Los científicos detectan más luz de fondo del Universo que lo esperado

El fondo del universo está iluminado por una luz tan potente que supera a la emitida por todas las galaxias conocidas. Los astrónomos no conocen su origen, pero esperan que el futuro telescopio James Webb aclare el misterio.

Una misteriosa luz, que los astrónomos todavía no consiguen explicar, ilumina el fondo más remoto y oscuro del Universo con una potencia superior a la luz emitida por todas las galaxias conocidas.

Eso significa que, si pudiéramos apagar por un momento todos los destellos lumínicos del universo, no se quedaría a oscuras. Hay más luz de la que hemos podido detectar.

Lo han descubierto astrónomos utilizando datos de New Horizons, una misión espacial no tripulada de la NASA destinada a explorar Plutón, sus satélites y los asteroides del Cinturón de Kuiper.

La sonda se lanzó desde Cabo Cañaveral el 19 de enero de 2006. Solo en 2015 consiguió aproximarse a Plutón, a 6.000 millones de kilómetros de la Tierra, y hasta 2019 no llegó hasta el Cinturón de Kuiper, a 7.400 millones de kilómetros de nosotros.

Sobrevoló un objeto del Cinturón de Kuiper llamado Arrokoth y entonces giró su cámara para ver qué había más allá de lo que estaba captando, hacia el fondo del universo, y allí descubrió la inesperada luz.

Sin contaminación lumínica

La posición de esta misión espacial para escudriñar lo que está fuera del alcance de los más potentes telescopios es óptima: New Horizons está excepcionalmente lejos de cualquier contaminación lumínica.

Su perspectiva tampoco está contaminada por la luz zodiacal, causada por la dispersión de la luz solar en partículas de polvo que se encuentran a lo largo de todo el sistema solar.

Lo que han hecho los astrónomos es analizar las 195 exposiciones de 30 segundos sobre siete regiones del universo, que están por encima y por debajo del plano galáctico, captadas por la cámara principal de New Horizons.

Y fue cuando surgió la sorpresa: la luz de fondo del cosmos es aproximadamente dos veces superior a lo que se estimaba.

La luz de fondo es toda la radiación acumulada en el universo debido a los procesos de formación de estrellas, más una contribución de los núcleos galácticos activos.

Está formada por todos los fotones que han sido radiados por todas las estrellas y galaxias a lo largo de la historia cósmica.

New Horizons tomó imágenes de siete regiones por encima y por debajo del plano galáctico lleno de estrellas. Crédito: Lauer y col.

Depuración fotográfica

Los astrónomos debieron lidiar con esa luz de fondo, retirando de las imágenes el impacto lumínico de estrellas y galaxias, incluso de las que están fuera del campo de visión y de las que son demasiado débiles como para ser percibidas.

A continuación, retiraron todas las aportaciones de las estrellas de la Vía Láctea (desde donde se captaron las imágenes) y observaron que todavía queda un remanente de luz en el remoto universo que no pueden explicar.

A ese remanente de luz lo llamaron “fondo óptico cósmico difuso” en el artículo que han publicado al respecto en The Astrophysical Journal.

La cantidad desconocida de luz total es más que el flujo integrado de todas las galaxias conocidas, destaca el miembro del equipo investigador Tod Lauer.

No todo es negro

Ya sabíamos que en el firmamento hay mucha más luz de la que podemos ver y que, incluso en el espacio intergaláctico, muy lejos de la Vía Láctea, el cielo no es completamente negro.

La luz que ilumina la noche del universo emana, por un lado, de la radiación cósmica de fondo, que llena todo el cosmos y permanece en forma de microondas (un tipo de luz).

Por otro lado, procede de la luz emitida por todas las estrellas y galaxias a través de todo el espacio y el tiempo del universo, conocida como luz de fondo cósmica.

Los astrónomos no están seguros de qué podría causar el exceso de luz de fondo detectado por New Horizons. Podría ser debido a una serie de galaxias enanas cercanas a la Vía Láctea que aún no hemos observado.

