Podría haber vida en las nubes de Venus

Hace miles de millones de años, cuando el Sistema Solar era aún muy joven, uno de sus planetas disfrutaba de un clima templado, con cielos azules y grandes cantidades de agua corriendo y formando mares y ríos por toda su superficie. Pero ese mundo privilegiado no era la Tierra, sino Venus. Estudios recientes apuntan que allí la vida habría podido desarrollarse por lo menos durante 3.000 millones de años.

Hoy, sin embargo, las cosas son muy diferentes. Es la Tierra la que dispone de agua en abundancia y goza de un rango de temperaturas que hacen posible el florecimiento de la vida, mientras que Venus se ha convertido en un auténtico horno, con temperaturas que alcanzan los 450 grados y una atmósfera venenosa formada principalmente por dióxido de carbono y nitrógeno. Un infierno para la vida tal y como la conocemos. Sin embargo, algo de ese antiguo esplendor podría haber sobrevivido lejos del suelo, en su atmósfera.

De hecho, a una altitud entre los 40 y los 60 km sobre la ardiente superficie, la atmósfera de Venus es la que más se parece a la de la Tierra en todo el Sistema Solar. Allí la presión del aire es muy similar a la terrestre y las temperaturas se mueven en un arco que va desde los cero a los 50 grados centígrados. Algo no apto para humanos, desde luego, pero sí, quizá, para otro tipo de criaturas.

Ya en 1967, Carl Sagan especulaba con la posibilidad de que ciertos microbios podrían sobrevivir fácilmente en esa franja atmosférica de Venus. Y un artículo de 2004 proponía que el azufre de la atmósfera podría ser utilizado por esos microbios como un medio para convertir la luz ultravioleta a otras longitudes de onda que permitirían incluso la fotosíntesis. En 2018, otro estudio llegó a plantear que las manchas oscuras que aparecen en la atmósfera venusina podrían ser algo parecido a las floraciones de algas que ocurren de forma rutinaria en los lagos y océanos de la Tierra.

Sin embargo, la mayoría de esos estudios concluyen que la vida microbiana de la atmósfera de Venus, si es que existe, tendría una esperanza de vida muy corta. De hecho, los microbios irían cayendo lentamente a través de las nubes hacia las capas inferiores, donde terminarían incinerados por el calor o aplastados por la presión atmosférica, mayor más cerca de la superficie.

Una posibilidad para la vida

Ahora, sin embargo, un equipo de investigadores dirigido por la astrobióloga Sara Seager sugiere en un artículo recién aparecido en Astrobiology que esos microbios podrían tener, después de todo, un ciclo de vida mucho más estable de lo que se pensaba. Uno que les permitiría, incluso, sobrevivir durante millones de años.

En su estudio, Seager y sus colegas exploran la posibilidad de que los microbios de Venus vivan en un ambiente líquido, en el interior de pequeñas gotas en suspensión en las nubes de la franja habitable. Pero a medida que el número de microbios aumente, la gravedad hará que las gotitas se asienten en la capa más caliente e inhabitable que hay justo bajo las nubes. Sin embargo, y a medida que las gotas se fueran evaporando, la capa inferior de neblina se iría convirtiendo en un auténtico depósito de «vida inactiva«. Más tarde, las corrientes ascendentes llevarían de forma regular a los microbios inactivos de nuevo a las nubes, donde se rehidratarían y volverían a activarse.

«Asumiendo que la vida debe residir en el interior de las gotas de las nubes -escriben los investigadores- resolvemos el enigma posterior de las gotas que se depositan gravitacionalmente y alcanzan regiones más calientes e inhabitables al proponer un ciclo de vida venusiano en el que un peso crítico, los microbios, se secan para convertirse en esporas cuando alcanzan la capa de neblina inferior, que llamamos depósito. Las esporas secas residirían allí hasta que algunas de ellas pudieran ser transportadas de regreso a las capas de nubes templadas y habitables, donde quedarían envueltas de nuevo en gotas de esas nubes y continuarían con el ciclo de vida».

