sistema Solar, muchos de los cuales podrían ser lugares prometedores para la vida.

“Como la primera misión de caza de planetas de la NASA, Kepler ha superado todas nuestras expectativas y allanó el camino para nuestra exploración y búsqueda de vida en el sistema solar y más allá”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. “No solo nos mostró cuántos planetas podrían estar ahí afuera, sino que generó un campo de investigación completamente nuevo y sólido que ha tomado por asalto a la comunidad científica. Sus descubrimientos han arrojado una nueva luz sobre nuestro lugar en el universo e iluminado Los tentadores misterios y posibilidades entre las estrellas “.

Kepler ha abierto nuestros ojos a la diversidad de planetas que existen en nuestra galaxia. El análisis más reciente de los descubrimientos de Kepler concluye que es probable que entre el 20 y el 50 por ciento de las estrellas visibles en el cielo nocturno tengan planetas pequeños, posiblemente rocosos, similares en tamaño a la Tierra y ubicados dentro de la zona habitable de sus estrellas progenitoras. Eso significa que están ubicadas a distancias de sus estrellas progenitoras donde el agua líquida, un ingrediente vital para la vida tal como la conocemos, podría acumularse en la superficie del planeta.

El tamaño más común del planeta que Kepler descubrió no existe en nuestro sistema solar, un mundo entre el tamaño de la Tierra y Neptuno, y tenemos mucho que aprender sobre estos planetas. Kepler también descubrió que la naturaleza a menudo produce sistemas planetarios repletos, en algunos casos con tantos planetas orbitando cerca de sus estrellas progenitoras que nuestro propio sistema solar interior parece escaso en comparación.

“Cuando comenzamos a concebir esta misión hace 35 años, no sabíamos de un solo planeta fuera de nuestro sistema solar”, dijo el investigador principal fundador de la misión Kepler, William Borucki, ahora retirado del Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. “Ahora que sabemos que los planetas están en todas partes, Kepler nos ha puesto en un nuevo curso lleno de promesas para que las generaciones futuras exploren nuestra galaxia”.

Lanzado el 6 de marzo de 2009, el telescopio espacial Kepler combinó técnicas de vanguardia para medir el brillo estelar con la cámara digital más grande equipada para las observaciones del espacio exterior en ese momento. Kepler realizó el primer reconocimiento de los planetas en nuestra galaxia y se convirtió en la primera misión de la agencia para detectar planetas del tamaño de la Tierra en las zonas habitables de sus estrellas.

“La misión Kepler se basó en un diseño muy innovador. Fue un enfoque extremadamente inteligente para hacer este tipo de ciencia”, dijo Leslie Livesay, directora de astronomía y física del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, quien se desempeñó como gerente del proyecto Kepler durante el desarrollo de la misión. . “Definitivamente hubo desafíos, pero Kepler tenía un equipo extremadamente talentoso de científicos e ingenieros que los superaron”.

Cuatro años después de haber cumplido los objetivos principales de la misión, las fallas mecánicas detuvieron temporalmente las observaciones. El equipo de la misión pudo idear una solución, cambiando el campo de visión de la nave espacial aproximadamente cada tres meses. Esto permitió una misión extendida para la nave espacial, apodada K2, que duró tanto como la primera misión y elevó el número de estrellas inspeccionadas de Kepler hasta más de 500,000.

La observación de tantas estrellas ha permitido a los científicos comprender mejor los comportamientos y propiedades estelares, que es información crítica en el estudio de los planetas que los orbitan. La nueva investigación sobre estrellas con datos de Kepler también está promoviendo otras áreas de la astronomía, como la historia de nuestra galaxia la Vía Láctea y las etapas iniciales de las estrellas en explosión llamadas supernovas que se utilizan para estudiar qué tan rápido se está expandiendo el universo. Los datos de la misión extendida también se pusieron a disposición del público y de la comunidad científica inmediatamente, lo que permitió realizar descubrimientos a un ritmo increíble y establecer un alto nivel para otras misiones. Se espera que los científicos pasen una década o más en búsqueda de nuevos descubrimientos en el tesoro de datos que Kepler proporcionó.