Otra posible explicación: podría haber más estrellas de las esperadas esparcidas en lejanas galaxias. O podrían aparecer más galaxias insospechadas en el universo temprano, algo que el telescopio espacial James Webb (JWST) tal vez podrá aclarar.

James Webb, la esperanza

Alrededor de 17 países participan en la fabricación de este telescopio, que​ está siendo construido y operado conjuntamente por la NASA, la Agencia Espacial Europea y la Agencia Espacial Canadiense, para sustituir los telescopios Hubble y Spitzer.

El lanzamiento del JWST, que estaba previsto el 10 de marzo próximo, ha sido aplazado debido a la pandemia y todavía no tiene fecha definitiva.

Cuando sea lanzado hacia los objetos más distantes del universo, ofrecerá una resolución y sensibilidad sin precedentes, y permitirá una amplia gama de investigaciones en los campos de la astronomía y la cosmología. Tal vez ayude a resolver el misterio de la luz que alumbra la noche más oscura del universo.

Fuente Tendencias

Descubren dos gigantescas Radiogalaxias

Dos gigantescas radiogalaxias acaban de ser descubiertas gracias a las 64 antenas del poderoso telescopio MeerKAT, en Sudáfrica, en el transcurso de una investigación en la que han participado una treintena de astrónomos de institutos y observatorios de todo el mundo. Una radiogalaxia es un tipo de galaxia activa que se caracteriza por su gran luminosidad en las frecuencias de radio, que emiten en forma de grandes y potentes chorros o «jets». Los chorros se forman como consecuencia de la interacción de partículas cargadas y poderosos campos magnéticos alrededor de los agujeros negros supermasivos que se encuentran en los corazones de esas galaxias.

Las dos nuevas radiogalaxias, sin embargo, destacan sobre todas las demás. En efecto, de los millones de radiogalaxias encontradas hasta ahora solo 800 son gigantes, y las dos recién descubiertas podrían ser los mayores objetos individuales observados hasta ahora en todo el Universo. A pesar de su gran tamaño, decenas de veces mayores que nuestra Vía Láctea, esta población galáctica resulta difícil de detectar, ya que su luz tenue y difusa está más allá del alcance de la mayoría de los telescopios.

En palabras de Jacinta Delhaize, investigadora de la Universidad de Ciudad del Cabo y autora principal del estudio recién publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, «encontramos estas radiogalaxias gigantes en una región del cielo que tiene solo cuatro veces el área de la Luna llena. Según nuestro conocimiento actual de la densidad de radiogalaxias gigantes, la probabilidad de encontrar dos de ellas en esta región tan pequeña es de menos del 0,0003%. ¡Y eso significa que las radiogalaxias gigantes son probablemente mucho más comunes de lo que pensábamos!».

Grandes y antiguas

El hallazgo brinda a los astrónomos nuevas pistas sobre cómo las galaxias evolucionan, y también desvela el misterio del enorme tamaño y de la edad de algunas radiogalaxias, que se cree que se encuentran entre las más antiguas del Universo.

Las dos galaxias en cuestión están a varios miles de millones de años luz de distancia de nosotros. «Estas dos galaxias -explica por su parte Matthew Prescott, coautor del trabajo- son especiales porque se encuentran entre las más grandes conocidas, y en el 10% superior de todas las radiogalaxias gigantes. Tienen más de 2 megaparsecs de diámetro, lo que equivale a unos 6,5 millones de años luz, unas 62 veces el tamaño de la Vía Láctea».

La razón por la que solo unas pocas entre los millones de radiogalaxias conocidas alcanzan tamaños tan gigantescos sigue siendo un misterio. Se cree que las más grandes son también las más antiguas, y si eso es cierto, deberían de existir muchas más que los pocos cientos que se conocen actualmente.

Según Delhaize, «en el pasado esta población galáctica ha permanecido oculta a nuestra vista por las limitaciones técnicas de los radiotelescopios. Pero ahora esa población se está revelando gracias a las impresionantes capacidades de la nueva generación de instrumentos».