El gráfico muestra la capa "habitable" de la atmósfera de Venus (imagen superior) y el ciclo de vida propuesto por los investigadores (imagen inferior)
El gráfico muestra la capa «habitable» de la atmósfera de Venus (imagen superior) y el ciclo de vida propuesto por los investigadores (imagen inferior) – Seager et al, 2020

Un ejemplo en la Tierra

En la Tierra, muchos microorganismos pueden ser arrastrados a la atmósfera, donde se les ha encontrado viviendo a altitudes de más de 40 km. En nuestro planeta, además, existe un catálogo creciente de bacterias capaces de vivir en entornos increíblemente duros, desde las aguas termales de Yellowstone, los respiraderos hidrotermales del océano profundo o los entornos más ácidos y contaminados de todo el mundo.

De este modo, la posibilidad de vida en Venus se convierte, con este estudio, en una hipótesis que se puede comprobar. Según Sukrit Ranjan, coautor de la investigación, «vale la pena pensar seriamente en invertir los recursos necesarios para llevar a cabo esa prueba, como por ejemplo los que harían falta para traer de regreso a la Tierra una muestra de la atmósfera de Venus». De ese modo, consideran los investigadores, podríamos salir definitivamente de dudas.

Fuente ABC

Eclipse 2020 Parte 3: Río Negro

Todo lo que tienes que saber sobre el gran evento del 14 de diciembre.

Este 12 de Agosto se llevará a cabo a través de las redes sociales (Youtube, Twitter, Facebook e Instagram) de Astronomía y Astroturismo, la charla sobre el Eclipse Total de Sol que se producirá a finales de este año en nuestro país.

Esta vez se hablará sobre el recorrido que se hará en la provincia de Río Negro: información sobre rutas, localidades y recomendaciones sobre la franja de totalidad que irá desde el Río Limay hasta el Mar Argentino, información logística para turistas locales y de otras provincias de la Argentina, ideas para una observación segura y sencilla con elementos de fácil acceso.

Organizado por el Observatorio Creek, Cielo Guaraní, El Firmamento y Ser Austral.

Organizado por el Observatorio Creek, Cielo Guaraní, El Firmamento y Ser Austral.

  • Fecha: 12 de agosto
  • Horario: 19 hs.
  • Redes Sociales: Facebook, Youtube, Twitter e Instagram
  • Acceso: libre y gratuito. No requiere inscripción.

A continuación les dejamos los links para ver el evento (los mismos estarán habilitados minutos antes del inicio del evento):

Cómo serán las colonias en la Luna y Marte

Cuando la Humanidad salga de la Tierra, lo más probable es que lo primero que haga sea volver a las cavernas. O más concretamente, a vivir en el interior de los numerosos tubos de lava encontrados tanto en la Luna como en Marte. Allí, protegidos de las dañinas radiaciones procedentes del Sol y el espacio, los colonos humanos construirán sus primeros asentamientos, y según se desprende de un estudio de investigadores de las Universidades de Bolonia y Padua, recién publicado en «Earth-Science Reviews», tendrán espacio de sobra para construir, incluso, ciudades.

Coordinados por Francesco Sauro y Riccardo Pozzobon, los investigadores estudiaron las características de los tubos de lava de la Tierra, las compararon con las de nuestro

 satélite y el planeta rojo y lograron una estimación del tamaño que podrían tener esos «tubos extraterrestres». La conclusión es que tanto en la Luna como en Marte, los tubos volcánicos son mucho más grandes que en nuestro propio planeta.

«Podemos encontrar tubos de lava en el planeta Tierra -explica Francesco Sauro-, pero también en el subsuelo de la Luna y Marte, según muestran las imágenes en alta resolución de las entradas a esos tubos fotografiadas por sondas interplanetarias. La presencia de esos tubos de lava a menudo se infiere al observar cavidades lineales y sinuosas, colapsos en cadena justo donde las galerías se derrumbaron. Esos colapsos en cadena representan puertas, o ventanas, ideales para la exploración del subsuelo».