“Sabemos que el retiro del telescopio no es el final de los descubrimientos de Kepler”, dijo Jessie Dotson, científica del proyecto de Kepler en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California. “Estoy entusiasmado con los diversos descubrimientos que aún están por venir de nuestros datos y cómo las futuras misiones se basarán en los resultados de Kepler”.

Antes de retirar el telescopio, los científicos llevaron a Kepler a su máximo potencial, completando con éxito múltiples campañas de observación y descargando datos científicos valiosos incluso después de las advertencias iniciales de bajo nivel de combustible. 

statistics about Kepler

Ganadores de NASA Space Apps Challenge Mendoza

El domingo 21 de octubre se eligieron en la UTN Regional Cuyo, sita en la callen Coronel, J. Rodriguez 273 de Ciudad los ganadores de la 1° NASA Space Apps Challenge Mendoza. La actividad que se llevó a cabo en la misma Universidad, organizada por Mars Society Argentina y la UTN Facultad Regional Mendoza; la cual tuvo una gran convocatoria (más de 100 personas) conformada por 16 grupos que, durante dos días intensivos, estuvieron trabajando en la Competencia desarrollando aplicaciones móviles y otros inventos que cada grupo eligió dentro de la Categoría de Desafíos.

The NASA Space Apps Challenge es un evento anual que se realiza desde el año 2012 y cada año se suman nuevas sedes. Este año, en la República Argentina se han sumado Buenos Aires, Córdoba, Rosario que han particiado en anteriores Challenge y Mendoza siendo su primera participación.

Lamentablemente, de los 16 grupos conformados en la Sede Mendoza sólo 10 llegaron a completarlo; de igual forma, cada uno dió todo su pontencial demostrando que la creatividad esta a la orden del día.  Para nosotros No hubo perdedores, todos fueron un vencedores.

Entre los 10 desarrollos, solamente dos se tuvieron que seleccionar para continuar compitiendo pero esta vez a nivel global, conformada la segunda etapa por la dupla de cada una de las 200 sedes.

A continuación haremos una breve reseña de los 10 grupos:

AppSOS: aplicación cuyo fin es tener todo organizado ante un un incidente natural. Utiliza imágenes satelitales de la NASA, CONAE, INPRES y otras entidades que recaudan información relativas a los incidentes naturales o catástrofes para así dar, un alerta con anticipación.

SarApp: aplicación que te ayuda a estar preparado para enfrentar situaciones en las que tu vida está en peligro. Entre sus utilidades sirve para comunicarse con personas individuales o grupos familiares / vecinales, manteniéndolos informados y guiándolos según su ubicación geográfica actual y ante una catástrofe o evacuación, marcar un punto de encuentro.

Dinámica: Arañas de Cadena Gerárquica. En el espacio tanto naves como satélites y en especial Estaciones Espaciales, resulta difícil inspeccionar el casco exterior existiendo lo que se denomina puntos ciegos. Para ello el presente grupo conformó una cadena jerárquica de nodos donde el siguiente nodo (siendo más liviano) conectado por cables, con capacidad de orientarse, permite acceder a dichas zonas para su inspección mediante instrumentos en busca de daño.

Espacio Final: (misma problemática del grupo anterior) inventó a KVN (o Kevin). Es un robot que está inspirado en la madre naturaleza tomando como ejemplo a la oniscidea (mejor conocido como “bichos bolita”). La KVN se desplaza por el exterior de un satélite o artefacto orbital programándose para salir una vez cada 24 hs a inspeccionar el exterior de la nave y descubrir si existen daños. Uno de los grandes desafíos enfrentados fue el desplazamiento de KVN en el exterior del fuselaje. Inspirándose en las patas de los geckos los cuales han sido de gran aporte científico gracias a su relación con las fuerzas de Van Der Waals.