Fuente ABC

Los Principales Eventos Astronómicos 2021

Para todos los interesados en conocer los eventos astronómicos que nos depara el 2021, dejamos, a continuación, en formato PDF para ser descargado, las Efemérides Astronómicas 2021.

Las mismas incluyen las lluvias de meteoros más relevantes con orientación al Hemisferio Sur, Conjunciones, Alineaciones, Eclipses tanto lunares como solares, Actividades Internacionales, entre otros.

Los horarios corresponden al uso horario UTC -3 (Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay, Chile -hora verano-).

A continuación, les dejamos el link correspondiente, deseándoles buenos cielos!

El Firmamento

Conjuncion Jupiter y Saturno

Así se produjo tanto el 20 como el 21 de diciembre de 2020 en Mendoza la tan esperada Conjunción de los planetas gaseosos, también conocida popularmente como el beso o Evento de Belen.

El Firmamento estuvo presente ambos días realizando observaciones y actividades para el público en general (a través de Protocolos) en conjunto con la Municipalidad de la Ciudad de Mendoza (día 20), exactamente en la Reserva de Divisadero Largo, El Challao.

¿Algunos se preguntan porqué está mal dicho Estrella de Belén?

En realidad, sería mejor llamado como Evento de Belén. No se sabe con certeza que haya sido una estrella. Algunos científicos creen que fue un cometa, otros una Supernova o Nova como así también existen quienes no creen que haya sucedido evento alguno.

La ciencia estudia distintas posibilidades, llegando a una respuesta siendo la más cercana a la realidad o aceptada. Con el correr de los días o años, podrá surgir una respuesta aún más certera, reemplazando a la anterior. Hoy en día, la más justificada se inclina a la Conjunción Júpiter-Saturno.

¿Porqué creemos que la Conjunción Júpiter-Saturno es la más acertada?

Por el período en que sucedió, fue en el Reinado del Emperador César Augusto a los -6 años antes de nuestra Era. Sabemos, a través de las escrituras, que Jesús nació en el Reinado del Emperador César Augusto. Su fecha no concuerda con la que el mundo festeja la Navidad, debido a que fue impuesta por el Emperador Constantino cuando abrazó la Religión Católica reemplazando la Gran Fiesta bárbara del Rey Sol del Solsticio de Invierno (para el hemisferio norte), cambiando, año tras año entre el 22 y 25 de diciembre.

Para las personas religiosas, la Conjunción Júpiter-Saturno es de gran importancia.

No ha sucedido tal acercamiento desde el año 1226.

¿Qué es una Conjunción?

Las conjunciones son aproximaciones visuales de dos cuerpos celestes o más desde el punto de vista del observador. Ambos cuerpos se encuentran muy alejados uno del otro. Por lo cual, no significa que estén pegadas o que los planetas se estén tocando. Si fuera así sería un evento catastrófico para todo el Sistema Solar.

Conjunciones hay muchas, pero entre Júpiter y Saturno no tantas debido a sus tiempos orbitales. Pero cuando se acercan, a veces lo hacen en pleno día, o la separación visual entre ellos no se asemeja a la que vivimos estos días (un poco más de 4 minutos de arco).

Saturno tarda 29 años en dar una vuelta completa al Sol y Júpiter 12 años aproximadamente.

La próxima Conjunción tan cercana será el 14 de marzo del 2080 iniciando por el horizonte Este a las 04:14hs de la mañana.

Próximas Conjunciones Júpiter-Saturno similares a las del pasado 21 de diciembre:

  • 2080-marzo-14 a partir de las 04:14hs sobre el horizonte Este. Separación 6 min. de arco.
  • 2140-enero-14 a partir de la puesta del Sol (muy similar a vivido) sobre el horizonte Oeste. Separación 14 min. de arco.
  • 2358-abril-23 a partir de las 19hs sobre el horizonte Oeste. Separación 18 min. de arco.