Parecidos a los tubos de Canarias o Hawái

Según el investigador, «la expresión morfológica de la superficie de los tubos de lava en Marte y la Luna es muy similar a la de su contraparte terrestre. Y los espeleólogos han estudiado a fondo, aquí en la Tierra, los tubos de lava en Hawai, islas Canarias, Australia e Islandia».

Los tubos de lava de la Tierra, aunque mucho más pequeños, tienen grandes similitudes con los de la Luna y Marte
Los tubos de lava de la Tierra, aunque mucho más pequeños, tienen grandes similitudes con los de la Luna y Marte – ESA / Luca Ricci

Los investigadores, pues, midieron primero el tamaño y la morfología de las cadenas de colapso lunares y marcianas y después compararon los datos con los de cadenas de colapso similares en la superficie terrestre y con escaneos láser del interior de los tubos de lava de Lanzarote y Galápagos. Y eso les permitió relacionar las cadenas de colapso con las cavidades subterráneas que aún permanecen intactas y estimar su tamaño.

De este modo, los científicos hallaron que los tubos marcianos y lunares son, respectivamente, 100 y 1.000 veces más anchos que los de la Tierra, que normalmente tienen diámetros de entre 10 y 30 metros. La gravedad más baja y sus efectos sobre el volcanismo explican estas extraordinarias dimensiones. Solo en la Luna, por ejemplo, el volumen total de los tubos de lava superan los mil millones de metros cúbicos.

En palabras de Riccardo Pozzolo, «tubos tan anchos como estos pueden tener más de 40 km de longitud, lo que convierte a la Luna en un objetivo extraordinario para la exploración subterránea y el potencial asentamiento en los entornos más amplios y estables de los tubos de lava. Estos últimos son tan grandes que podrían contener todo el centro de la ciudad de Padua».

Cavidades gigantescas… y estables

«Pero lo más importante -explica por su parte Matteo Massironi, de la Universidad de Padua y coautor de la investigación- es que, a pesar de las impresionantes dimensiones de los tubos lunares, sus techos son estables debido a la menor atracción gravitatoria. Esto significa que la mayoría de los tubos de lava bajo las lisas planicies de Maria están intactos. Las cadenas de colapso que observamos podrían haber sido causadas por asteroides que perforaron las paredes del tubo, como parecen sugerir las cadenas de colapso de Marius Hills. Desde ahí, podremos acceder a estas enormes cavidades subterráneas».

Los tubos de lava, pues, parecen ideales para proporcionar protección contra la radiación cósmica y solar, y también contra los impactos de micrometeoritos que a menudo ocurren en las superficies de los cuerpos planetarios que no cuentan con una atmósfera para quemarlos, como sucede en la Tierra, antes de que toquen el suelo. Otra ventaja de estos tubos es que en su interior las temperaturas son constantes y no sufren, por lo tanto, las enormes variaciones que se dan en la superficie entre el día y la noche.

Objetivo: las cuevas lunares

Las agencias espaciales muestran desde hace tiempo un creciente interés por las cuevas planetarias y los tubos de lava, ya que representan un primer paso hacia la colonización tanto de la Luna como de Marte y un excelente punto de partida para buscar signos de vida pasada o presente en el Planeta Rojo.

«En otoño de 2019 -asegura el espeleólogo Jo De Waele, otro de los autores del estudio- la Agencia Espacial Europea (ESA) convocó a universidades e industrias con una campaña que buscaba ideas para desarrollar tecnologías para la exploración de cuevas lunares. Buscan específicamente sistemas que aterricen sobre la superficie lunar para operar misiones de exploración de los tubos de lava.

Desde 2012, y en colaboración con algunas universidades europeas como Bolonia y Padua, la ESA ha llevado a cabo dos programas de capacitación de astronautas centrados en la exploración de sistemas subterráneos (CAVES) y geología planetaria (PANGEA). Estos programas incluyen tubos de lava en la isla de Lanzarote. Hasta el momento, 36 astronautas de 5 agencias espaciales han recibido formación en senderismo en cuevas. Además, seis astronautas y cuatro especialistas en misiones y operaciones han recibido capacitación en el campo geológico.