RescueNet: la temática de catástrofes fue la más elegida por los grupos presentes. Es una aplicación para que las personas esten preparadas ante una catástrofe, sabiendo qué hacer y cómo ayudar a otros.

CatastropHelp: consiste en brindarnos consejos de como armar kits de supervivencia, información útil sobre catástrofes naturales, conteniendo un número de funcionalidades. La misma nos pide iniciar sesión con una cuenta de Google, la cual se usa como cuenta principal con la que podemos manipular tanto nuestra información como la de nuestra familia, las cuales están distribuidas en diferentes perfiles dentro de la misma cuenta. Como en una cuenta de Netflix cada integrante de la familia tendrá su propio perfil donde podrá ver su información y la de los demás integrantes.

Segmentation Fault: aplicaciones web que permite a cualquier persona explorar la Tierra desde la órbita.Visualizar satélites que estudian la Tierra y obtener los datos de la misión utilizando globos virtuales interactivos, como Web WorldWind de la NASA. En el mismo se puede apreciar espectros de fuego, hielo, nubes, meteoritos o conocer la temperatura del mar.

Sensorial: proyecto cuyo fin es describir posibles fallas en la nave utilizando dos membranas receptoras de señales (como si se tratara de una red neuronal) autónomas en búsqueda de posibles daños en estructura causados por micro-meteoritos y escombros orbitales (MMOD).

Sund (grupo chileno): Herramienta multipropósito diseñada para hacer que las misiones en Marte sean más eficientes, integrando el monitoreo en tiempo real de vehículos, terrenos, clima y misiones con las metodologías de trabajo de AGILE para mejorar la eficiencia de los recursos y el tiempo.

Firealert: Aplicación que permite detección temprana, verificación, seguimiento, visualización y notificación de incendios forestales, gracias al trabajo en conjunto de los datos  satelitales procedentes de la NASA y el aporte de la comunidad a través de denunciar incendios, alertas cuando estes cerca de un incendio (vos o un familiar), seguir el incendio minuto a minuto, recibir consejos basados en estadisticas para prevenir incendios en zonas propensas.

El jurado estuvo conformado por:

-Dra. Hebe Cremades
-Dr. Enrique Puliafito
-Mg. Gustavo Mercado
-Walter García de El Firmamento
-Leandro Agostino CEO de Scubalight Studios

También agradecemos a Matr por apostar a este evento, quienes además entregaron al equipo ganador un super bono de 2000 dólares!! Visitalos y aprendé a crear tu propia app de una manera muy práctica! http://matrproject.com

Los ganadores que pasaron a la siguiente fase fueron:

  1. KVN (Espacio Final)
  2. Firealert

tercer y cuarto puesto fueron para Sund y SarApp respectivamente.

Para conocer más sobre cada una de las aplicaciones y personas integrantes del Challenge, los invitamos a ingresar a https://2018.spaceappschallenge.org/locations/mendoza/

Mars Society Argentina

El 14 de abril de 2018 se funda en la Provincia de Mendoza Mars Society Argentina siendo su Presidente Gabriel Caballero, donde El Firmamento es parte del Equipo.

The Mars Society es una organización sin fines de lucro que busca educar al público y los gobiernos sobre la importancia de explorar el planeta Marte, de llevar humanos allí y establecer una base fija en ese planeta. Junto a El Firmamento, Mars Society Argentina se dedica, a su vez, a la divulgación del planeta rojo.

Visite la página oficial de Mars Society Argentina http://argentina.marssociety.org/

En la presente sección encontrará notas sobre actividades realizas por la Organización.