Agradecemos a todos los participantes e invitamos a que nos sigan en las redes sociales para conocer nuestras actividades y eventos futuros.

A continuación, dejamos algunas imágenes tomadas por miembros de El Firmamento.

Las muestras de la Luna de la Misión Change-5 están en la Tierra.

La cápsula aterrizó en Mongolia poco después de la 01:30 hora de China del jueves (14:30 Hora Argentina del miércoles).

Han pasado más de 40 años desde que misiones de Estados Unidos y la entonces Unión Soviética recolectaran rocas y suelo lunar para ser analizados en nuestro planeta. De esta manera China se convierte en el tercer país en lograrlo.

Las muestras permitirán investigar la geología y la historia temprana del satélite natural terrestre.

La televisión pública CCTV difundió imágenes del módulo descendiendo desde el cielo durante la noche con la ayuda de un paracaídas
Momento en que especialistas inician las primeras maniobras con la cápsula.

Esta misión también permitirá perfeccionar las tecnologías necesarias para enviar astronautas chinos a la Luna, algo que China se propuso lograr en 2030.

Chang’e 5, llamada así por una diosa de la luna en la mitología china, fue lanzada el 24 de noviembre desde la isla tropical de Hainan (sur de China).

Se posó en la Luna el 1 de diciembre cerca del Mons Rümker, en una zona montañosa nunca antes explorada con la misión de recoger unos dos kilos de materia.

Después de tomar las muestras, el aterrizador de la sonda tuvo que ascender automáticamente a la órbita lunar, acoplarse con el orbitador y transferir la carga al módulo de regreso, operaciones complejas que se dirigieron por control remoto desde la Tierra.

Eclipse Solar 2020

El pasado 14 de diciembre se produjo el Eclipse Solar Total en una franja que une Junín de los Andes – Neuquén y Las Grutas – Río Negro. Un evento maravilloso que, en el resto de la República Argentina se apreció como un Eclipse Parcial.

La Provincia de Mendoza ha tenido entre un 87% en la región más al sur y un 70% aprox. en su punto más norte.

El Firmamento, en conjunto con la Municipalidad de la Ciudad de Mendoza realizaron el Astroturismo denominado Eclipse Solar, transmitiendo en Vivo desde sus redes sociales al público en general. En el Gran Mendoza, el Sol fue ocultado parcialmente por la Luna en un 74,5%.

La transmisión se llevó a cabo desde el Observatorio El Firmamento, con una cámara astronómica adosada al telescopio el cual siguió al astro Rey durante toda la velada. También se transmitió en simultáneo con el Observatorio Creek de Las Grutas, Río Negro (a cargo del Director Denis Martinez) el Eclipse Total, dividiéndose la pantalla en dos donde se mostraba el estado en Mendoza y Las Grutas.

Con la compañía de los principales canales de TV de la Provincia, se divulgó, desde el observatorio, las diferentes precauciones y herramientas viables para observar el Evento.

El inicio del Eclipse en el Gran Mendoza se inició a las 11:39hs Argentina (UTC -3), su máximo fue a las 14:04hs y la finalización a las 14:35hs donde la Luna dejó de eclipsar al Sol.

El público conectado a las redes sociales pudo formular sus preguntas e inquietudes las cuales, en el tiempo de transmisión fueron contestadas. No faltaron aclaraciones didácticas para un mejor entendimiento de la mecánica celeste sobre cómo se producen los eclipses.

Antes de finalizar el Eclipse, tuvimos la dicha de contar con la presencia del Director del Observatorio Creek, Denis Martinez, quien nos compartió su experiencia en el Evento, como se llevó a cabo en su Provincia y sus espectativas.

Agradecemos tanto a la Municipalidad de la Ciudad de Mendoza, Secretaría de Turismo, por confiar en nosotros como así a los canales de televisión el 7 y 9 Televida por su difusión, predisposición al momento de acercarse al sitio de la transmisión, especialmente a Denis Martinez del Observatorio Creek de Las Grutas, Río Negro quien nos permitió observar y compartir en vivo su transmisión.