Fuente ABC

Eclipse 2020 Parte 2: Neuquén


Todo lo que tienes que saber sobre el gran evento del 14 de diciembre.

Este 5 de Agosto se llevará a cabo a través de las redes sociales (Youtube, Twitter, Facebook e Instagram) de Astronomía y Astroturismo, la charla sobre el Eclipse Total de Sol que se producirá a finales de este año en nuestro país.

Esta vez se hablará sobre el recorrido que se hará en la provincia de Neuquén: información sobre rutas, localidades y recomendaciones sobre la franja de totalidad que irá desde Aluminé hasta Piedra del Águila, información logística para turistas locales y de otras provincias de la Argentina, ideas para una observación segura y sencilla con elementos de fácil acceso.

Organizado por el Observatorio Creek, Cielo Guaraní, El Firmamento y Ser Austral.

  • Fecha: 5 de agosto
  • Horario: 19 hs.
  • Redes Sociales: Facebook, Youtube, Twitter e Instagram
  • Acceso: libre y gratuito. No requiere inscripción.

A continuación les dejamos los links para ver el evento (los mismos estarán habilitados minutos antes del inicio del evento):

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5to. Simposio de Astronomia y Turismo

Este miércoles a las 18hs a través de las redes sociales (Facebook, YouTube, Twitter) llega la cuarta entrega del Simposio de Astronomía y Astroturismo de acceso libre y gratuito, con el Título «Rescatando culturas astronómicas».

Algunos de los temas a tratar:

  • Un recorrido histórico desde el primer observatorio argentino y la figura de Buenaventura Suárez, el primer astrónomo criollo.
  • ¿Por qué hay estrellas de colores?.
  • Relojes solares: ¿Podemos armar uno?, ¿Cómo nos llegan las fotografías desde el espacio?, leyendas sobre constelaciones locales y latinas.
  • Fecha: Miércoles 29 de julio
  • Horario: 18 hs.
  • Red Social: Facebook
  • Acceso: libre y gratuito. No requiere inscripción.

Organizan Cielo Guaraní, Observatorio Tharsis y El Firmamento.



Cometa C/2020 F3 Neowise

Desde el 24 de julio el cometa comenzó a estar a tiro a los ojos de los argentinos. Algunas regiones han tenido suerte de visualizarlo a simple vista pero otras se preguntan que ha pasado?

Por supuesto que con el correr de los días, el Neowise se irá elevando sobre el horizonte Oeste y esto permite que regiones más australes de la Argentina comiencen a tener la posibilidad de cazarlo, tomando imágenes.

El 24 pasado se ubicó en el perigeo, punto más cercano a la Tierra, siendo aproximadamente 100 millones de Kms. Esto equivale a un poco más de la mitad de la distancia entre nuestra estrella, el Sol y la Tierra (aprox. 150 millones de kilómetros o una Unidad Astronómica).

Por cada día que pasa, el cometa se va alejando de nosotros. Su velocidad máxima se produjo cuando el cometa se acercó al perielio (punto más próximo al Sol); esto sucedió el 03 de julio, teniendo una velocidad mayor a los 100 mil kilómetros por hora (en menos de 4 horas recorrería la distancia de la Tierra a la Luna). Miestras se aleje irá desacelerando.

Desde el 25 de julio la Provincia de Mendoza lo tiene en el rango de visión pero, ¿que sucede que no se ve? Esta pregunta se la formulan muchos.