 

Ganadores de NASA Space Apps Challenge Mendoza

NASA Space Apps Challenge Mendoza

Astroturismo Agosto 2018

 

Mision a Mercurio – BepiColombo

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y el que menos tarda en completar una vuelta a su alrededor. Como es tan veloz, los babilonios le bautizaron como Nabu, en honor al mensajero de los dioses de su mitología, y después los griegos y los romanos le conocieron como Hermes y Mercurius, respectivamente. Pero lo cierto es que este emisario de los dioses aún no ha transmitido su mensaje. Hasta ahora solo han volado hasta Mercurio dos naves espaciales, la Mariner 10 y la MESSENGER, ambas de la NASA, pero estas abrieron más interrogantes de los que resolvieron. De hecho, este mundo sigue siendo hoy una asignatura pendiente para entender cómo se formó el Sistema Solar, cómo funcionan los planetas y si la Relatividad de Einstein es válida.

Por estos motivos, la Agencia Espacial Europea (ESA), junto a La Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) y otras instituciones, han invertido 1.650 millones de euros en BepiColombo, una sofisticada misión para explorar el planeta Mercurio. Más de 2.000 científicos e ingenieros de instituciones de ocho países han trabajado durante 20 años para que, a las 06.45 del próximo 20 de octubre, la sonda BepiColombo se lance desde el puerto espacial de Kurú, en Guayana Francesa. Se convertirá en la tercera nave en explorar Mercurio y será la culminación de la misión más compleja emprendida por la ESA en toda su historia. Además, BepiColombo tendrá un interés especial porque explorará uno de los planetas más desconocidos del Sistema Solar.

Aspecto que tendrá la nave BepiColombo en su viaje hasta Mercurio
Aspecto que tendrá la nave BepiColombo en su viaje hasta Mercurio – ESA/ATG medialab

«Mercurio es el planeta de los misterios», explicó Mauro Casale, astrofísico de la ESA implicado en la misión, en una rueda de prensa celebrada esta semana en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC), en Madrid. «Es el planeta más desconocido del Sistema Solar, así que es muy interesante volver allí porque todavía tenemos muchas cosas que investigar».

Mercurio solo ha sido explorado en dos misiones de la NASA, así que es el mundo rocoso menos estudiado. En marzo de 1974, la Mariner 10 se puso en la órbita del Sol y sobrevoló el planeta en tres ocasiones, revelando una superficie repleta de cráteres y, para sorpresa de los astrónomos, la existencia de un campo magnético. Ya entre 2008 y 2015, la sonda MESSENGER logró ponerse en órbita alrededor de Mercurio. Encontró indicios de agua y compuestos orgánicos en los cráteres en sombra del polo norte, y trazó un detallado mapa topográfico y fotográfico de la superficie.

Una misión doble para radiografiar Mercurio

BepiColombo será la encargada de coger el testigo de estas dos misiones. Está compuesta por dos sondas distintas: una nave diseñada por la ESA y llamada «Orbitador Planetario de Mercurio» (MPO, por sus siglas en inglés) y una parte diseñada por la JAXA y llamada «Orbitador Magnetosférico de Mercurio» (MMO). Por eso, Sara de la Fuente, ingeniera de la ESA, dijo que, en realidad, «BepiColombo son dos misiones en una».

Las dos sondas volarán juntas hasta Mercurio ensambladas a un segmento de la nave que funcionará como impulsor y que se llama «Módulo de Transferencia a Mercurio» (MTM). Este va equipado con unos paneles solares que tienen una envergadura de 30 metros y con un sistema de propulsión. Cuando estén allí, estos tres bloques se separarán y los dos orbitadores comenzarán sus trabajos en distintas zonas del planeta. Los dos se pondrán en una órbita que las hará pasar por los polos y barrer todo el planeta a medida que Mercurio gira sobre sí mismo.

Los distintos módulos de la nave BepiColombo. De abajo a arriba: módulo de transferencia, orbitador europeo, escudo protector y orbitador japonés
Los distintos módulos de la nave BepiColombo. De abajo a arriba: módulo de transferencia, orbitador europeo, escudo protector y orbitador japonés – ESA

Las dos naves tienen tres grandes objetivos: estudiar el origen y la evolución de Mercurio, analizar las propiedades de su superficie y su interior y aprender sobre su campo magnético y su atmósfera.