Los esperamos en nuestras actividades que llevamos a cabo por toda la Provincia de Mendoza. Sígannos a través de nuestras redes sociales para estar informados.

A continuación, les dejamos el link de la Transmisión en Vivo para quienes no han podido observar el evento.

Buenos Cielos,

El Firmamento

Se separa el módulo Lunar de la Misión Chang´e-5

La misión Chang’e-5 ya ha despegado de la Luna y transporta las primeras muestras recogidas en 50 años. A las 16.10 de esta tarde, hora española, el módulo de ascenso, de apenas unos cientos de kilogramos de masa, encendió su motor y abandonó el satélite con rumbo a la órbita lunar, a la que llegó seis minutos después.

El módulo tiene ahora el objetivo de encontrarse con una nave en la órbita y transferir su carga a una cápsula de regreso. Ésta permitirá que las muestras aterricen en la Tierra y sean recogidas en el desierto de Mongolia, a mediados de este mes.

Representación de la maniobra de ascenso desde la Luna
Representación de la maniobra de ascenso desde la Luna – CNSA/CLEP

Según ha informado « Space.com», el encuentro entre el módulo de ascenso y la nave en la órbita, que ocurrirá el sábado, es extremadamente complejo, puesto que requiere que ambas naves sincronicen sus órbitas, y que lo hagan de forma automática, en un tiempo que no puede exceder las 3,5 horas para tener éxito.

Si todo va bien, China se convertirá en el primer país en recoger muestras de la Luna desde 1976. La agencia espacial china (CNSA) tiene esperanzas en que las muestras le permitan hacer décadas de investigaciones, en un momento en que la NASA tiene el objetivo de enviar astronautas a la Luna en 2024 y de aprovechar los recursos lunares.

Inyección transterrestre

Después de que la nave de ascenso y la nave de la órbita de la misión Chang’e 5 se encuentren, deberán esperar varios días en la órbita de la Luna hasta encontrar una ventana de oportunidad, una situación que permita su regreso a la Tierra de forma eficiente. Para ello, tendrá que encender sus motores y realizar una maniobra de inyección trans-Tierra o transterrestre.

Después de un viaje de 112 horas, la carga de la Chang’e 5 estará lista para «reentrar» en la atmósfera de la Tierra y caer de forma controlada en Mongolia interior, en una zona usada por la CNSA para recoger a sus taikonautas.

La misión Chang’e 5 comenzó el pasado 23 de noviembre, cuando un cohete pesado «Long March 5» despegó del sur de China. La nave entró en la órbita lunar cuatro días y medio más tarde.

El módulo de descenso de la misión tocó tierra el pasado 1 de diciembre, e inmediatamente se puso a recoger muestras, a una profundidad de hasta dos metros. Una vez lleno el contenedor, 19 horas después, la carga fue transferida al módulo de ascenso que ha despegado este 3 de diciembre.

Fuente ABC

Retorno exitoso a la Tierra con las muestras del Asteroide Ryugu

Después de seis años de viaje por el espacio, la sonda japonesa Hayabusa-2 regresó en la madrugada del domingo 06 de diciembre a la Tierra con muestras del lejano asteroide Ryugu. La cápsula, que se había separado poco antes de la nave espacial Hayabusa-2, a 220.000 kilómetros de distancia de la Tierra, aterrizó en una zona desértica aislada de Australia . Gracias a sus indicadores de posición, la sonda fue hallada rápidamente.

Encargado de retirar y llevar las muestras para su estudio con un riguroso protocolo para evitar contaminación de las muestras.

Los científicos esperan que las muestras tomadas del asteroide Ryugu permitan desentrañar una serie de enigmas sobre el origen de la vida y la formación del universo, pese a que se trata de apenas 0,1 gramos de «polvo estelar». «Seguimos sin conocer el origen de la vida en la Tierra y a través de esta misión, si somos capaces de estudiar y comprender estos materiales orgánicos, podría ser que fuesen la fuente de la vida en la Tierra», indicó el director del proyecto, Makoto Yoshikawa.