Son muchos los factores, pero el más significativo es que ha atenuado su brillo y esto se debe a:

  • Cuanto más alejado esté del Sol, menos radiación (brillo) recibirá y su cola irá mermando. La cola de los cometas es el resultado de la expulsión de gases y restos cometarios de su núcleo debido a la radiación recibida. Cuanto más radiación, más actividad.
  • Al alejarse, se reducirá su tamaño en la bóveda celeste.
  • La órbita del cometa es elíptica por lo cual la dirección de su cola irá cambiando (a esto sumar que la Tierra continúa su trayecto alrededor de nuestro Sol) hasta existir la posibilidad de que apunte directamente hacia la Tierra por lo cual dejará de ser un cometa «bello» a los ojos del hombre. La mayoría de los cometas descubiertos u observables por astrónomos o astrónomos aficionados perciben una figura de un núcleo rodeado de una aureola.
  • El núcleo se quiebre, reduciendo drásticamente su brillo (como sucedió con el anterior visitante el C/2020 F8 SWAN que terminó desintegrándose). En el caso del Neowise es poco probable ya que ha pasado por el punto más drástico donde la fuerza gravitatoria del Sol es tal que lo acelera a un punto máximo y su actividad se multiplica exponensialmente haciéndolo vibrar en el espacio.
  • La Luna, corre otro factor importantísimo. Se encuentra en fase creciente, queriendo decir con ello que aumenta su reflexión hacia nosotros iluminando nuestra atmósfera (refracción) opacando los cuerpos brillantes.
  • Las condiciones climáticas no es un punto a desestimar. No siempre se posee un cielo limpio. En astronomía se clasifica su claridad y nitidez como seeing en un número que puede rondar entre 1 (muy malo) a 5 (excelente).
  • La contaminación lumínica de las grandes urbes. La contaminación o luz en exceso es un factor que hoy es alarmante. Se ilumina más de lo necesario y aunque Uds. no lo crean, mucha de su radiación se dirige hacia el cielo; esto opaca (como lo hace la Luna) los cuerpos celestes.

La realidad es que el espectáculo mayor lo tuvo el hemisferio norte y ahora que está visible en el Sur, se está alejando.

Pero volvamos a la pregunta que más interesa a la mayoría… ¿se podrá ver?

Efemérides (desde el 26 de julio hasta el 08 de agosto) del cometa C/2020 F3 Neowise en Argentina a las 20hs.

Sin duda, se requiere que el cielo esté lo más oscuro para que el brillo del cometa se distinga y esto sucederá desde el 27 de julio. Pero no es todo, siendo muy probable que se requieran instrumentos ópticos como ser binoculares o telescopios de aficionados.

Las cámaras fotográficas podrán registrarlo siempre que se encuentren alejados de contaminación lumínica o se utilice algún software que la reduzca.

Ahora solo resta esperar y que el 27 se den las condiciones adecuadas para disfrutar del cometa.

El Firmamento

La imagen puede contener: noche y cielo, texto que dice "Cometa C/2020F3 NEOWISE Mauricio Esteban Ríos Posadas- Misiones"
Imagen de Mauricio Esteban Ríos de Posadas, Misiones – Argentina, donde se aprecia muy tenuemente el cometa. 25 de julio 2020.
La imagen puede contener: noche y cielo, texto que dice "Obseiva Cometa 2020 3/Neowise"
Imagen tomada por Alejandro García de Colombia – Se utilizó una Camara Sony Alpha a99 y lente Sigma 24-70, sobre tripode. 5 Fotos de 15 iso 800, f/2.8
Apilado en Sequator, procesado en PixInsight. Observatorio Orion. Guarne, Antioquia. Colombia.
La imagen puede contener: árbol, cielo y exterior
Leandro Alonso, desde la Capital de la Provincia de La Rioja – Argentina, con una cámara 500D y el 50mm F1.8@2.2, 1s, ISO 1600. Se observa claramente una alta contaminación lumínica del cielo con un color anaranjado o ladrillo.
La imagen puede contener: cielo, noche, exterior y naturaleza
Autor Brandon Giesbrecht desde Loma Plata, Boquerón – Paraguay. Cuenta que no pudo verlo a simple vista, solamente con la cámara pudo capturarlo.
Un instante irrepetible: el cometa Neowise sobre Granada enamora a ...
imagen tomada el 11 de julio en Sierra Nevada – España. Se aprecia el Observatorio del Mojón del Trigo. Autor, Jesús Carmona.