Pero las dos sondas no tienen las mismas características. El orbitador europeo (MPO), va equipado con 11 instrumentos y pesa 1.230 kilogramos, como un automóvil. Cartografiará la superficie de Mercurio, tomará imágenes de alta resolución, analizará la composición de los materiales del suelo (cosa desconodida por el momento) y analizará el campo magnético de este planeta.

El orbitador japonés (MMO), por su parte, solo pesa 255 kilogramos y transporta cuatro instrumentos científicos. Tiene forma de octógono y está recubierto por espejos. Su objetivo será estudiar el campo magnético, la presencia de partículas de polvo y la naturaleza de la tenue atmósfera de Mercurio.

Ariane 5 que lanzará la BepiColombo el próximo 20 de octubre. Aún falta por ensamblar la «nariz» del cohete, donde está la sonda
Ariane 5 que lanzará la BepiColombo el próximo 20 de octubre. Aún falta por ensamblar la «nariz» del cohete, donde está la sonda – ESA

Además, la proximidad de Mercurio al Sol será aprovechada por los científicos para hacer un experimento que tratará de verificar un efecto predicho por la Relatividad de Einstein: la lente gravitacional. Este ocurre cuando una gran masa, como el Sol, deforma el espacio-tiempo y produce un desplazamiento aparente el fondo de estrellas. El efecto sería parecido al de desplazar una lupa por un texto, y ver como las letras se van deformando.

La odisea hasta Mercurio

Otra de las cosas más interesantes de esta misión es que el viaje hasta Mercurio será una auténtica odisea. El principal problema es que la nave debe viajar a la misma velocidad que este planeta y evitar ser acelerada por la inmensa masa del Sol. Está previsto que el viaje comience el próximo 20 de octubre, cuando se lance desde Guayana Francesa. Aunque la sonda solo necesitaría cinco meses para volar al planeta directamente, su velocidad impediría que entrase en la órbita de este mundo. Por eso, tendrá que tomar una ruta más indirecta, apoyarse en la gravedad de otros planetas y recorrer 9.000 millones de kilómetros. En total, su travesía durará más de siete años y dos meses.

La nave hará varias maniobras de «asistencia gravitacional», a través de las cuales la sonda aprovecha la gravedad de los planetas para moverse de la forma deseada. Por este motivo, por cierto, la misión se llama BepiColombo: su nombre hace honor al matemático Giuseppe (Bepi) Colombo (1924-1984), quien propuso aprovechar la gravedad de Venus para llegar hasta Mercurio.

Órbitas del satélite BepiColombo. A la izquierda la sonda japonesa (MMO) y a la derecha la europea (MPO)
Órbitas del satélite BepiColombo. A la izquierda la sonda japonesa (MMO) y a la derecha la europea (MPO) – ESA/ATG medialab

En total, la BepiColombo sobrevolará la Tierra una vez, Venus en dos ocasiones y Mercurio en seis antes de entrar en la órbita de su planeta destino, el 5 de diciembre de 2025. Aprovechará estos encuentros con los planetas para tomar algunas medidas de Venus y Mercurio y para calibrar los instrumentos, pero fundamentalmente los hará por necesidades de la órbita.

Ya en marzo de 2026 comenzarán las operaciones científicas. Está previsto que duren un año entero (más de cuatro años en Mercurio), y que se extiendan otro más. Después de eso, la degradación de los instrumentos a causa del viento solar hará imposible continuar con los trabajos. La órbita de la BepiColombo decaerá de forma natural y perderá su altitud. La sonda japonesa tardará unos tres años en estrellarse contra Mercurio. El componente europeo lo hará en seis años.