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Imagen aérea donde se aprecia la cápusa ya en el suelo con el paracaídas extendido en la región de Australia.

«Seis años después, por fin vuelve a la Tierra», narró un responsable del programa espacial japonés en directo, mientras otros saltaban y festejaban emocionados en la sala de control. Del tamaño de un refrigerador, la cápsula atrapó en dos fases las muestras. Por un lado, pudo recoger polvo de la superficie, y posteriormente, material del interior de Ryugu que fue capturado al dispararle un proyectil. Los científicos creen que este material no ha cambiado desde la formación del universo.

Toma de reingreso cápsula con los restos del Asteroide Ryugu.

Protegidas de la luz Solar y de las radiaciones en el interior de la cápsula, las muestras serán tratadas en Australia y después enviadas en avión a Japón. La mitad de la materia será compartida entre la JAXA, la NASA y organizaciones internacionales, y el resto será conservado para futuros estudios a medida que avance la tecnología analítica.

Larga misión para Hayabusa

Poco después de llegar a la Tierra, la agencia espacial japonesa, JAXA, dio cuenta de que la cápsula había sido hallada por un helicóptero que se desplazó hacia la zona desde donde recibió la señal de la radiobaliza. «¡Hermoso! Estamos impresionados por la entrada en la atmósfera», dijo en declaraciones a la cadena pública nipona NHK el director del proyecto de JAXA, Yuichi Tsuda.

Hayabusa2 estuvo en las proximidades de Ryugu durante año y medio y llegó a aterrizar en su superficie el 22 de febrero de 2019, por primera vez, y volvió a hacerlo el 11 de julio de 2019. La misión de Hayabusa está lejos de terminar. Ahora efectuará una serie de órbitas alrededor del Sol durante unos seis años, antes de acercarse a su próximo objetivo, el asteroide 2001 CC21, en julio de 2026. Los científicos esperan que pueda fotografiarlo «pasando a gran velocidad».

Hayabusa-2 se dirigirá luego hacia su blanco principal: 1998 KY26, un asteroide esférico de un diámetro de sólo 30 metros. Cuando la sonda lo alcance en julio de 2031, se encontrará a unos 300 millones de km de la Tierra.

Pueden visitar la página oficial de la Misión Hayabusa-2 de la Jaxa (en inglés).

Eclipse Solar 2020

El 14 de diciembre la Municipalidad de la Ciudad de Mendoza y El Firmamento transmiten en Vivo a través de las redes sociales el Eclipse Solar 2020.

En simultáneo con el Observatorio Creek de Las Grutas, Río Negro, se llevará a cabo el Astroturismo Virtual donde los presentes podrán observar a través de los dispositivos móviles y Pcs tanto el Eclipse Solar de Mendoza (en un 75% aprox. de ocultación solar desde el Observatorio Astronómico El Firmamento) como el Total (100% de ocultación).

Denis Martinez, Director del Observatorio Creek, nos dará una charla para entender mejor el evento donde los presentes podrán formular sus preguntas e inquietudes en vivo y en directo, las cuales serán respondidas en la transmisión.

No faltará las explicaciones respectivas de El Firmamento para conocer y desasnarnos de las distintas dudas que tengamos sobre el Eclipse Solar.

  • Día: 14/Diciembre.
  • Horario de transmisión_ 11:30hs.
  • Evento: Acceso libre y gratuito a través de las redes sociales (ver abajo).

Links de Transmisión:

Ver el Eclipse total de Sol 2020 - AstroAficion
El Eclipse de Sol será visto en casi toda Sudamérica (la mayor parte Parcialmente), la Antártida Argentina (Península Antártica) y la Sección Occidental de Sudáfrica. Colombia, Venezuela y el Norte de Brasil estarán excentos.

El Eclipse inicia en el Océano Pacífico y finaliza en las costas y región Occidental del Sur de África.