Nuevo Catalogo Sudamericano

El pasado 04 de junio se dió a conocer al público en general la presentación de un nuevo catálogo celeste denominado NCS (Nuevo Catálogo Sudamericano). El mismo consta de 151 cuerpos celestes conformados por Estrellas dobles, Cúmulos estelares, Nebulosas y Galaxias, del Hemisferio Sur Celeste con magnitudes que rondan dentro del rango 0 a 12 y tamaños muy adversos.

La misma esta destinada tanto a aficionados como a profesionales. El mismo se puede imprimir o usar en formato PDF, aunque muchos optan por el impreso ya que no hay nada mejor que una hoja de papel al momento de buscar y observar cuerpos celestes.

Al ser tan rica de cuerpos la región del Hemisferio Sur, resulta oportuno un catálogo que identifique a los pueblos del hemisferio sur, en especial a nuestros pueblos originarios cuya cultura ha vivido de la estrellas.

Otro de los factores es la disponibilidad para el público en general con descarga gratuita.

Comunmente una persona que se inicia o adquiere su primer equipo se encuentra con el mayor dilema, saber reconocer las regiones del cielo (denominadas constelaciones) visibles en la noche de observación. Apuntar a la luna no es tarea difícil, pero encontrar una galaxia es como buscar una aguja en un pajar si no se tiene un mapa o puntos de referencia.

El diseño del presente catálogo tuvo un arduo trabajo que llevó 3 años en su realización. Desde numerosas observaciones a través de instrumentos hasta la toma de imágnes digitales utilizadas como referencia para su realización.

IMPORTANTE: la descarga es gratuita, aun así, para aquellas organizaciones, instituciones, agrupaciones o personas físicas que deseen publicar el presente Catálogo sólo se permitirá aclarar su procedencia como Autor seguido del link de nuestra página y texto referente. Ejemplo: » www.elfirmamento.com.ar sección Catálogo NCS » o » htttp://www.elfirmamento.com.ar » PROHIBIENDO la copia del documento o el USO del QR por otro medio que no sea desde el sitio de El Firmamento, como así descargas NO AUTORIZADAS. Está penalizado ante la la Ley por derecho de autor.

Para descargarlo les dejamos, a continuación, el QR correspondiente. Se requiere un lector de código QR disponible actualmente en cualquier celular.

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El Firmamento

QR Catálogo NCS

Detectan un Sistema Planetario por imagen directa

El telescopio VLT del Observatorio Europeo Austral (ESO), situado en el desierto chileno de Atacama, ha captado la primera imagen directa de una estrella joven similar al Sol acompañada de dos exoplanetas gigantes. Las imágenes de sistemas con múltiples planetas extrasolares son extremadamente raras y, hasta ahora, los astrónomos nunca habían observado de esta forma a más de un planeta orbitando una estrella parecida a la nuestra. Las observaciones pueden ayudar a los astrónomos a comprender cómo se formó y evolucionó nuestro propio sistema solar.

Ubicación del sistema TYC 8998-760-1
Ubicación del sistema TYC 8998-760-1 – ESO

El sistema se encuentra a unos 300 años luz de distancia, en la constelación de Musca, y es conocido como TYC 8998-760-1. La estrella tiene solo 17 millones de años. Es una versión muy joven de nuestro propio Sol. «Este entorno que es muy similar a nuestro Sistema Solar, pero en una etapa mucho más temprana de su evolución», explica Alexander Bohn, estudiante de doctorado en la Universidad de Leiden en los Países Bajos, quien dirigió la nueva investigación publicada en «Astrophysical Journal Letters».

«A pesar de que los astrónomos han detectado indirectamente miles de planetas en nuestra galaxia, solo una pequeña fracción de estos exoplanetas ha sido fotografiada directamente», dice el coautor Matthew Kenworthy, profesor asociado de la Universidad de Leiden. La imagen directa de dos o más exoplanetas alrededor de la misma estrella es aún más rara. Hasta ahora solo se habían observado dos de estos sistemas, ambos alrededor de estrellas marcadamente diferentes de nuestro Sol.