Trabajar bajo el bombardeo solar

Aparte de lo ya dicho, BepiColombo es una misión extraordinaria porque explorará un mundo desolado en una región abrasada por el Sol. Tendrá que trabajar bajo el bombardeo incesante del viento solar y conseguir que los instrumentos científicos funcionen cerca de una temperatura ambiente, aunque en el exterior haya temperaturas que irán desde los -180 a los 450 ºC. Esto ha requerido que el 85 % de toda la tecnología empleada en la misión sea de nueva creación.

Por ejemplo, la sonda va protegida con un recubrimiento multi-capa y con una pintura blanca especial para frenar el viento solar. Y los paneles solares están equipados con un circuito de refrigeración líquido, que ayudan a disipar el calor del Sol hacia un radiador.

Además, esta misión será el primer viaje interplanetario de la ESA que dependerá de motores de propulsión iónica. Estos aprovechan la energía captada en los paneles solares para robarle electrones al xenón, que la BepiColombo lleva almacenado en un tanque, y al hacerlo generan la propulsión deseada.

Sin embargo, esta novedosa propulsión es uno de los puntos de la misión donde es más probable que haya un error, porque los motores ya dieron problemas durante la fase de pruebas. Además de eso, existen los temores habituales de que algo falle durante el lanzamiento desde el puerto espacial, y de que la nave sufra errores en las múltiples etapas en los que dependerá de dispositivos mecánicos. Por ejemplo, la BepiColombo tendrá que desplegar los paneles solares y las antenas después del despegue, y sus cuatro módulos (las dos sondas, el módulo de transferencia y un escudo protector) se separarán cuando llegue a Mercurio. «Todo en esta misión es un punto crítico», bromeó Mauricio Casale.

Beneficios tecnológicos

Lo positivo de enfrentarse a una misión tan compleja es que permite perfeccionar la tecnología. Tal como explicó María del Pilar Román Fernández, miembro del departamento de Retorno espacial y Tecnológico del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), «BepiColombo ha sido un reto para todas las empresas que han participado: ha requerido cambiar diseños, probar materiales y poner a punto nuevas tecnologías».

Pero, la que ha sido una «misión tremendamente complicada y un auténtico dolor de cabeza», según Román Fernández, también ha traido «nuevas oportunidades para ampliar el mercado y abrir nuevas puertas». Muchos de los desarrollos, cuya historia se remonta a 20 años atrás, se están usando en dos misiones futuras de la ESA: la Solar Orbiter (al Sol) y la JUICE (a Júpiter). Otros proyectos están sirviendo para mejorar las antenas de tierra y otros servirán para diseñar nuevos y mejores sistemas de propulsión para futuros viajes espaciales.

Fuente ABC

 

Salida Octubre 2018

El pasado sábado 06 de octubre se realizó la salida mensual correspondiente al mes de octubre en el Departamento de San Carlos (Eugenio Bustos). Gracias a la gentileza tanto del propietario de la finca como el administrador-capatáz que nos han abierto sus puertas para que podamos disfrutar de una noche de observación.

Desde nuestro anterior visita (año pasado) hemos encontrado que el cielo Sancarlino a aumentado su contaminación lumínica.  La bóveda o campana de contaminación superaba los 35° de elevación con respecto al horizonte, siendo el Sur y Este las regiones más oscuras.

Vale aclarar que el seeing se encontraba en 2/5. La observación Planetaria no favoreció dificultándose la visión de ejemplo, de los dos cinturones de nubes ecuatoriales del planeta Júpiter que son visibles fácilmente. Los planetas Venus, Marte, Júpiter y Saturno se vieron flameando.

Aun así, la noche nos díó la posibilidad de observar diferentes cuerpos celestes, desde cúmulos, nebulosas, hasta Galaxias.

Agradecemos a todos los que se han acercado y participado de la salida esperando volver a reencontrarlos especiamente en nuestro Star Party Anual a realizarse en el mes de Noviembre en Uspallata (los cupos son limitados).