El mapa que muestra dónde ver el eclipse total de sol de 2020 —  Conocedores.com
Únicamente una pequeña franja de Chile y una región de Neuquén, Río Negro y sur de la Provincia de Bs. As. observarán el eclipse en su Totalidad.

El último punto que tocará el eclipse en su totalidad en la República Argentina será el Balneario 7 de Marzo en la Prov. de Buenos Aires; a pocos kms de Carmen de Patagones.

COMO VER DE MANERA SEGURA EL ECLIPSE?

A continuación, les dejamos el link de nuestra web donde mostramos distintas herramientas para ver el eclipse SIEMPRE DE MANERA INDIRECTA POR PROYECCIÓN, tanto para construir (cámara oscura), como la utilización de elementos hogareños o instrumentos seguros de observación como ser los lentes certificados para la observación del Sol.

El próximo eclipse en Argentina será Anular el 02 de octubre de 2024.

El Firmamento

Chang´e 5 logra Alunizar y tomar muestras de la Luna

La sonda china Chang’e 5 ha logrado recolectar muestras de roca y suelo lunares tan solo tres horas después de posarse en la región de Oceanus Procellarum (Océano de las Tormentas), un campo de lava situado en el margen oeste de la cara visible de nuestro satélite natural.

Misión espacial china Change-5 se posó suavemente en la Luna (+Video)
Se observa en la imagen, de color rojo, el sitio donde alunizó la sonda Changé 5

El artilugio, compuesto por un módulo de descenso y uno de ascenso, despegó el pasado 23 de noviembre con el objetivo de traer material lunar a la Tierra por primera vez desde 1976. Tras su alunizaje exitoso ayer martes, rápidamente se puso manos a la obra. Comenzó con unos trabajos de preparación, incluido el despliegue de las alas solares.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA), citada por Xinhua, ha anunciado que los trabajos de la sonda transcurrieron según lo planeado. De esta forma, terminó las tareas de perforación y empaquetado de muestras lunares a las 18:53 hora local (-3 UTC), apenas tres horas después del alunizaje.

Chang’e 5 adopta dos métodos de muestreo lunar. Uno implica el uso de taladros para obtener muestras de un agujero de dos metros de profundidad. Este material actuará como un archivo de la Luna, con la información de hace mil millones de años. Por otra parte, un brazo mecánico recolectará muestras de la superficie, que darán a los científicos datos más actuales. En total, está previsto que el módulo recupere aproximadamente dos kilogramos de rocas y regolito (suelo lunar), las primeras muestras lunares obtenidas por China y las primeras que se traerán a la Tierra desde la década de los 70 del siglo XX.

Una vez obtenidas, las muestras se almacenarán en el ascendedor, que se elevará desde la superficie lunar para transferirlas al regresador y al orbitador que esperan en la órbita lunar. El encuentro no tripulado y el acoplamiento en la órbita lunar también será la primera tarea de este tipo realizada por China.

Luego, en el momento adecuado, el módulo se separará del orbitador y llevará las muestras de regreso a la Tierra, que finalmente aterrizará en la Mongolia Interior, en el norte de China.

China lanza la sonda Chang'e 5 para traer muestras de la Luna a la Tierra |  Microsiervos (Espacio)

En la cara oculta

La misión, bautizada en honor de la divinidad china de la Luna, es la continuación de los orbitadores Chang’e 1 y Chang’e 2, lanzados en 2007 y 2010, respectivamente. También sigue el camino de la misión Chang’e 3 que posó un aterrizador y un rover en la Luna, en 2013, y de la Chang’e 4, que posó otro aterrizador y otro rover en la cara oculta, en 2019, permitiendo incluso que una semilla germinara en el espacio. Tanto los aterrizadores de las misiones Chang’e 3 y Chang’e 4, como el rover de la Chang’e 4, siguen hoy en funcionamiento.

La misión Chang’e 5 está diseñada para tener una vida muy breve. Sin embargo, se confía en que tenga mucho impacto, por permitir importantes investigaciones sobre el regolito lunar durante muchos años.

Fuente ABC