En la nueva imagen, los dos planetas se pueden ver como dos puntos brillantes de luz distantes de su estrella madre, que se encuentra en la parte superior izquierda del cuadro. Al tomar diferentes imágenes en diferentes momentos, el equipo pudo distinguir estos planetas de las estrellas de fondo.

Los dos gigantes gaseosos orbitan su estrella anfitriona a distancias de 160 y aproximadamente 320 veces la distancia Tierra-Sol. Esto coloca a estos planetas mucho más lejos de su estrella de lo que Júpiter (cinco veces) o Saturno (diez veces), también dos gigantes gaseosos, están del Sol. El equipo también descubrió que los dos exoplanetas son mucho más pesados que los de nuestro Sistema Solar: el planeta interno tiene 14 veces la masa de Júpiter y el externo seis veces.

Soportar la vida

Estas imágenes fueron posibles gracias al alto rendimiento del instrumento SPHERE en el VLT. Bloquea la luz brillante de la estrella usando un dispositivo llamado coronógrafo, lo que permite ver los planetas mucho más débiles. Si bien los planetas más antiguos, como los de nuestro Sistema Solar, son demasiado fríos para ser encontrados con esta técnica, los planetas más jóvenes son más calientes y brillan más en la luz infrarroja. Al tomar varias imágenes durante el año pasado, y al usar datos más antiguos que se remontan a 2017, el equipo de investigación confirmó que los dos planetas son parte del sistema de la estrella.

Futuras observaciones adicionales permitirán probar si estos planetas se formaron en su ubicación actual distante de la estrella o si migraron desde otro lugar. Quizás incluso puedan aparecer mundos de menor masa ahora invisibles. Los autores recuerdan que estas observaciones directas son importantes en la búsqueda de entornos que pueden soportar la vida.

Fuente ABC

Descubren una gigantezca estructura detras de la Via Lactea

Un nuevo mapa tridimensional del Universo elaborado por un equipo internacional de astrónomos de varias universidades acaba de revelar la presencia de una de las mayores estructuras cósmicas descubiertas hasta ahora por el hombre: un «muro» de tamaño inconcebible que se extiende a lo largo de 1.400 millones de años luz y que contiene cientos de miles de galaxias. Como recordatorio, baste pensar que un solo año luz equivale a algo más de 9,4 billones de km. El espectacular hallazgo se acaba de publicar en The Astrophysical Journal.

Denominada por sus descubridores «Muro del Polo Sur», esta gigantesca estructura ha permanecido oculta hasta ahora porque la mayor parte de ella se encuentra a unos 500 millones de años luz de distancia justo detrás de la Vía Láctea. Es nuestra propia galaxia, por lo tanto, lo que nos impide ver el enorme muro, igual que un edificio nos impide ver lo que hay detrás de él. El Muro del Polo Sur rivaliza en tamaño con la Gran Muralla de Sloan, la sexta mayor estructura cósmica descubierta hasta la fecha.

Desde hace ya muchos años, los científicos se han dado cuenta de que las galaxias no se distribuyen al azar por el Universo, sino que se agrupan de una forma muy concreta para dar lugar a la llamada «telaraña cósmica», gigantescas hebras de hidrógeno en las que las galaxias se encadenan como perlas en un collar. Hebras que, como sucede con las telas de araña, se cruzan unas con otras formando nodos más densos y en los que el número de galaxias es mayor. A ambos lados de cada hebra, se abren inmensos vacíos en los que prácticamente no hay materia ni, por lo tanto, estrellas o galaxias. Esa es la forma que tiene, a gran escala, el Universo en que vivimos.