El Firmamento

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Descubren un nuevo Planeta Enano en nuestro Sistema Solar

El Sistema Solar es un pequeño «átomo» en la inmensidad de la Vía Láctea, una galaxia formada por cientos de miles de millones de estrellas y de sistemas solares, puesto que se considera que la gran mayoría de las estrellas tienen sus propios sistemas planetarios, de hasta ocho integrantes. Nuestra estrella orbita alrededor de la Vía Láctea, completa una vuelta cada 225 millones de años, y arrastra consigo ocho planetas, cinco planetas enanos, 19 grandes lunas, 185 pequeños satélites, 4.000 cometas y del orden de 800.000 pequeños cuerpos, mayores que un asteroide o un cometa pero menores a un planeta enano. Aparte de eso está todo lo que aún no conocemos.

Precisamente, este martes, el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional ha anunciado el descubrimiento de un nuevo miembro del Sistema Solar: un objeto llamado 2015 TG387 y apodado «El Duende». Se trata del planeta enano más lejano y se cree que alcanza un diámetro de 300 kilómetros. Su lejana posición y órbita le convierten, según los autores de un estudio que ha sido enviado para ser publicado en Astronomical Journal, en un indicio que avala la existencia de un planeta desconocido en los confines del Sistema Solar: el Planeta X.

Posición del planeta enano descubierto
Posición del planeta enano descubierto – Roberto Molar Candanosa/Scott Sheppard/Institución Carnegie para la Ciencia

El hallazgo ha sido fruto del trabajo de Scott Sheppard, Chad Trujillo y David Tholen, astrónomos en la Institución Carnegie para la Ciencia, la Universidad del Norte de Arizona y de la Universidad de Hawái, respectivamente, que están buscando activamente indicios del Planeta X. El descubrimiento también un golpe de suerte, dada la enorme dificultad de avistar un cuerpo tan pequeño y lejano.

«Creemos que podría haber miles de pequeños cuerpos como 2015 TG387 en los márgenes del Sistema Solar, pero la distancia hace muy difícil encontrarlos», ha dicho en un comunicado David Tholen. De hecho, «en este momento, solo somos capaces de detectar este cuerpo cuando está en su máxima aproximación al Sol. Durante el 99 por ciento restante de su órbita, que tarda en recorrer 40.000 años, sería demasiado tenue para poder ser observado».

Las afueras del Sistema Solar

Este nuevo planeta enano es el que más se aleja del Sol. Ahora está a una distancia de la estrella dos veces y media mayor a la que existe entre el Sol y Plutón, pero llegará a colocarse a 2.300 Unidades Astronómicas de él (cada Unidad Astronómica o UA es la separación media que existe entre la Tierra y el Sol). Esta separación es gigantesca, si se tiene en cuenta que, por término medio, Marte está a 1,52 UAs del Sol, Saturno a 9,6 y Plutón a unas 39,5 Unidades Astronómicas.

Órbita de «El Duende». Es extremadamente excéntrica, y se aleja mucho de la fracción conocida del Sistema Solar
Órbita de «El Duende». Es extremadamente excéntrica, y se aleja mucho de la fracción conocida del Sistema Solar – Roberto Molar Candanosa/Scott Sheppard/Institución Carnegie para la Ciencia

Además, 2015 TG387 o «El Duende» es de los pocos cuerpos que nunca se acercan al Sol. Su perihelio, el punto más cercano de la órbita, se encuentra a la enorme distancia de 65 Unidades Astronómicas. Solo hay dos cuerpos, 2012 VP113 y Sedna, cuyos perihelios son más lejanos, a una distancia de 80 y 76 UAs, respectivamente. Sin embargo, estos se alejan mucho menos de la estrella que «El Duende».

¿Qué está tirando de «El Duende»?

Esto le convierte en un cuerpo extremadamente interesante para los astrónomos: «Los llamados objetos interiores de la nube de Oort –esta es una región esférica que envuelve el Sistema Solar y que se extiende hasta los 1,87 años luz de distancia– como 2015 TG387, 2012 VP113 y Sedna, están aislados del resto del Sistema Solar», ha explicado Scott Sheppard. Por este motivo, «pueden ser usados como sondas para comprender qué está ocurriendo en los límites del Sistema Solar».

Una de las cosas que puede estar ocurriendo en las afueras del Sistema Solar es que exista un planeta de entidad nunca avistado por los astrónomos: se trataría del Planeta X.

«Estos objetos distantes son como migas de pan que nos dirigen hasta el Planeta X», ha dicho Sheppard. «Cuantos más encontremos, mejor entenderemos el Sistema Solar interior y el posible planeta que está dando forma a sus órbitas», ha dicho el astrónomo.

En todo caso, ha hecho falta mucho trabajo para poder dar con «El Duende», porque este pequeño mundo se mueve muy despacio a lo largo de su órbita y su brillo es muy tenue. Fue observado por primera vez por el telescopio japonés Subaru, en Hawái, y luego fue seguido por el telescopio Magallanes y el Telescopio Discovery Chanel, en Chile y Arizona, respectivamente. Así, las observaciones tomadas desde 2015 y prolongadas durante cuatro años han permitido determinar la órbita de «El Duende».

El hecho de que tanto Sedna, como 2012VP113 y como «El Duende» estén tan lejos, más allá del cinturón de Kuiper, sugiere, según los firmantes de esta investigación, que estos objetos están recibiendo el tirón gravitacional de algo grande y distante.

Una posible supertierra

Las simulaciones realizadas por estos autores han propuesto que un hipotético Planeta X podría estirar la órbita de «El Duende», hasta esas 2.300 UAs a las que se llega a alejar. Este escenario sería compatible por lo propuesto en 2016 por los astrónomos Konstantin Batygin y Michael Brown, quienes propusieron la existencia de un planeta de tamaño supertierra (mayor que la Tierra pero menor que Neptuno), situado a cientos de UAs del Sol.

Representación artística del Planeta X
Representación artística del Planeta X – ABC

Aparte de las observaciones hechas con telescopios, las simulaciones han resultado ser compatibles con un escenario donde «El Duende» habría sido estable durante toda la vida del Sistema Solar y donde nunca se habría acercado al Planeta X, al igual que ocurre con Plutón, un pequeño mundo que nunca se acerca a Neptuno a pesar de las proximidad de sus respectivas órbitas.

«Lo que hace este resultado más interesante es que el Planeta X parece afectar a 2015 TG3878 igual que a los otros objetos lejanos del Sistema Solar», ha concluido Trujillo. «Estas simulaciones no prueban que haya otro planeta en el Sistema Solar, pero son una evidencia adicional de que algo grande podría estar ahí fuera».

¿Realmente existe el Planeta X?

¿Podría ser así? Conviene tener en cuenta que los autores de este estudio son precisamente los astrónomos más implicados en la búsqueda del Planeta X. Sus pesquisas giran alrededor del telescopio Subaru, que barre el cielo en las proximidades de la constelación de Orión en busca del sutil brillo de la supertierra que podría haber ahí.

En la actualidad, la mayor parte de los astrónomos consideran que este planeta no existe, porque, sencillamente, no se han encontrado evidencias suficientes como para afirmarlo. Sus partidarios, sin embargo, esgrimen su existencia como explicación para una anomalía estadística en la distribución de pequeños cuerpos en el cinturón de Kuiper y para la inclinación del eje de rotación solar. También consideran que esta supertierra podría alcanzar las diez masas terrestres.

Estos defensores explican que este mundo fue expulsado de su órbita por el gigantesco planeta Júpiter durante el nacimiento del Sistema Solar, o que pudo ser capturado por el Sol, cuando otro sistema solar pasó por sus cercanías. Fuera como fuera, y solo si el Planeta X existiera en las afueras del Sistema Solar, su larga órbita le estaría acercando inexorablemente al alcance de los telescopios terrestres.

Fuente ABC