Hacer mapas de la distribución de estas colosales estructuras galácticas forma parte de la tarea de los cosmólogos, y hasta ahora el récord absoluto pertenece a la Gran Muralla Hércules-Corona Boreal, que se extiende a lo largo de más de 10.000 millones de años luz, casi la décima parte del Universo observable (cuyo diámetro es de unos 93.000 millones de años luz).

Daniel Pomarede, de la Universidad de París-Saclay y autor principal de este trabajo, dio a conocer en 2104, junto a sus colegas, el supercúmulo de Laniakea, el «continente galáctico» del que nosotros formamos parte, de unos 520 millones de años luz de ancho y con una masa equivalente a la de cien billones de soles.

Detrás de la Vía Láctea

Para este nuevo mapa, Pomarede y su equipo utilizaron diversos estudios recientes del cielo para tratar de averiguar qué es lo que hay en una región llamada «Zona de Oscurecimiento Galáctico, justo la parte del cielo en el que la brillante luz de la Vía Láctea impide ver la mayor parte de lo que tiene detrás.

Para conseguir echar un vistazo a esa zona, los investigadores observaron los movimientos de las galaxias, fijándose tanto en su desplazamiento hacia el rojo (lo rápido que parecen estar alejándose de la Tierra) como en los «bailes» que realizan unas alrededor de otras debido a sus campos gravitatorios.

La ventaja de este método es que puede detectar la materia oscura, que resulta invisible para nuestros instrumentos ya que no emite radiación alguna, pero que influye gravitacionalmente en la forma de moverse de las galaxias que sí podemos ver. De este modo, Pomarede y sus colegas consiguieron hacerse una idea de la distribución tridimensional de la materia dentro y alrededor de la Zona de Oscurecimiento Galáctico. Y con esos datos elaboraron un mapa tridimensional.

Descubren, detrás de la Vía Láctea, una gigantesca estructura de ...

El mapa muestra una fascinante burbuja de materia centrada más o menos en el punto más meridional del cielo, con una inmensa ala de barrido que se extiende hacia el norte, en la dirección de la constelación de Cetus, y otro brazo más grueso que lo hace en dirección opuesta, hacia la constelación de Apus.

En su artículo, los investigadores advierten que es posible que aún no hayan conseguido observar en su totalidad el vasto Muro del Polo Sur. «No estaremos seguros de su alcance total -escriben- hasta que hagamos mapas del Universo en una escala significativamente mayor».

Fuente ABC

Maraton Lunar

Este sábado 18 de julio se llevará a cabo a través de la red social Facebook de acceso libre y gratuito la Maraton Lunar.

Importantes expositores de Latinoamérica brindarán al público en general, charlas, talleres y todo tipo de información didáctica y entretenida para el público en general.

El Firmamento, fue invidato a participar en la misma con el tema «Podemos ver la Luna de día». Daremos un paseo por nuestro satélite natural visitando su superficie, conociendo sus secretos, a través del Astroturismo organizado por la Municipalidad de la Ciudad de Mendoza.

No se suspende por mal tiempo

La maratón inicia desde hora temprana debido a que sus organizadores son procedentes de Colombia.

La maraton inicia a las 10hs Argentina (08hs. Colombia) y finaliza a la 01hs de la mañana del domingo 29 (23hs Colombia).

Los participantes podrán formular sus preguntas e inquietudes.

El Firmamento en conjunto con la Municipalidad de la Ciudad de Mendoza realizarán el astroturismo en el siguiente horario local:

  • Horario: 12:30hs Argentina.
  • Tema: «Podemos ver la Luna de Día».
  • Entrada: Libre y Gratuita.
  • Red: Facebook.

A continuación dejamos el acceso para presenciar el evento de Astroturismo (el mismo se habilita minutos antes del inicio):

Quienes deseen presenciar otras charlas, los invitamos a ingresar el día sábado 18 desde las 10hs hasta la 01hs (Argentina) del domingo al siguiente canal:

Listado de Expositores (el horario de inicio publicado en el presente flyer corresponde a Colombia. Se deben sumar dos horas para concordar).
Lista de organismos participantes en la Maraton.